Biografía Jacques Cousteau

Jacques Cousteau
Fotografía: ABC Fotografía Archives/ABC via Getty Images

Jacques Cousteau

Biografía

(1910–1997)
Jacques Cousteau fue un explorador submarino francés, investigador, fotógrafo y presentador de documentales que inventó dispositivos de buceo y submarinismo, como el Aqua-Lung.

¿Quién fue Jacques Cousteau?


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El explorador submarino Jacques Cousteau coinventó en 1943 el Aqua-Lung, un dispositivo de respiración para el buceo. En 1945, fundó el grupo de investigación submarina de la Marina francesa. En 1951, comenzó a realizar viajes anuales para explorar el océano en el Calypso. Cousteau grabó sus viajes en la serie de televisión El mundo submarino de Jacques Cousteau. En 1996, el Calypso se hundió.

Vida temprana y familia

Jacques-Yves Cousteau nació en el pueblo de Saint-André-de-Cubzac, en el suroeste de Francia, el 11 de junio de 1910. El más joven de los dos hijos de Daniel y Elizabeth Cousteau, sufrió problemas estomacales y anemia cuando era pequeño. A los 4 años, Cousteau aprendió a nadar y comenzó una fascinación por el agua que duró toda su vida. Al entrar en la adolescencia, mostró una gran curiosidad por los objetos mecánicos y, al comprar una cámara de cine, la desmontó para entender su funcionamiento.

A pesar de la curiosidad de Cousteau, no le fue bien en la escuela. A los 13 años, fue enviado a un internado en Alsacia, Francia. Tras completar sus estudios preparatorios, asistió al Collège Stanislas de París y en 1930, Cousteau ingresó en la Ecole Navale (Academia Naval Francesa) de Brest, Francia. Tras su graduación, como oficial de artillería, se incorporó al servicio de información de la Marina francesa. Llevó su cámara y rodó muchos rollos de película en puertos exóticos de los océanos Índico y Pacífico Sur.

En 1933, Cousteau sufrió un grave accidente de coche que casi le costó la vida. Durante su rehabilitación, empezó a nadar a diario en el mar Mediterráneo. Un amigo, Philippe Tailliez, le regaló a Cousteau unas gafas de natación, lo que le abrió a los misterios del mar e inició su búsqueda para comprender el mundo submarino. En 1937, Cousteau se casó con Simone Melchior.

Tuvieron dos hijos, Jean-Michel y Phillipe. Ambos hijos, con el tiempo, se unirían a su padre en las expediciones al mundo submarino. Simone murió en 1990 y, un año después, el Cousteau mayor se casó con Francine Triplet, con la que tuvo una hija y un hijo (nacidos mientras Cousteau estaba casado con Simone).

Famoso explorador e inventor del pulmón de agua

Durante la Segunda Guerra Mundial, cuando París cayó en manos de los nazis, Cousteau y su familia se refugiaron en la pequeña ciudad de Megreve, cerca de la frontera con Suiza. Durante los primeros años de la guerra, continuó tranquilamente sus experimentos y exploraciones submarinas. En 1943 conoció a Emile Gagnan, un ingeniero francés que compartía su pasión por los descubrimientos. En esa época se inventaron las botellas de aire comprimido y Cousteau y Gagnan experimentaron con mangueras de esnórquel, trajes corporales y aparatos de respiración.

Con el tiempo, desarrollaron el primer dispositivo de pulmón acuático que permitía a los buceadores permanecer bajo el agua durante largos periodos de tiempo. Cousteau también contribuyó al desarrollo de una cámara resistente al agua que pudiera soportar la alta presión de las aguas profundas. Durante esta época, Cousteau realizó dos documentales sobre exploración submarina, Par dix-huit mètres de fond ("18 metros de profundidad") y Épaves ("Naufragios").

Durante la guerra, Cousteau se unió al movimiento de la Resistencia francesa, espiando a las fuerzas armadas italianas y documentando los movimientos de las tropas. Cousteau fue reconocido por sus esfuerzos de resistencia y recibió varias medallas, incluida la Legión de Honor de Francia. Después de la guerra, Cousteau trabajó con la marina francesa en la limpieza de minas submarinas. Entre misión y misión, continuó con sus exploraciones submarinas realizando diversas pruebas y filmando las excursiones submarinas.

En 1948, Cousteau, junto con Philippe Tailliez y expertos buceadores y científicos académicos, emprendió una expedición submarina en el mar Mediterráneo para encontrar el pecio romano Mahdia. Esta fue la primera operación de arqueología subacuática en la que se utilizaron aparatos de buceo autónomos y marcó el inicio de la arqueología subacuática.

En 1950, Cousteau alquiló un antiguo dragaminas británico y lo convirtió en un buque de investigación oceanográfica al que llamó Calypso.

Literatura, cine, televisión y expediciones posteriores

Después de luchar por la financiación para llevar a cabo sus viajes, Cousteau pronto se dio cuenta de que necesitaba atraer la atención de los medios de comunicación para dar a conocer lo que estaba haciendo y por qué era tan importante. En 1953, publicó el libro El mundo silencioso, que más tarde se convirtió en una película premiada.

Este éxito le permitió financiar otra expedición al Mar Rojo y al Océano Índico patrocinada por el gobierno francés y la National Geographic Society. Durante el resto de la década, Cousteau llevó a cabo varias expediciones y llamó más la atención sobre los misterios y atractivos del mundo submarino.

En 1966, Cousteau lanzó su primer especial de televisión de una hora de duración, “El mundo de Jacques-Yves Cousteau." En 1968, produjo la serie de televisión El mundo submarino de Jacques Cousteau, que se emitió durante nueve temporadas. Millones de personas siguieron a Cousteau y su equipo recorriendo el mundo presentando exposiciones íntimas de la vida y el hábitat marinos. Fue durante esta época cuando Cousteau empezó a darse cuenta de cómo la actividad humana estaba destruyendo los océanos.

Cousteau también escribió varios libros, entre ellos El tiburón en 1970, Delfines en 1975, y Jacques Cousteau: El mundo de los océanos en 1985. Con su creciente celebridad y el apoyo de muchos, Cousteau fundó la Sociedad Cousteau en 1973, en un esfuerzo por concienciar sobre los ecosistemas del mundo submarino. La organización creció rápidamente y pronto contó con 300.000 miembros en todo el mundo.

En la década de 1980, Cousteau continuó produciendo especiales de televisión, pero éstos tenían un mensaje más medioambiental y una petición de mayor protección del hábitat de la fauna oceánica. En junio de 1979, la tragedia llegó cuando el hijo de Cousteau, Philippe, murió en un accidente aéreo. Según un artículo publicado en 1979 por The Associated Press, Philippe pilotaba la avioneta durante un vuelo de prueba y, al intentar aterrizar, el avión chocó contra un banco de arena y se estrelló en el río Tajo de Portugal.

Muerte

El 8 de enero de 1996, el Calypso fue embestido accidentalmente por una barcaza y se hundió en el puerto de Singapur. Cousteau intentó recaudar fondos para construir un nuevo buque, pero murió inesperadamente en París el 25 de junio de 1997, a la edad de 87 años. Su patrimonio y la fundación entraron en disputa entre sus supervivientes. La mayoría de las disputas legales se resolvieron en el año 2000, cuando su hijo, Jean-Michel, se desvinculó de la Sociedad Cousteau y formó su propia organización, la Oceans Futures Society.

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