Biografía Jacob Lawrence

Jacob Lawrence

Jacob Lawrence

Biografía

(1917–2000)
Jacob Lawrence fue un pintor estadounidense y el artista afroamericano más aclamado del siglo XX. Es más conocido por su «Serie de la Migración».

¿Quién fue Jacob Lawrence?


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Jacob Lawrence fue uno de los artistas afroamericanos más reconocidos de su época. Conocido por producir colecciones narrativas como la Serie de la Migración y la Serie de la Guerra, ilustró la experiencia afroamericana utilizando colores vivos con figuras negras y marrones. También fue profesor de arte en la Universidad de Washington durante 15 años.

Vida temprana y carrera

Nacido en Atlantic City, Nueva Jersey, el 7 de septiembre de 1917, Jacob Lawrence se trasladó con sus padres a Easton, Pensilvania, a la edad de dos años. Cuando sus padres se separaron en 1924, su madre lo envió, junto con otros dos hermanos, a un centro de acogida en Filadelfia, mientras ella buscaba trabajo en Nueva York. A los 13 años, Lawrence y sus hermanos se reunieron con su madre, que residía en Harlem.

Alentándole a explorar las artes, la madre de Lawrence le inscribió en el Centro Infantil Utopía, que tenía un programa de arte extraescolar. Aunque abandonó la escuela a los 16 años, continuó tomando clases en el Harlem Art Workshop bajo la tutela del artista Charles Alston y visitaba con frecuencia el Metropolitan Museum of Art.

'The Migration Series'

En 1937 Lawrence ganó una beca para la American Artists School de Nueva York. Cuando se graduó en 1939, recibió financiación del Proyecto Federal de Arte de la Administración de Progreso de Obras. Ya había desarrollado su propio estilo de modernismo, y comenzó a crear series narrativas, pintando 30 o más cuadros sobre un mismo tema. Completó su serie más conocida, Migración de los negros o simplemente La serie de la migración, en 1941. La serie se expuso en la Downtown Gallery de Edith Halpert en 1942, lo que convirtió a Lawrence en el primer afroamericano en formar parte de la galería.

Segunda Guerra Mundial y después

Al estallar la Segunda Guerra Mundial, Lawrence fue reclutado por la Guardia Costera de Estados Unidos. Tras ser destinado brevemente a Florida y Massachusetts, fue asignado como artista de la Guardia Costera a bordo de un buque de guerra, documentando la experiencia bélica mientras viajaba por todo el mundo. Durante este tiempo, produjo cerca de 50 cuadros, pero todos acabaron perdiéndose.

'Serie de la Guerra'

Cuando terminó su período de servicio, Lawrence recibió una beca Guggenheim y pintó su Serie de la Guerra. También fue invitado por Josef Albers a dar clases en la sesión de verano del Black Mountain College de Carolina del Norte. Se dice que Albers contrató un vagón de tren privado para transportar a Lawrence y a su esposa a la universidad, para que no se vieran obligados a cambiar al vagón de color cuando el tren cruzara la línea Mason-Dixon.

Cuando regresó a Nueva York, Lawrence siguió perfeccionando su arte, pero empezó a luchar contra la depresión. En 1949 ingresó en el Hospital Hillside de Queens, donde permaneció cerca de un año. Como paciente del centro, realizó obras de arte que reflejaban su estado emocional, incorporando colores apagados y figuras melancólicas en sus cuadros, lo que suponía un fuerte contraste con sus otras obras.

En 1951, Lawrence pintó obras basadas en recuerdos de actuaciones en el Teatro Apollo de Harlem. También comenzó a dar clases de nuevo, primero en el Pratt Institute y más tarde en la New School for Social Research y en la Art Students League.

Enseñanza y encargos

En 1971 Lawrence aceptó un puesto de profesor titular en la Universidad de Washington en Seattle, donde enseñó hasta que se jubiló en 1986. Además de enseñar, pasó gran parte del resto de su vida pintando encargos, produciendo grabados de edición limitada para ayudar a financiar organizaciones sin ánimo de lucro como el Fondo de Defensa Legal de la NAACP, el Fondo de Defensa de los Niños y el Centro Schomburg para la Investigación de la Cultura Negra. También pintó murales para el Harold Washington Center de Chicago, la Universidad de Washington y la Universidad de Howard, así como un mural de 72 pies para la estación de metro de Times Square de Nueva York.

Muerte

Lawrence pintó hasta unas semanas antes de morir, el 9 de junio de 2000.

Esposa

Lawrence se casó con Gwendolyn Knight, escultora y pintora, en 1941. Ella apoyó su arte, proporcionando tanto asistencia como crítica, y le ayudó a componer los pies de foto de muchas de sus series.

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