Biografía Jack London

Jack London
Fotografía: Evening Standard/Getty Images

Jack London

Biografía

(1876–1916)
Jack London fue un escritor y periodista estadounidense del siglo XIX, conocido sobre todo por sus novelas de aventuras «Colmillo blanco» y «La llamada de la selva».

¿Quién fue Jack London?


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Después de trabajar en el Klondike, Jack London regresó a su país y comenzó a publicar relatos. Sus novelas, como La llamada de la selva, Colmillo blanco y Martin Eden, situaron a London entre los autores estadounidenses más populares de su época. London, que también fue periodista y socialista declarado, murió en 1916.

Años tempranos

John Griffith Chaney, más conocido como Jack London, nació el 12 de enero de 1876 en San Francisco, California. Jack, como llegó a llamarse de niño, era hijo de Flora Wellman, una madre soltera, y de William Chaney, un abogado, periodista y líder pionero en el nuevo campo de la astrología estadounidense.

Su padre nunca formó parte de su vida, y su madre acabó casándose con John London, un veterano de la Guerra Civil, que trasladó a su nueva familia por la zona de la bahía antes de establecerse en Oakland.

London creció en la clase trabajadora. En su adolescencia se labró su propia vida de trabajador. Viajó en tren, pirateó ostras, paladeó carbón, trabajó en un barco de pesca en el Pacífico y encontró empleo en una fábrica de conservas. En su tiempo libre se refugiaba en las bibliotecas, empapándose de novelas y libros de viajes.

El joven escritor

Su vida como escritor comenzó esencialmente en 1893. Ese año había superado un angustioso viaje en barco, en el que un tifón estuvo a punto de acabar con London y su tripulación. El aventurero, de 17 años, había conseguido volver a casa y había deleitado a su madre con los relatos de lo que le había sucedido. Cuando la madre vio en uno de los periódicos locales el anuncio de un concurso de escritura, animó a su hijo a escribir y presentar su historia.

Con sólo una educación de octavo grado, London consiguió el primer premio de 25 dólares, superando a estudiantes universitarios de Berkeley y Stanford.

Para London, el concurso fue una experiencia reveladora, y decidió dedicar su vida a escribir relatos cortos. Pero tuvo problemas para encontrar editores dispuestos. Después de intentar salir adelante en la Costa Este, regresó a California y se matriculó brevemente en la Universidad de California en Berkeley, antes de dirigirse al norte, a Canadá, para buscar, al menos, una pequeña fortuna en la fiebre del oro que se estaba produciendo en el Yukón.

Sin embargo, a los 22 años, London todavía no había conseguido ganarse la vida. Había vuelto a California y seguía decidido a ganarse la vida como escritor. Su experiencia en el Yukón le había convencido de que tenía historias que podía contar. Además, su propia pobreza y la de los hombres y mujeres con dificultades que encontró le empujaron a abrazar el socialismo.

En 1899 comenzó a publicar relatos en el Overland Monthly. La experiencia de escribir y ser publicado disciplinó mucho a London como escritor. A partir de ese momento, London se propuso escribir al menos mil palabras al día.

Éxito comercial

London encontró la fama y algo de fortuna a los 27 años con su novela La llamada de lo salvaje (1903), que contaba la historia de un perro que encuentra su lugar en el mundo como perro de trineo en el Yukón.

El éxito no contribuyó a suavizar el duro estilo de vida de London. Escritor prolífico, publicó más de 50 libros en los últimos 16 años de su vida. Entre los títulos se encuentran La gente del abismo (1903), que ofrece una crítica mordaz del capitalismo; Colmillo blanco (1906), un cuento popular sobre un perro lobo salvaje que se convierte en domesticado; y John Barleycorn (1913), una especie de memorias que detallan su batalla de toda la vida con el alcohol.

También se lanzó a la aventura de otras maneras. Cubrió la guerra ruso-japonesa en 1904 para los periódicos de Hearst, dio a conocer a los lectores estadounidenses Hawái y el deporte del surf, y dio frecuentes conferencias sobre los problemas asociados al capitalismo.

Años finales y muerte

En 1900 London se casó con Bess Maddern. La pareja tuvo dos hijas juntas, Joan y Bess. Según algunos testimonios, la relación de Bess y London se construyó menos en torno al amor y más en torno a la idea de que podrían tener hijos fuertes y sanos juntos. No es de extrañar, pues, que su matrimonio durara sólo unos años. En 1905, tras su divorcio de Bess, London se casó con Charmian Kittredge, con quien estaría el resto de su vida.

Durante gran parte de la última década de su vida, London se enfrentó a una serie de problemas de salud. Entre ellos, una enfermedad renal que acabó con su vida. Murió en su rancho de California, que compartía con Kittredge, el 22 de noviembre de 1916.

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