Biografía Jack Kerouac

Jack Kerouac
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Jack Kerouac

Biografía

(1922–1969)
Jack Kerouac fue un escritor estadounidense más conocido por la novela «On the Road», que se convirtió en un clásico estadounidense y fue pionera de la Generación Beat en la década de 1950.

¿Quién fue Jack Kerouac?


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La carrera de escritor de Jack Kerouac comenzó en la década de 1940, pero no tuvo éxito comercial hasta 1957, cuando se publicó su libro On the Road. El libro se convirtió en un clásico americano que definió la Generación Beat. Kerouac murió el 21 de octubre de 1969, a causa de una hemorragia abdominal, a los 47 años.

Vida temprana

Kerouac nació como Jean-Louis Lebris de Kerouac el 12 de marzo de 1922, en Lowell, Massachusetts. Lowell, que fue una próspera ciudad fabril a mediados del siglo XIX, se había convertido, en el momento del nacimiento de Kerouac, en un pueblo deprimido en el que predominaban el desempleo y el consumo excesivo de alcohol. Los padres de Kerouac, Leo y Gabrielle, eran inmigrantes de Quebec, Canadá; Kerouac aprendió a hablar francés en casa antes de aprender inglés en la escuela. Leo tenía su propia imprenta, Spotlight Print, en el centro de Lowell, y Gabrielle, conocida por sus hijos como Memere, era ama de casa. Kerouac describió más tarde la vida familiar: "Mi padre llega a casa de su imprenta y se desanuda la corbata y se quita [su] chaleco de los años veinte, y se sienta a comer hamburguesas y patatas hervidas y pan con mantequilla, y con los niños y la buena esposa."

Kerouac sufrió una tragedia infantil en el verano de 1926, cuando su querido hermano mayor Gerard murió de fiebre reumática a los nueve años. Ahogada por el dolor, la familia Kerouac abrazó más profundamente su fe católica. Los escritos de Kerouac están llenos de vívidos recuerdos de su asistencia a la iglesia cuando era niño: "Desde la puerta abierta de la iglesia, una luz cálida y dorada se extendía sobre la nieve. Se oía el sonido del órgano y el canto.

Los dos pasatiempos favoritos de Kerouac en su infancia eran la lectura y el deporte. Devoraba todas las revistas de ficción de 10 céntimos disponibles en las tiendas locales, y también destacaba en el fútbol, el baloncesto y el atletismo. Aunque Kerouac soñaba con convertirse en novelista y escribir la «gran novela americana», era el deporte, y no la escritura, lo que Kerouac veía como su billete para un futuro seguro. Con el inicio de la Gran Depresión, la familia de Kerouac sufrió dificultades económicas, y el padre de Kerouac recurrió al alcohol y al juego para hacer frente a la situación. Su madre aceptó un trabajo en una fábrica de zapatos local para aumentar los ingresos de la familia, pero, en 1936, el río Merrimack se desbordó y destruyó la imprenta de Leo, haciéndole entrar en una espiral de alcoholismo creciente y condenando a la familia a la pobreza. Kerouac, que por aquel entonces era un corredor estrella del equipo de fútbol americano del instituto Lowell, veía el fútbol como su billete para conseguir una beca universitaria que, a su vez, le permitiera conseguir un buen trabajo y salvar la economía de su familia.

Inicios literarios

Al graduarse en el instituto en 1939, Kerouac recibió una beca de fútbol americano para la Universidad de Columbia, pero antes tuvo que asistir a un año de escuela preparatoria en la Horace Mann School for Boys del Bronx. Así que, a los 17 años, Kerouac hizo las maletas y se trasladó a Nueva York, donde quedó inmediatamente maravillado por las nuevas e ilimitadas experiencias de la vida en la gran ciudad. De las muchas cosas nuevas y maravillosas que Kerouac descubrió en Nueva York, y quizá la que más influyó en su vida, fue el jazz. Describió la sensación de pasar por delante de un club de jazz en Harlem: "Afuera, en la calle, la repentina música que sale del nitespot te llena de anhelo por alguna alegría intangible—y sientes que sólo puede encontrarse dentro de los humeantes confines del lugar." También fue durante su año en Horace Mann cuando Kerouac empezó a escribir en serio. Trabajó como reportero para el Horace Mann Record y publicó relatos cortos en la revista literaria del colegio, la Horace Mann Quarterly.

Al año siguiente, en 1940, Kerouac comenzó su primer año como jugador de fútbol americano y aspirante a escritor en la Universidad de Columbia. Sin embargo, se rompió la pierna en uno de sus primeros partidos y fue relegado a la banda durante el resto de la temporada. Aunque su pierna se había curado, el entrenador de Kerouac se negó a dejarle jugar al año siguiente, y Kerouac abandonó impulsivamente el equipo y la universidad. Pasó el año siguiente haciendo trabajos esporádicos y tratando de averiguar qué hacer con su vida. Pasó unos meses bombeando gasolina en Hartford, Connecticut. Luego se fue en autobús a Washington, D.C., y trabajó en un equipo de construcción del Pentágono en Arlington, Virginia. Finalmente, Kerouac decidió alistarse en el ejército para luchar por su país en la Segunda Guerra Mundial. Se alistó en los Marines de EE.UU. en 1943, pero fue dado de baja con honor tras sólo diez días de servicio por lo que su informe médico describió como «fuertes tendencias esquizoides». Se hizo amigo de Allen Ginsberg, un estudiante de Columbia, y de William Burroughs, otro universitario y aspirante a escritor. Juntos, estos tres amigos se convertirían en los líderes de la Generación Beat de escritores.

Viviendo en Nueva York a finales de la década de 1940, Kerouac escribió su primera novela, Pueblo y ciudad, un relato muy autobiográfico sobre la intersección de los valores familiares de un pueblo pequeño y la emoción de la vida en la ciudad. La novela se publicó en 1950 con la ayuda de los profesores de Ginsberg en Columbia, y aunque el libro, que recibió buenas críticas, le valió a Kerouac un mínimo de reconocimiento, no le hizo famoso.

'On the Road'

Otro de los amigos neoyorquinos de Kerouac a finales de la década de 1940 fue Neal Cassady; los dos hicieron varios viajes por carretera a Chicago, Los Ángeles, Denver y Ciudad de México. Estos viajes sirvieron de inspiración para la siguiente y mejor novela de Kerouac, On the Road, un relato apenas ficticio de estos viajes por carretera repletos de sexo, drogas y jazz. Kerouac escribió On the Road en 1951: Escribió toda la novela en una juerga de tres semanas de composición frenética, en un solo rollo de papel de 120 pies de largo.

Como la mayoría de las leyendas, la historia de la composición vertiginosa de On the Road es en parte realidad y en parte ficción. De hecho, Kerouac escribió la novela en un solo pergamino en tres semanas, pero también había pasado varios años tomando notas para preparar este arrebato literario. Kerouac llamó a este estilo de escritura «prosa espontánea» y lo comparó con la improvisación de sus queridos músicos de jazz. En su opinión, la revisión era similar a la mentira y mermaba la capacidad de la prosa para captar la verdad de un momento.

Sin embargo, los editores desecharon el manuscrito de Kerouac, de un solo rollo, y la novela permaneció inédita durante seis años. Cuando finalmente se publicó en 1957, En el camino se convirtió en un clásico instantáneo, reforzado por una reseña en The New York Times que proclamaba, "Al igual que, más que cualquier otra novela de los ' 20s, El Sol También Sale llegó a ser considerada como el testamento de la 'Generación Perdida,' así que parece seguro que En la Carretera llegará a ser conocida como la de la 'Generación Beat'. Como dijo la novia de Kerouac, Joyce Johnson, «Jack se acostó oscuro y se levantó famoso». En los seis años que transcurrieron entre la composición y la publicación de On the Road, Kerouac viajó mucho, experimentó con el budismo y escribió muchas novelas que no se publicaron en su momento. Su siguiente novela publicada, Los vagabundos del Dharma (1958), describía los torpes pasos de Kerouac hacia la iluminación espiritual en una escalada de montaña con su amigo Gary Snyder, un poeta zen. A Dharma le siguió ese mismo año la novela Los Subterráneos, y en 1959, Kerouac publicó tres novelas: Dr. Sax, Mexico City Blues y Maggie Cassidy.

Las novelas posteriores más famosas de Kerouac son Libro de sueños (1961), Gran Sur (1962), Visiones de Gerard (1963) y Vanidad de Duluoz (1968). Kerouac también escribió poesía en sus últimos años, componiendo principalmente versos libres de larga duración, así como su propia versión de la forma japonesa haiku. Además, Kerouac publicó varios álbumes de poesía hablada a lo largo de su vida.

Años finales y muerte

A pesar de mantener un ritmo prolífico de publicaciones y escritos, Kerouac nunca pudo hacer frente a la fama que alcanzó tras En la carretera, y su vida pronto se convirtió en una mezcla de borrachera y adicción a las drogas. Se casó con Edie Parker en 1944, pero su matrimonio terminó en divorcio tras sólo unos meses. En 1950, Kerouac se casó con Joan Haverty, que dio a luz a su única hija, Jan Kerouac, pero este segundo matrimonio también acabó en divorcio tras menos de un año. Kerouac se casó con Stella Sampas, también de Lowell, en 1966. Murió de una hemorragia abdominal tres años después, el 21 de octubre de 1969, a la edad de 47 años, en San Petersburgo, Florida.

Legado

Más de cuatro décadas después de su muerte, Kerouac sigue capturando la imaginación de la juventud díscola y rebelde. Una de las novelas americanas más duraderas de todos los tiempos, On the Road aparece en prácticamente todas las listas de las 100 mejores novelas americanas. Las palabras de Kerouac, pronunciadas a través del narrador Sal Paradise, siguen inspirando a los jóvenes de hoy en día con la misma fuerza y claridad con la que inspiraron a los jóvenes de su propia época: Las únicas personas para mí son los locos, los que están locos por vivir, locos por hablar, locos por salvarse, deseosos de todo al mismo tiempo, los que nunca bostezan ni dicen una cosa común, sino que arden, arden como fabulosas velas romanas amarillas.

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