Biografía Jack Johnson

Jack Johnson
Fotografía: Hulton Archive/Getty Images

Jack Johnson

Biografía

(1878–1946)
Jack Johnson, apodado «el gigante de Galveston», fue el primer campeón mundial afroamericano de boxeo de los pesos pesados.

¿Quién era Jack Johnson?


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El boxeador Jack Johnson nació en Galveston, Texas, en 1878. En 1908 se convirtió en el primer afroamericano en ganar la corona mundial de los pesos pesados al noquear al campeón vigente, Tommy Burns. El veloz Johnson mantuvo el título hasta 1915 y siguió boxeando hasta los 50 años. Murió en un accidente de automóvil en Raleigh, Carolina del Norte, en 1946.

Años tempranos

El primer campeón negro de los pesos pesados, John Arthur "Jack" Johnson, nació el 31 de marzo de 1878 en Galveston, Texas. Hijo de ex esclavos y tercero de nueve hermanos, Johnson poseía un aire de confianza y empuje para superar la dura vida que sus padres habían conocido.

Tras unos años de escuela, Johnson se puso a trabajar como obrero para ayudar a mantener a su familia. Buena parte de su infancia, de hecho, la pasó trabajando en barcos y fregaderos en Galveston.

A la edad de 16 años, Johnson estaba por su cuenta, viajando a Nueva York y más tarde a Boston antes de regresar a su ciudad natal. La primera pelea de Johnson se produjo en esa época. Su contrincante era un estibador y, aunque la bolsa no era muy elevada (sólo 1,50 dólares), Johnson aprovechó la oportunidad y ganó el combate. Poco después, ganó 25 dólares por conseguir aguantar cuatro asaltos contra el boxeador profesional Bob Thompson.

Desafiando a James F. Jeffries

A principios del siglo XX, Johnson, de 6 años y 2 pulgadas, que había llegado a ser conocido como el Gigante de Galveston, se había hecho un nombre en el circuito de boxeo negro y tenía sus ojos puestos en el título mundial de los pesos pesados, que estaba en manos del boxeador blanco Jim F. Jeffries. Jeffries se negó a pelear con él, aunque no fue el único; los boxeadores blancos no se enfrentaban a sus homólogos negros.

Pero el talento y la valentía de Johnson eran demasiado difíciles de ignorar. Finalmente, el 26 de diciembre de 1908, el extravagante Johnson, que a menudo se burlaba de sus oponentes mientras los golpeaba con contundencia, tuvo su oportunidad por el título cuando el campeón Tommy Burns se enfrentó a él en las afueras de Sydney, Australia. Burns, que había sucedido a Jeffries como campeón, sólo había aceptado pelear con Johnson después de que los promotores le garantizaran 30.000 dólares. La pelea, a la que asistió el novelista Jack London y sobre la que escribió para un periódico neoyorquino, duró hasta el 14º asalto, cuando la policía intervino y la dio por terminada. Johnson fue nombrado vencedor.

'Pelea del Siglo'

A partir de ahí, Johnson continuó con sus llamamientos para que Jeffries subiera al ring con él. El 4 de julio de 1910, finalmente lo hizo. Apodada la «Pelea del Siglo», más de 22.000 aficionados asistieron al combate, celebrado en Reno, Nevada. Después de 15 asaltos, Johnson salió victorioso, afirmando su dominio sobre el boxeo y enfadando aún más a los aficionados blancos que odiaban ver a un hombre negro en la cima del deporte.

Jeffries se mostró humilde por la derrota y por lo que había visto de su oponente. "Nunca podría haber azotado a Johnson en mi mejor momento", dijo. "No podría haberle golpeado. No podría haberle alcanzado ni en mil años." Por la pelea, Johnson ganó una bolsa de 117.000 dólares. Pasarían cinco años antes de que renunciara al título de los pesos pesados, cuando cayó ante Jess Willard en un combate a 26 asaltos en La Habana, Cuba. Johnson siguió peleando durante otros 12 años, hasta que colgó los guantes definitivamente a la edad de 50 años.

Récord de boxeo

En total, el récord profesional de John's incluía 73 victorias (40 de ellas por nocaut), 13 derrotas, 10 empates y 5 no contestados.

Estilo de vida y condena en prisión

A medida que Johnson se convertía en un nombre más grande en el deporte del boxeo, también se convertía en un objetivo más grande para una América blanca que anhelaba verle arruinado. Por su parte, a Johnson le encantaba exhibir su riqueza y su desprecio por las normas raciales.

Salía con mujeres blancas, conducía coches lujosos y gastaba dinero libremente. Pero los problemas siempre estaban al acecho. En 1912, fue condenado por violar la Ley Mann por llevar a su novia blanca a través de las fronteras estatales antes de su matrimonio. Condenado a prisión, huyó a Europa y permaneció allí como fugitivo durante siete años. Regresó a Estados Unidos en 1920 y finalmente cumplió su condena.

Muerte

Su vida tuvo un desafortunado final el 10 de junio de 1946, cuando murió en un accidente de automóvil en Raleigh, Carolina del Norte.

Vida personal

Johnson tuvo tres cónyuges, todas ellas mujeres blancas, lo que causó una gran controversia. Su primer matrimonio fue en 1911 con la socialité de Brooklyn y divorciada Etta Terry Duryea. Su relación fue de todo menos estable y Duryea, que sufría de depresión, acabó suicidándose en 1912.

Sólo unos meses después de que Duryea acabara con su vida, Johnson se casó con Lucille Cameron, pero ella se divorció de él en 1924 por sus aventuras amorosas. Un año después el boxeador se casó con Irene Pineau y la pareja permaneció junta hasta su muerte en 1946.

Película

Desde su muerte, la vida y la carrera de Johnson han sufrido una importante rehabilitación. Sus supuestos crímenes se consideran ahora el resultado de los prejuicios raciales de las fuerzas del orden. En 1970, el actor James Earl Jones interpretó a Johnson en la adaptación cinematográfica La gran esperanza blanca, basada en la obra de teatro de 1967 de Howard Sackler. Jones y su compañera de reparto Jane Alexander recibieron sendas nominaciones al Oscar por su trabajo en la película. Veinte años después, Johnson ingresó en el Salón Internacional de la Fama del Boxeo y su vida se convirtió en el tema del aclamado documental de Ken Burns Unforgivable Blackness (2004).

Solicitudes de indulto presidencial

En abril de 2018, el presidente Donald Trump tuiteó que, tras recibir una llamada telefónica del actor y aficionado al boxeo Sylvester Stallone, estaba estudiando la posibilidad de concederle un indulto póstumo completo por la violación de la Ley Mann por parte de Johnson'. En mayo de 2018, Trump concedió a Johnson el indulto póstumo.

Varios legisladores habían solicitado el indulto en los últimos años. En 2016, los senadores John McCain y Harry Reid y los congresistas Peter King y Gregory Meeks escribieron una carta conjunta al presidente Barack Obama, en la que le pedían que anulara la "continua injusticia" de la "condena por motivos raciales" de Johnson.En 2017, el senador Corey Booker se unió a sus colegas para presentar una resolución en nombre del boxeador.

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