Biografía Jack Dempsey

Jack Dempsey

Jack Dempsey

Biografía

(1895–1983)
Jack Dempsey, conocido como el «Manassa Mauler», fue el campeón mundial de boxeo de los pesos pesados entre 1919 y 26.

¿Quién era Jack Dempsey?


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De niño, Jack Dempsey trabajó como granjero, minero y vaquero y su hermano mayor le enseñó a boxear. Los primeros combates de Dempsey se celebraron en los pueblos mineros de Salt Lake City, pero el 4 de julio de 1919 venció a Jess Willard, «la gran esperanza blanca», y se convirtió en campeón mundial de los pesos pesados. Defendió su título cinco veces, pero perdió ante Gene Tunney en 1926.

Años tempranos

Nacido William Harrison Dempsey el 24 de junio de 1895 en Manassa, Colorado, los padres de Dempsey, Hyrum y Celia Dempsey, eran originarios de Virginia Occidental, donde su padre había trabajado como maestro de escuela. Hacia 1880, un grupo de misioneros de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días visitó a los padres de Dempsey y los convirtió. Poco después, se trasladaron al oeste, al pequeño pueblo de Manassa, de la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, en el sur de Colorado, donde nació Dempsey.

Aunque Hyrum abandonó más tarde la Iglesia de Jesucristo de los Santos de los Últimos Días, su esposa permaneció fiel y observante durante toda su vida, y Dempsey fue criado en la iglesia. El boxeador describió más tarde sus propias creencias religiosas: «Estoy orgulloso de ser mormón. Y avergonzado de ser el Jack mormón que soy.

Después de su traslado desde Virginia Occidental, el padre de Dempsey y sus dos hermanos mayores trabajaron como mineros, y la familia se trasladó con frecuencia por Colorado y Utah en busca de trabajos en la minería. A los 8 años, Dempsey aceptó su primer trabajo recogiendo cosechas en una granja cerca de Steamboat Springs (Colorado). Durante los años siguientes, trabajó como peón agrícola, minero y vaquero para ayudar a mantener a su esforzada familia. De adulto, Dempsey solía decir que le gustaban tres tipos de trabajo: el boxeo, la minería y los vaqueros, y que habría sido igual de feliz haciendo cualquiera de los tres. Durante esos años, el hermano mayor de Dempsey, Bernie, ganaba dinero extra como boxeador en los salones de los duros pueblos de las Montañas Rocosas. Fue Bernie quien enseñó al joven Jack a luchar, enseñándole a masticar chicle de alquitrán de pino para fortalecer su mandíbula y a sumergir su cara en salmuera para endurecer su piel.

Cuando Dempsey tenía 12 años, su familia se instaló en Provo, Utah, donde asistió a la escuela primaria Lakeview. Sin embargo, abandonó la escuela después del octavo grado para empezar a trabajar a tiempo completo. Lustró zapatos, recogió cosechas y trabajó en una refinería de azúcar, descargando remolachas por unos míseros diez centavos por tonelada. A los 17 años, Dempsey se había convertido en un joven boxeador experto, y decidió que podía ganar más dinero luchando que trabajando.

Durante los siguientes cinco años, de 1911 a 16, Dempsey viajó de pueblo minero en pueblo minero, recogiendo peleas donde pudiera. Su base era el Peter Jackson's Saloon de Salt Lake City, donde un organizador local llamado Hardy Downey organizaba sus combates. Con el nombre de «Kid Blackie», en su debut en Salt Lake City, Dempsey noqueó a su oponente, un boxeador llamado «One Punch Hancock», de un solo golpe. Downey se enfadó tanto que obligó a Dempsey a pelear con otro oponente antes de pagarle.

Bernie seguía practicando el prizefight en aquella época, haciéndose llamar Jack Dempsey, en honor al gran boxeador del siglo XIX Jack "Nonpareil" Dempsey. Un día de 1914, Bernie cayó enfermo y su hermano pequeño se ofreció a sustituirle. Esa noche, asumiendo el nombre de Jack Dempsey por primera vez, ganó el combate de su hermano de forma contundente y nunca renunció al nombre. En 1917, Dempsey se había ganado la suficiente reputación como para reservar combates más importantes y mejor pagados en San Francisco y en la Costa Este.

Un campeón de boxeo

El Día de la Independencia de 1919, Dempsey tuvo su primera gran oportunidad: Un combate contra el campeón mundial de los pesos pesados, Jess Willard. Apodado «La gran esperanza blanca», Willard medía un amenazante 1,90 m y pesaba 90 kg. Nadie en el mundo del boxeo creía que el Dempsey de 6'1" y 187 libras tenía alguna posibilidad. A pesar de su enorme desventaja de tamaño, Dempsey dominó a Willard con su superior rapidez y sus implacables tácticas, noqueando al hombre más grande en el tercer asalto para obtener el título de campeón mundial de los pesos pesados.

La pelea entre Willard y Dempsey se convirtió en objeto de controversia en 1964, cuando el antiguo mánager de Dempsey, Jack Kearns, que para entonces se había enemistado con Dempsey, afirmó que había cargado los guantes del boxeador con yeso. La teoría del «guante cargado» tenía cierta credibilidad debido a la cantidad aparentemente extraordinaria de daño que Dempsey hizo a la cara de Willard. Sin embargo, las pruebas fílmicas revelaron que Willard inspeccionó los guantes de Dempsey antes del combate, lo que hace muy improbable que el púgil pudiera haber hecho trampas.

Dempsey defendió con éxito su título de los pesos pesados en cinco ocasiones durante los seis años siguientes, en lo que se considera una de las mejores rachas de la historia del boxeo. Sin embargo, a pesar de sus éxitos en el ring durante este periodo, Dempsey no era especialmente popular entre el público. No había servido en el ejército cuando Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial en 1917, lo que llevó a algunos a considerarlo un holgazán y un evasor del reclutamiento. Además, una infame y ampliamente ridiculizada fotografía mostraba a Dempsey en un astillero de Filadelfia, supuestamente trabajando duro, pero con unos brillantes zapatos de charol.

Extrañamente, Dempsey alcanzó finalmente una gran popularidad cuando perdió su título de campeón. El 23 de septiembre de 1926, fue derrotado por el retador Gene Tunney ante una multitud récord de 120.000 aficionados en Filadelfia. Cuando el magullado y maltrecho Dempsey regresó a su hotel esa noche, su mujer, sorprendida por su espantoso aspecto, le preguntó qué había pasado. La anécdota, hilarante y despreocupada, convirtió a Dempsey en una leyenda popular para el resto de su vida.

Un año después, en 1927, Dempsey retó a Tunney a una revancha en una pelea que se convertiría en una de las más controvertidas de la historia del boxeo. Dempsey derribó a Tunney en el séptimo asalto, pero se olvidó de una nueva regla que le obligaba a volver a una esquina neutral mientras el árbitro contaba, prolongando la pausa del combate. El desliz de Dempsey permitió a Tunney disponer de al menos cinco valiosos segundos extra para recuperarse y volver a ponerse en pie, y Tunney acabó ganando el combate. Aunque los fans de Dempsey sostienen que habría ganado si no fuera por la «larga cuenta», Tunney mantuvo que tuvo el control durante toda la pelea. Abrió el restaurante Jack Dempsey's en la ciudad de Nueva York, donde era famoso por su hospitalidad y su disposición a charlar con cualquier cliente que atravesara sus puertas. También probó suerte como actor. Él y su esposa, la actriz Estelle Taylor, coprotagonizaron una obra de teatro en Broadway llamada The Big Fight, y Dempsey apareció en un puñado de películas, entre ellas The Prizefighter and the Lady (1933) y Sweet Surrender (1935). Durante la Segunda Guerra Mundial, Dempsey puso fin a todos los interrogantes en torno a su historial bélico al servir como capitán de corbeta en la Guardia Costera.

Libro

En 1977, escribió una autobiografía, Dempsey: The Autobiography of Jack Dempsey.

Muerte y legado

Falleció a causa de una insuficiencia cardíaca el 31 de mayo de 1983.

Apodado el «Manassa Mauler», Dempsey ocupaba el segundo lugar, después de Babe Ruth, entre los grandes iconos deportivos estadounidenses de la década de 1920. Fue incluido en el Salón de la Fama del Boxeo en 1954, y muchos comentaristas siguen considerándolo uno de los diez mejores boxeadores de todos los tiempos. Conocido por su despiadada y desenfrenada violencia en los combates, Dempsey era famoso por su calidez, amabilidad y generosidad fuera del cuadrilátero.

Mostró un nivel de deportividad tal vez sin parangón en la historia de este deporte tan violento. Medio aturdido y con el corazón roto después de su derrota ante Tunney en el controvertido "conteo largo" combate, Dempsey no ofreció a su oponente nada más que su más sincera felicitación. "Guíame por ahí" le dijo a su entrenador porque no podía caminar recto. "Quiero estrechar su mano".

Vida personal

Dempsey se casó cuatro veces durante su vida: Maxine Gates (1916-19), Estelle Taylor (1925-30), Hannah Williams (1933-43) y Deanna Piatelli (1958). Tuvo dos hijos con Williams, Joan y Barbara, y adoptó una hija con Piatelli.

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