Biografía J Paul Getty

J. Paul Getty
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J. Paul Getty

Biografía

(1892–1976)
El empresario estadounidense J. Paul Getty construyó su fortuna como presidente de la Getty Oil Company. Su J. Paul Getty Trust financia el Museo J. Paul Getty y otros proyectos artísticos.

¿Quién fue J. Paul Getty?


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J. Paul Getty se introdujo en la industria petrolera a través de las inversiones de su padre a principios del siglo XX. Se hizo cargo de la empresa de su padre en 1930, y cuando consolidó sus múltiples negocios en la Getty Oil Company en 1967, ya era considerado el hombre más rico del mundo. También fue un renombrado coleccionista de arte, y antes de su muerte, en 1976, creó un museo en su propiedad de California, que posteriormente pasó a formar parte del J. Paul Getty Trust. Su nieto John Paul Getty III fue célebremente secuestrado y retenido para pedir un rescate en 1973, una saga recogida en el largometraje de 2017 Todo el dinero del mundo y en la serie de 2018 Trust.

Años tempranos

J. Paul Getty nació en Minneapolis, Minnesota, el 15 de diciembre de 1892. En 1903, su padre, el antiguo abogado George Franklin Getty, fundó la Minnehoma Oil Company en Oklahoma. Pronto trasladó a su mujer, Sarah Risher Getty, y a su hijo a Oklahoma, pero a los pocos años volvieron a hacer las maletas para trasladarse a Los Ángeles, California.

Getty se graduó en el instituto politécnico de Los Ángeles en 1909. Posteriormente asistió a la Universidad del Sur de California y a la Universidad de California en Berkeley, antes de trasladarse a la Universidad de Oxford en Inglaterra. En 1914, Getty se licenció en ciencias políticas y economía en Oxford.

El imperio del petróleo

Tras su graduación, Getty regresó a Estados Unidos y comenzó a trabajar como buscador de petróleo, comprando y vendiendo concesiones petrolíferas en Oklahoma. En 1916, Getty había ganado su primer millón de dólares con un pozo exitoso, y se asoció con su padre para constituir la Getty Oil Company. Con su nueva fortuna, se retiró brevemente a una vida de ocio en Los Ángeles, antes de volver al negocio del petróleo en 1919.

A lo largo de la década de 1920, Getty y su padre siguieron amasando riqueza a través de la perforación y la intermediación de arrendamientos. Cuando George falleció en 1930, Getty recibió una herencia de 500.000 dólares y se convirtió en presidente de la compañía petrolera de su padre, aunque su madre conservó la participación mayoritaria.

En su nuevo cargo, Getty se propuso reestructurar y ampliar la compañía para convertirla en un negocio autosuficiente, que hiciera de todo, desde la perforación hasta el refinado, pasando por el transporte y la venta de petróleo. Comenzó a comprar y tomar el control de otras empresas, como Pacific Western Oil, Skelly Oil y Tidewater Oil. Tras la Segunda Guerra Mundial, Getty también se arriesgó invirtiendo millones en la «Zona Neutral» entre Kuwait y Arabia Saudí. Su apuesta dio resultado en 1953, cuando se encontró petróleo y empezó a fluir a un ritmo de 16 millones de barriles al año.

En 1957, la revista Fortune nombró a Getty el hombre más rico del mundo. Diez años más tarde, consolidó sus intereses empresariales en la Getty Oil Company y, a mediados de la década de 1970, se estimó que había acumulado una fortuna personal de entre 2.000 y 4.000 millones de dólares.

Vida familiar y secuestro

La vida personal de Getty, tema frecuente de la prensa sensacionalista tanto en Estados Unidos como en el extranjero, fue tumultuosa. Se casó y se divorció cinco veces: de su primer matrimonio con Jeanette Demont, en 1923, nació su primer hijo, George Franklin Getty II. Se casó con Allene Ashby en 1926, y dos años más tarde se casó con la tercera esposa, Adolphine Helmle, con la que tuvo a su hijo Jean Ronald.

Getty se casó con la actriz Ann Rork en 1932, y tuvo dos hijos más, Eugene Paul (más tarde John Paul Getty Jr.) y Gordon Peter. La quinta y última esposa de Getty fue la cantante Louise "Teddy" Lynch. Se casaron en 1939 y tuvieron un hijo, Timothy, antes de divorciarse en 1958.

Además, la familia Getty fue noticia por las desgracias que cayeron sobre su descendencia. Diagnosticado con un tumor cerebral a una edad temprana, Timmy Getty murió a los 12 años en 1958. George II falleció en 1973 tras una sobredosis de pastillas.

En 1973, el nieto de 16 años del multimillonario, John Paul Getty III, fue secuestrado y retenido para pedir un rescate en Italia. Getty se negó a pagar el rescate, diciendo: «Tengo otros 14 nietos. Si pago un céntimo, tendré 14 nietos secuestrados». Después de que los secuestradores cortaran la oreja del adolescente y la enviaran por correo como prueba de que iban en serio, el magnate aceptó finalmente un rescate reducido. Más tarde, John Paul desarrolló una fuerte adicción a las drogas que le llevó a sufrir un derrame cerebral y pasó las tres últimas décadas de su vida en una silla de ruedas.

Colección de arte, muerte y legado

Tras realizar sus primeras compras de arte cuando era adolescente, Getty estableció una importante colección en la década de 1930. A finales de la década de 1940 comenzó a donar parte de su colección al Museo de Arte de Los Ángeles y en 1953 creó el J. Paul Getty Museum Trust. Al año siguiente, el Museo J. Paul Getty abrió sus puertas en su rancho de Malibú (posteriormente parte de Pacific Palisades), California. Más tarde construyó una réplica de una villa romana en la propiedad, donde volvió a establecer el museo en 1974.

En 1959, Getty fijó su residencia permanente en una enorme finca del siglo XVI conocida como Sutton Place en Surrey, Inglaterra, y la convirtió en el centro de sus operaciones comerciales. El 6 de junio de 1976 murió allí de un fallo cardíaco y su cuerpo fue enterrado en sus terrenos de Malibú.

A su muerte, Getty legó 1.200 millones de dólares a su fundación benéfica. El J. Paul Getty Trust, que supervisa la Fundación Getty, el Instituto de Investigación Getty y el Instituto de Conservación Getty, se dedicó a ampliar el museo y sus contribuciones al mundo del arte. En 1997, inauguró el complejo del Getty Center con vistas a Los Ángeles.

'Todo el dinero del mundo' y 'Confianza'

En 2017, Hollywood se volcó en la saga del secuestro de John Paul Getty III en 1973. Dirigida por Ridley Scott, Todo el dinero del mundo está protagonizada por Michelle Williams en el papel de Gail Harris, la madre de John Paul, y Mark Wahlberg como James Fletcher Chase, el exagente de la CIA contratado para encontrar al nieto desaparecido.

En un principio se rodó con Kevin Spacey en el papel de Getty, pero menos de dos meses antes de su estreno previsto para el 22 de diciembre, cuando salieron a la luz las acusaciones de acoso sexual contra Spacey, Scott eliminó al actor de su película y comenzó a rodar de nuevo las escenas con Christopher Plummer, que obtuvo una nominación al Globo de Oro por su impresionante interpretación de última hora.

El secuestro también fue el centro de The Trust, que comenzó a emitirse en FX la primavera siguiente. En esta ocasión, Donald Sutherland asumió el papel del magnate reticente, con Hilary Swank como Gail Harris, Harris Dickinson como el problemático heredero y Brendan Fraser como Chase.

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