Biografía J Edgar Hoover

J. Edgar Hoover
Fotografía: MPI/Getty Images

J. Edgar Hoover

Biografía

(1895–1972)
Como director del FBI, J. Edgar Hoover tenía unas rabiosas opiniones anticomunistas y antisubversivas y utilizaba tácticas poco convencionales para vigilar las actividades relacionadas.

¿Quién era J. Edgar Hoover?


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J. Edgar Hoover se incorporó al Departamento de Justicia en 1917 y fue nombrado director de la Oficina de Investigación del Departamento en 1924. Cuando la Oficina se reorganizó como Oficina Federal de Investigación en 1935, Hoover instituyó una intensa labor de reclutamiento de agentes y técnicas avanzadas de recopilación de información. Durante su mandato se enfrentó a gánsteres, nazis y comunistas. Más tarde, Hoover ordenó la vigilancia ilegal contra presuntos enemigos del Estado y opositores políticos. A pesar de recibir duras críticas de la opinión pública, Hoover siguió siendo director del FBI hasta su muerte el 2 de mayo de 1972.

Vida temprana

John Edgar Hoover nació el 1 de enero de 1895, hijo de Dickerson Naylor Hoover y Annie Marie Scheitlin Hoover, dos funcionarios que trabajaban para el Gobierno de Estados Unidos. Creció literalmente a la sombra de la política de Washington D.C., en un barrio a tres manzanas del Capitolio. Hoover estuvo muy unido a su madre, que fue la disciplinadora y la guía moral de la familia. Vivió con ella hasta que murió en 1938, cuando él tenía 43 años.

Altamente competitivo, Hoover trabajó para superar un problema de tartamudez aprendiendo a hablar rápido. Se unió al equipo de debate en el instituto, donde alcanzó cierta notoriedad. Como quería dedicarse a la política, trabajó para la Biblioteca del Congreso después del instituto y asistió a clases nocturnas en la Facultad de Derecho de la Universidad George Washington, obteniendo sus títulos de LLB y LLM en 1917.

El Departamento de Justicia

Ese mismo año, durante el cual Estados Unidos entró en la Primera Guerra Mundial, Hoover obtuvo un puesto exento de reclutamiento en el Departamento de Justicia. Su eficacia y conservadurismo pronto llamaron la atención del fiscal general A. Mitchell Palmer, quien le nombró para dirigir la División General de Inteligencia (GID), creada para recabar información sobre grupos radicales. En 1919, la GID llevó a cabo redadas sin órdenes de registro y arrestó a cientos de individuos de presuntos grupos radicales. Aunque la historia lo conoce como las “Redadas Palmer,” Hoover era el hombre que estaba detrás de la escena, y cientos de presuntos subversivos fueron deportados.

Al final, Palmer sufrió políticamente por la reacción y se vio obligado a dimitir, mientras que la reputación de Hoover’siguió siendo estelar. En 1924, Hoover, de 29 años, fue nombrado director de la Oficina de Investigación por el presidente Calvin Coolidge. Hacía tiempo que buscaba el puesto y aceptó el nombramiento con la condición de que la oficina estuviera completamente divorciada de la política y que el director dependiera únicamente del fiscal general.

Director del F.B.I.

Como director, Hoover puso en marcha una serie de cambios institucionales. Despidió a los agentes que consideraba nombrados por motivos políticos o no cualificados y ordenó la comprobación de antecedentes, entrevistas y pruebas físicas para los nuevos aspirantes a agentes. También obtuvo un aumento de la financiación del Congreso e instituyó un laboratorio técnico que aplicaba métodos científicos para reunir y analizar pruebas. En 1935, el Congreso creó la Oficina Federal de Investigación y mantuvo a Hoover como su director.

Durante la década de 1930, los violentos gánsteres causaban estragos en las pequeñas ciudades del Medio Oeste. La policía local estaba indefensa ante la superioridad de la potencia de fuego y la rapidez de los coches de huida de las bandas. Las organizaciones criminales sindicadas también estaban acumulando poder en las grandes ciudades. Hoover presionó y obtuvo la autorización para que los agentes del Bureau persiguieran a estos grupos en virtud de las leyes federales interestatales. Gánsteres tan conocidos como John Dillinger y George “Machine Gun” Kelly fueron perseguidos y detenidos o asesinados. El FBI se convirtió en una parte integral del esfuerzo del gobierno nacional por hacer cumplir la ley y en un icono de la cultura popular estadounidense, lo que hizo que los agentes federales recibieran el apodo de «Hombres G». La Oficina llevó a cabo investigaciones de contrainteligencia nacional, contraespionaje y antisabotaje dentro de los Estados Unidos, y el presidente Franklin D. Roosevelt ordenó al FBI que dirigiera la inteligencia extranjera en el hemisferio occidental. Todo ello mientras el Bureau continuaba con sus investigaciones sobre atracos a bancos, secuestros y robos de coches.

Caza de 'Subversivos y Desviados' y Muerte

Durante la Guerra Fría, Hoover intensificó su postura personal anticomunista y antisubversiva y aumentó las actividades de vigilancia del FBI. Frustrado por las limitaciones impuestas a las capacidades de investigación del Departamento de Justicia, creó el Programa de Contrainteligencia o COINTELPRO. El grupo llevó a cabo una serie de investigaciones encubiertas, y a menudo ilegales, diseñadas para desacreditar o desbaratar organizaciones políticas radicales. Al principio, Hoover ordenó la comprobación de los antecedentes de los empleados del gobierno para evitar que se infiltraran agentes extranjeros. Más tarde, COINTELPRO persiguió a cualquier organización que Hoover considerara subversiva, como los Panteras Negras, el Partido Socialista de los Trabajadores y el Ku Klux Klan.

Hoover también utilizó las operaciones de COINTELPRO para llevar a cabo sus propias venganzas personales contra adversarios políticos en nombre de la seguridad nacional. Calificando a Martin Luther King como «el negro más peligroso para el futuro de esta nación», Hoover ordenó la vigilancia permanente de King, con la esperanza de encontrar pruebas de influencia comunista o de desviación sexual. Utilizando escuchas telefónicas ilegales y registros sin orden judicial, Hoover reunió un gran archivo de lo que consideraba pruebas condenatorias contra King.

En 1971, las tácticas de COINTELPRO’fueron reveladas al público, mostrando que los métodos de la agencia’incluían la infiltración, los robos, las escuchas ilegales, las pruebas plantadas y los falsos rumores filtrados sobre grupos e individuos sospechosos. A pesar de las duras críticas que recibieron Hoover y el Buró, siguió siendo su director hasta su muerte el 2 de mayo de 1972, a la edad de 77 años.

Legado

Hoover moldeó el F.B.I a su propia imagen de disciplina y patriotismo. También dirigió la oficina hacia la vigilancia doméstica secreta e ilegal espoleada por su patriotismo conservador y su paranoia. Los funcionarios del gobierno sospechaban de sus nefastas tácticas desde hacía décadas, pero los presidentes, desde Truman hasta Nixon, parecían incapaces de despedirlo debido a su popularidad y al elevado coste político que podría suponer. En 1975, el Comité Church (llamado así por su presidente, el senador Frank Church [demócrata de Idaho]) llevó a cabo una investigación completa de las operaciones de COINTELPRO y concluyó que muchas de las tácticas de la agencia eran ilegales y, en muchos casos, inconstitucionales.

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