Biografía J Allen Hynek

J. Allen Hynek
Fotografía: PL Gould/IMAGES/Getty Images

J. Allen Hynek

Biografía

(1910–1986)
El astrónomo estadounidense J. Allen Hynek es conocido por sus investigaciones sobre objetos voladores no identificados y sus esfuerzos por promover la «ufología» como una actividad científica legítima.

¿Quién fue J. Allen Hynek?


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J. Allen Hynek estudió astronomía en la Universidad de Chicago antes de incorporarse a la facultad de la Universidad Estatal de Ohio. A finales de la década de 1940, analizó informes de avistamientos de aviones no identificados como consultor del &quotProyecto Sign.&quot de las Fuerzas Aéreas de EE.UU. En la década siguiente, comenzó a realizar investigaciones más exhaustivas bajo el paraguas del rebautizado &quotProyecto Libro Azul," y sus descubrimientos impulsaron la búsqueda de convertir el estudio de los ovnis en una práctica científica legítima. Posteriormente, Hynek fundó el Centro de Estudios Ovni y publicó varios libros sobre el tema. Uno de ellos introdujo la clasificación de los avistamientos «Encuentros cercanos», que inspiró la película de Steven Spielberg «Encuentros cercanos del tercer tipo».

Vida temprana

Josef Allen Hynek nació en Chicago, Illinois, el 1 de mayo de 1910. Su padre, Joseph, un inmigrante de Checoslovaquia, era fabricante de puros y su madre, Bertha, era profesora de primaria.

La introducción a las estrellas se produjo después de que Hynek estuviera postrado en la cama con escarlatina a los siete años: tras agotar su reserva de libros infantiles para leer, su madre recurrió a los libros de texto, y una edición de la escuela secundaria sobre astronomía captó la atención del niño.

Hynek destacó en matemáticas y se convirtió en editor de su periódico escolar en la escuela secundaria. Para entonces también se interesó por temas más esotéricos, en particular por las obras de las sociedades secretas rosacruces y el filósofo hermético Rudolf Steiner.

Educación

Después de licenciarse en ciencias en la Universidad de Chicago en 1931, Hynek permaneció en la escuela para realizar un doctorado en astronomía. Sus estudios de posgrado le llevaron al Observatorio Yerkes, en el Lago Ginebra de Wisconsin, donde, según recordaba, su interés por el cosmos le impidió conocer acontecimientos como el ascenso de Adolf Hitler y la Alemania nazi: Con la aparición de la brillante Nova Herculis en el cielo nocturno a finales de 1934, Hynek fue contratado para tomar lecturas de la supernova en el Observatorio Perkins de Ohio, que estaba afiliado a la Universidad Estatal de Ohio. Tras obtener su doctorado, se incorporó al Departamento de Física y Astronomía de la Universidad Estatal de Ohio en 1936.

Proyecto Signo y Proyecto Libro Azul

En 1948, el astrónomo Hynek, entonces director del Observatorio McMillin de la Universidad Estatal de Ohio, aceptó ayudar a las Fuerzas Aéreas de EE.UU. a investigar los informes de fenómenos inexplicables. La Fuerza Aérea de los Estados Unidos investigó los informes de avistamientos de aviones inexplicables, incluyendo uno que describía los veloces "platillos volantes" sobre las Montañas Cascade en Washington.

Como consultor astronómico en el "Proyecto Señal," Hynek peinó los informes y los clasificó en categorías: Había los que eran simplemente observaciones astronómicas, como la aparición de un meteoro, los que se explicaban por la meteorología, como una nube de forma inusual, y los que recogían relatos de objetos hechos por el hombre, como globos. En 1952, con el goteo de informes, las Fuerzas Aéreas reanudaron la operación con el nombre de «Proyecto Libro Azul», y Hynek volvió al redil, con licencia para investigar los supuestos avistamientos sobre el terreno. Aunque la primera vez había albergado mucho escepticismo, los recuerdos racionales de los testigos pusieron en tela de juicio sus suposiciones y empezó a pensar en el estudio científico legítimo de estos "Objetos Voladores No Identificados" o "OVNIs.

Para la década de 1960, Hynek había pasado a ser presidente del Departamento de Astronomía de la Universidad Northwestern y estaba en desacuerdo con la asfixiante supervisión de las Fuerzas Aéreas. Con la llegada de nuevos casos intrigantes, como el avistamiento de seres extraterrestres por parte del oficial de policía de Nuevo México Lonnie Zamora en 1964, Hynek comenzó a reunirse con otros miembros curiosos de la facultad de Northwestern en lo que él llamaba su «universidad invisible». El científico se apresuró a llevar a cabo sus hallazgos en medio de una horda de periodistas, y pronto anunció que los avistamientos eran posiblemente el resultado de «gas de pantano». El término se convirtió en una broma nacional, pero el congresista de Michigan y líder de la minoría en la Cámara de Representantes, Gerald Ford, no se rió y exigió que el Comité de Servicios Armados se hiciera cargo de lo que consideraba una investigación deficiente. Llamado a declarar, Hynek aprovechó la ocasión para abogar por un estudio exhaustivo y transparente de los ovnis, lo que supuso su primera ruptura pública con las Fuerzas Aéreas.

A finales de ese año se formó el «Comité Condon» de la Universidad de Colorado, llamado así por su director y físico Edward Condon, y Hynek se mostró encantado de que la investigación sobre los ovnis hubiera alcanzado por fin un nivel de importancia nacional. Sin embargo, se sintió decepcionado cuando el comité concluyó dos años de estudio con el informe de que no era necesario gastar más recursos en el tema. En 1969, el Proyecto Libro Azul se cerró formalmente para siempre.

Centro de Estudios Ovni

En 1973, sin las trabas de las Fuerzas Aéreas, Hynek creó el Centro de Estudios Ovni (CUFOS) para legitimar aún más el campo de la «ufología». En sus primeros años, el CUFOS cosechó algunos éxitos, dirigiendo las investigaciones de los avistamientos notificados y fomentando las relaciones de trabajo con las fuerzas del orden.

Hynek dejó la Northwestern en 1978 para dedicar toda su atención al CUFOS. A principios de la década de 1980, los esfuerzos de recaudación de fondos eran escasos y Hynek se vio obligado a dirigir la operación desde su casa en Evanston, Illinois. En 1984, un posible benefactor le atrajo a Scottsdale, Arizona, aunque la promesa de una operación revivida no se materializó.

CUFOS sigue existiendo, dirigida por un devoto consejo de discípulos que mantienen el acceso a los archivos de Hynek y continúan ayudando a las investigaciones de los OVNIs y otros fenómenos inexplicables.

'La experiencia OVNI: Una investigación científica' y 'Encuentros cercanos'

En 1972, Hynek trató de exponer una explicación clara de sus estudios publicando La experiencia ovni: A Scientific Inquiry. El libro es más famoso por haber introducido la clasificación de Encuentro Cercano: Un encuentro cercano del primer tipo implica el avistamiento de una aeronave no identificada; el segundo tipo incluye los efectos físicos que lo acompañan, como el mal funcionamiento repentino del equipo; y el tercer tipo incluye el avistamiento de formas de vida en la aeronave o cerca de ella.

La terminología entró en el léxico de la cultura pop más tarde en la década con el lanzamiento de la épica de ciencia ficción de Steven Spielberg Encuentros cercanos del tercer tipo. Hynek trabajó como consultor en el rodaje e incluso hizo un breve cameo en la película como científico.

Otras apariciones en los medios de comunicación y libros

En la década de 1970, Hynek era una cara conocida de la ufología gracias a sus apariciones en programas como El show de Dick Cavett y En busca de. … Era un conferenciante popular y bien remunerado en el circuito universitario e incluso hizo una presentación sobre los ovnis en las Naciones Unidas en 1978.

Hynek también continuó su análisis escrito del tema con El borde de la realidad: A Progress Report on Unidentified Flying Objects (1975), en colaboración con su colega Jacques Vallee. Al año siguiente, ofreció la primicia de su participación en el Proyecto Libro Azul con El Informe OVNI Hynek: Lo que el Gobierno suprimió y por qué.

Otras contribuciones profesionales

Espoleta de proximidad

Durante la Segunda Guerra Mundial, Hynek ayudó a desarrollar tecnología militar en el Laboratorio de Ciencias Aplicadas Johns Hopkins. Su proyecto favorito era la espoleta de proximidad, un detonador que utilizaba señales de radio para determinar cuándo un artefacto explosivo estaba lo suficientemente cerca de su objetivo. El trabajo de Hynek allanó el camino para su participación en las investigaciones sobre OVNIs y otros proyectos gubernamentales.

Proyecto Moonwatch y Sputnik

En 1956, Hynek fue contratado por el Observatorio Astrofísico Harvard-Smithsonian para ayudar a poner en órbita el primer satélite fabricado por el hombre. Como parte de lo que se denominó «Operación Moonwatch», Hynek comenzó a establecer una red mundial de estaciones de seguimiento equipadas con instrumentos ópticos especializados. El acontecimiento supuso la primera atención de los medios de comunicación para Hynek, que se encontró con que era el hombre clave en las entrevistas para explicar lo que estaba ocurriendo y por qué los estadounidenses no estaban en peligro.

Hynek acabó reanudando su trabajo, siendo pionero en un método para captar la luz de las galaxias débiles que se convirtió en la base de la astronomía de ortoscopia, antes de reanudar su carrera docente en 1960.

Proyecto Stargazer

A finales de la década de 1950, Hynek volvió a colaborar con las Fuerzas Aéreas en lo que se convirtió en el "Proyecto Stargazer": Un intento de superar las distorsiones atmosféricas mediante el lanzamiento de globos de gran altura equipados con telescopios. Para frustración de Hynek, la Fuerza Aérea desechó el proyecto en 1963 tras una serie de pruebas fallidas.

Casamiento y familia

Después de un primer matrimonio que terminó en 1939, Hynek se casó en 1942 con una estudiante universitaria llamada Miriam Curtis. Tuvieron cinco hijos: Scott, Joel, Paul, Ross y Roxane.

Muerte

Hynek falleció a causa de un tumor cerebral en el Memorial Hospital de Scottsdale, Arizona, el 27 de abril de 1986, a la edad de 75 años.

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