Biografía Irving Berlin

Irving Berlin
Fotografía: Michael Ochs Archives/Getty Images

Irving Berlin

Biografía

(1888–1989)
Irving Berlin fue uno de los compositores más prolíficos y populares del siglo XX, contando entre sus muchos éxitos «White Christmas» y «Cheek to Cheek».

¿Quién fue Irving Berlin?


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Irving Berlin nació en Rusia en 1888 y emigró a Nueva York siendo un niño. Se convertiría en uno de los compositores más populares de Estados Unidos, con éxitos como Alexander’s Ragtime Band, What’ll I Do y White Christmas. Entre los trabajos musicales de Berlin en cine y Broadway se encuentran Puttin’ on the Ritz, Easter Parade y Annie Get Your Gun.

Vida temprana y carrera

Irving Berlin nació como Israel Baline el 11 de mayo de 1888, en el pueblo de Tyumen, Rusia. Su familia huyó de la persecución de la comunidad judía en la región y se estableció en Nueva York a mediados de la década de 1890. En su adolescencia, Baline trabajó como cantante callejero y, en 1906, se convirtió en camarero cantante en Chinatown. Su primera melodía publicada fue "Marie From Sunny Italy" de 1907, con Nick Nicholson como autor de la música. Como letrista, el nombre de Baline estaba mal escrito como "I. Berlin" en las partituras. Decidió mantener el nombre, convirtiéndose en Irving Berlin.

Hit With 'Alexander's Ragtime Band'

Unos años más tarde, Berlin se convertiría en letrista de la editorial musical Waterson & Snyder. Lanzó un gran éxito en 1911, "Alexander's Ragtime Band," ganándose el apodo de "Rey de Tin Pan Alley." Berlin fue diligente en sus esfuerzos de escritura y fue autodidacta como pianista, nunca aprendió a leer música y tocaba en la clave de Fa sostenido, trabajando con un teclado especial de transcripción y asistentes para explorar otras claves. Sin embargo, en la segunda década del siglo XX, ya tenía docenas y docenas de canciones en su haber.

Berlin también empezó a escribir musicales en esta época, debutando en Broadway con Watch Your Step en 1914. ¡Berlin se convirtió en ciudadano estadounidense en 1916 y, al servir en la Primera Guerra Mundial, escribió el musical Yip! ¡Yip! Yaphank! como recaudación de fondos para el ejército.

Canciones

"What'I Do" y "Always"

Berlin se había casado con Dorothy Goetz en 1912, pero ella murió meses después de su luna de miel tras contraer fiebre tifoidea. Su dolor se escuchó en su popular balada "Cuando te perdí" Años después, en 1925, se enamoró de la heredera Ellin Mackay. Su padre se opuso al noviazgo y envió a Mackay a Europa, durante lo cual Berlin escribió hermosas melodías de anhelo que incluían "What'I Do" y "Always." A su regreso a Estados Unidos, la pareja se fugó. Tendrían cuatro hijos y estarían casados durante décadas, hasta la muerte de Mackay en 1988.

Con su colaborador en Broadway, Victor Herbert, Berlin se convirtió en miembro fundador de la Sociedad Americana de Compositores, Autores y Editores en 1914. Y en 1919, Berlin fundó la Irving Berlin Music Corporation, que dio al músico el control total de sus derechos de autor.

"White Christmas" y "Cheek to Cheek"

Berlin llegaría a componer más de 1.500 canciones y a componer docenas de musicales y películas. Entre sus trabajos más conocidos en la gran pantalla se encuentran Puttin' on the Ritz (1929), Alexander's Ragtime Band (1938), Easter Parade (1948) y tres películas de Fred Astaire y Ginger Rogers, entre las que se encuentra Top Hat (1935), que contó con " Cheek to Cheek," y Follow the Fleet (1936), que presentaba "Let's Face the Music and Dance. En 1942, Holiday Inn presentó a Bing Crosby cantando «White Christmas», que se convertiría en la canción más vendida de la historia.

A Smash With Ethel Merman

Berlin también dio forma al fervor patriótico con su composición de «God Bless America», que fue cantada por primera vez por Kate Smith en 1938 y se convirtió en el himno nacional no oficial de los Estados Unidos. Después de la guerra, Berlin volvió a encontrar el oro en Broadway con la obra de 1946 Annie Get Your Gun, inspirada en la vida de Annie Oakley. El exitoso musical estaba protagonizado por Ethel Merman y contaba con un montón de canciones populares como "Cualquier cosa que puedas hacer yo la puedo hacer mejor" "I Got the Sun in the Morning" y "There's No Business Like Show Business". Berlin tuvo otro éxito con Merman en el musical de 1950 Call Me Madam, que también se convirtió en una película en 1953.

Creación de un canon

Berlin fue nominado a nueve premios de la Academia, con siete nominaciones en la categoría de canción, ganando en 1943 por White Christmas. Muchas de las canciones de Berlin se convirtieron en éxitos populares y se consideran parte del canon de los estándares, habiendo sido versionadas por multitud de artistas, entre los que se encuentran Shirley Bassey, Nat King Cole, Diana Krall, Willie Nelson, Linda Ronstadt, Frank Sinatra y Nancy Wilson.

Después de crear el musical de 1962 Mr. President, Berlin se retiró, pasando mucho tiempo en su casa de Catskill Mountains y retirándose finalmente de las apariciones públicas. No obstante, siguió recibiendo elogios y una avalancha de alabanzas por sus magníficas contribuciones al panorama musical. Murió en Nueva York el 22 de septiembre de 1989, a la edad de 101 años.

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