Biografía Indira Gandhi

Indira Gandhi
Fotografía: Bettmann/Contributor/Getty Images

Indira Gandhi

Biografía

(1917–1984)
Indira Gandhi fue la tercera primera ministra de la India, que ocupó el cargo desde 1966 hasta 1984, cuando su vida acabó en asesinato. Era la hija de Jawaharlal Nehru, el primer primer ministro de la India.

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Hija única de Jawaharlal Nehru, el primer primer ministro de la India, Indira Gandhi ascendió al cargo tras su muerte a mediados de la década de 1960. Gandhi sobrevivió a las luchas internas del partido y se convirtió en una líder popular gracias, en parte, a sus esfuerzos por revitalizar la industria agrícola. Expulsado del poder en 1977, Gandhi fue reelegido primer ministro en 1980, y ejerció el cargo hasta su asesinato en 1984.

Vida temprana

Hija única de Jawaharlal Nehru, el primer primer ministro de la India independiente, Indira Gandhi nació el 19 de noviembre de 1917. Joven testaruda y muy inteligente, asistió a escuelas de la India, Suiza e Inglaterra, incluido el Somerville College de Oxford.

Con su padre entre los líderes del movimiento independentista indio, Gandhi sobrellevó sus ausencias cuando éste fue encarcelado. Además, sufrió la pérdida de su madre por tuberculosis en 1936. Encontró consuelo en un amigo de la familia, Feroze Gandhi, pero su relación fue controvertida debido a su herencia parsi. Después de que Nehru fuera nombrado primer ministro de la India en 1947, Gandhi se convirtió en una especie de anfitriona de su padre, aprendiendo a mantener complejas relaciones diplomáticas con algunos de los grandes líderes del mundo.

Gandhi entró en el comité de trabajo del Partido del Congreso en 1955, y cuatro años después fue elegida presidenta del partido. Tras la muerte de su padre en 1964, fue nombrada miembro de la Rajya Sabha, el nivel superior del parlamento indio, y fue nombrada ministra de Información y Radiodifusión. Cuando el sucesor de su padre, Lal Bahadur Shastri, murió repentinamente en 1966, Gandhi ascendió al puesto de Primera Ministra. En 1969, después de que actuara unilateralmente para nacionalizar los bancos del país, los ancianos del Partido del Congreso intentaron destituirla. Sin embargo, Gandhi consiguió que una nueva facción del partido adoptara una postura populista y se afianzó en el poder con una decisiva victoria parlamentaria en 1971.

Guerra y éxitos internos

Ese año, India se vio inmersa en un sangriento conflicto entre Pakistán Oriental y Occidental, y unos 10 millones de pakistaníes buscaron refugio en India. Tras la rendición de las fuerzas pakistaníes en diciembre, Gandhi invitó al presidente pakistaní Zulfikar Ali Bhutto a la ciudad de Simla para celebrar una cumbre. Los dos líderes firmaron el Acuerdo de Simla, en el que se acordaba resolver las disputas territoriales de forma pacífica y se allanaba el camino para el reconocimiento de la nación independiente de Bangladesh.

Durante esta época, India estaba logrando éxitos tangibles gracias a los avances de la Revolución Verde. Para hacer frente a la escasez crónica de alimentos que afectaba principalmente a los agricultores sijs pobres de la región del Punjab, Gandhi impulsó el crecimiento mediante la introducción de semillas de alto rendimiento y el riego, produciendo finalmente un excedente de cereales. Además, la primera ministra condujo a su país a la era nuclear con la detonación de un artefacto subterráneo en 1974.

Inclinación autoritaria y encarcelamiento

A pesar de estos avances, Gandhi fue criticada por las tendencias autoritarias y la corrupción del gobierno bajo su mandato. En 1975, el Tribunal Superior de Allahabad la declaró culpable de prácticas electorales deshonestas, de gastos electorales excesivos y de utilizar recursos del gobierno para fines partidistas. En lugar de dimitir, Gandhi declaró el estado de emergencia y encarceló a miles de opositores. Fue encarcelada brevemente en 1978 por cargos de corrupción, pero al año siguiente ganó las elecciones a la Lok Sabha, el nivel más bajo del parlamento. Ese mismo año, el hijo de Gandhi, Sanjay (nacido en 1946), que había sido su principal asesor político, murió en un accidente de avión en Nueva Delhi. La primera ministra comenzó entonces a preparar a su otro hijo, Rajiv (nacido en 1944), para el liderazgo.

Asesinato

A principios de la década de 1980, Gandhi se enfrentó a la creciente presión de las facciones secesionistas, especialmente de los sijs del Punjab. En 1984, ordenó al ejército indio que se enfrentara a los separatistas sijs en su sagrado Templo Dorado de Amritsar, con el resultado de varios centenares de bajas, aunque otros estiman que el número de víctimas fue significativamente mayor.

El 31 de octubre de 1984, Gandhi fue asesinada a tiros por dos de sus guardaespaldas, ambos sijs, en represalia por el ataque al Templo Dorado. Le sucedió inmediatamente su hijo Rajiv, que tuvo que sofocar los mortíferos disturbios antisikos, y su cuerpo fue incinerado tres días después en un ritual hindú.

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