Biografía Imelda Marcos

Imelda Marcos
Fotografía: Yvonne Hemsey/Getty Images

Imelda Marcos

Biografía

(1929–)
Imelda Marcos pasó más de 20 años como primera dama de Filipinas antes de ser expulsada del poder. Se hizo tristemente célebre por sus fastuosos hábitos de gasto antes de volver a la política.

¿Quién es Imelda Marcos?


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Imelda Marcos se casó con el político Ferdinand Marcos en 1954. Marcos se convirtió en la primera dama de Filipinas en 1965. Mientras su marido ocupaba el cargo, ella ocupó varios puestos en el gobierno, y el régimen se convirtió en una dictadura conocida por los abusos de los derechos humanos y el supuesto blanqueo de dinero. La propia Marcos fue especialmente escrutada por sus gastos, que incluían una enorme colección de zapatos e inversiones en propiedades inmobiliarias en Nueva York. En 1986, ella y su marido huyeron del país. Marcos regresó a su país y fue elegida diputada nacional en 1995 y 2010, y dos de sus hijos también entraron en política.

Vida temprana

Nacida el 2 de julio de 1929 en Manila, la capital de Filipinas, Marcos es más conocida como la ex primera dama de Filipinas. (Algunas referencias citan la provincia de Leyte como su lugar de nacimiento). Sin embargo, primero fue Imelda Remedios Visitacion Romualdez, la hija mayor de un abogado y un ama de casa. Creció con sus cinco hermanos menores y varios hermanastros mayores del primer matrimonio de su padre.

Marcos pasó por varias dificultades a una edad temprana. Perdió a su madre por una neumonía cuando tenía ocho años, y el bufete de abogados de su padre se desvaneció en esa misma época. Entonces se trasladó con la familia a Tacloban, en Leyte, su provincia natal. La familia siguió teniendo problemas económicos. Marcos, que era una vocalista experta, asistió a una escuela para niñas llamada Holy Infant Academy en Tacloban.

Primera Dama

A principios de los años 50, Marcos se trasladó a Manila para vivir con un primo que también era político. Allí conoció a otro político en ascenso llamado Ferdinand Marcos. En 1954, sólo 11 días después de conocerse, Imelda y Ferdinand se casaron en una pequeña ceremonia civil. Un mes más tarde, la pareja organizó una elaborada fiesta para sus amigos y familiares.

Mientras su marido ascendía en la escala política del país, Imelda Marcos se ocupaba de la creciente familia de la pareja. Llegaron a tener tres hijos: Imee, Ferdinand Jr., también conocido como "Bongbong" e Irene. Ferdinand fue elegido presidente en 1965, e Imelda, con su belleza y aplomo, no tardó en ser comparada con otra famosa primera dama, Jacqueline Kennedy.

En su papel de primera dama, Marcos conoció a una variada mezcla de líderes mundiales, desde el presidente estadounidense Lyndon B. Johnson y el líder cubano Fidel Castro, hasta el dictador libio Muammar al-Qaddafi. Buscó oportunidades políticas para sí misma, además de apoyar a su cónyuge. A mediados de la década de 1970, Marcos fue gobernador del área metropolitana de Manila y encabezó numerosos y costosos proyectos de embellecimiento y desarrollo. Más tarde, Marcos formó parte de la asamblea nacional provisional y fue ministra de asentamientos humanos.

Gastos desmedidos

Mientras muchos filipinos vivían en la pobreza, Imelda Marcos se hizo conocida por sus gastos desmedidos. Viajaba a Nueva York y a otros destinos para comprar moda cara, joyas de alta gama y otros artículos de lujo. Marcos tenía que tener lo mejor de todo para la residencia presidencial — el Palacio de Malacañang. Pero todo este esplendor se consiguió a costa del pueblo filipino. Se cree que la familia Marcos y sus compinches se llevaron miles de millones de las arcas del país.

Además del robo y la corrupción, el régimen de Marcos también era conocido por su gobierno opresivo. Ferdinand Marcos declaró la ley marcial en septiembre de 1972, convirtiéndose básicamente en el dictador del país. Esta medida le permitió aplastar el creciente resentimiento del pueblo y evitar que sus adversarios lo desbancaran del poder. El gobierno de Marcos podía ser brutal con quienes se oponían a él. Miles de personas fueron torturadas y otras ejecutadas sin juicio.

Con el asesinato del opositor vocal de Marcos, Benigno Aquino, en 1983, el gobierno de Marcos empezó a perder su control sobre el pueblo filipino. Imelda acabó huyendo del país con su marido después de que éste fuera obligado a abandonar su cargo por el movimiento People Power en 1986. En su huida, dejó muchos objetos en el palacio presidencial. Su impresionante colección de unos 1.200 pares de zapatos de diseño fue noticia. Estas lujosas piezas de calzado se convirtieron en un símbolo internacional de los extravagantes hábitos de gasto y riqueza de la antigua pareja gobernante.

La vida en el exilio y el juicio

Marcos y su marido se establecieron finalmente en Hawai. La pareja parecía vivir con bastante comodidad a pesar de los problemas legales y la presión para devolver los fondos que se creía que habían sido saqueados del gobierno filipino. Poco después de la muerte de su marido, en 1989, Imelda Marcos se enfrentó a cargos de fraude y crimen organizado en un tribunal estadounidense. Marcos fue acusada en relación con la apropiación indebida de unos 200 millones de dólares de su país, que se utilizaron para comprar propiedades inmobiliarias en la ciudad de Nueva York. La heredera Doris Duke pagó la fianza de Marcos y el actor George Hamilton testificó en su defensa. Marcos fue absuelto en el caso.

En 1991, Marcos regresó a Filipinas y fue arrestado al día siguiente, con la esperanza del gobierno de recuperar los fondos perdidos que se cree que están en manos de la ex primera dama. Tras quedar en libertad bajo fianza, Marcos volvió a buscar el poder político para sí misma, presentándose a las elecciones presidenciales del año siguiente. Marcos perdió su candidatura frente al líder militar Fidel V. Ramos y pronto se vio inmersa en otra batalla judicial. Condenada por cargos de corrupción en 1993, fue condenada a una larga pena de prisión y a una multa de 4,3 millones de dólares. Su condena fue anulada en 1998 por el Tribunal Supremo de su país, el mismo año en que se retiró de su segunda candidatura presidencial.

Política contemporánea

Ya no es una primera dama, sino que Marcos se ha convertido en una fuerza política por sí misma. Ganó sus primeras elecciones desde que regresó del exilio a mediados de la década de 1990, y fue miembro de la Cámara de Representantes del país durante varios años. En 2010, ganó las elecciones para convertirse en representante de la provincia de Ilocos Norte, la zona en la que nació su difunto marido y en la que la familia Marcos sigue teniendo influencia política. Dos de sus hijos también se dedican a la política. Su hija Imee ganó el puesto de gobernadora de Ilocos Norte en 2010, y su hijo Ferdinand Jr. fue elegido senador nacional ese mismo año.

Sin embargo, puede que Marcos nunca salga del todo de las sombras de su pasado. Aunque la mayoría de los 900 casos civiles y penales presentados contra los Marcos han sido desestimados, Imelda sigue enfrentándose a desafíos legales. En 2010, un tribunal ordenó a Marcos que devolviera casi 300.000 dólares en fondos que se cree que fueron sustraídos de la Autoridad Nacional de Alimentos durante el reinado de su marido. Y en 2016, su famosa colección de joyas, valorada en 21 millones de dólares, también fue ordenada por el gobierno para ser subastada.

La historia de Marcos ha seguido fascinando a los medios de comunicación, con un musical orientado a la música disco y algo controvertido sobre su vida, Here Lies Love, presentado por David Byrne y Fatboy Slim en 2013 en el Public Theater de Nueva York.

Vea Imelda Marcs: Mariposa de acero en HISTORY Vault

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Biografía de Imelda Marcos

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