Biografía Iman

Iman
Fotografía: David M. Benett/Dave Benett/Getty Images for Eco-Age

Iman

Biografía

(1955–)
Iman es una supermodelo retirada del país de Somalia. Estuvo casada con el fallecido rockero David Bowie.

¿Quién es Iman?


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Iman es una modelo y actriz nacida en Somalia. Mientras estudiaba en la Universidad de Nairobi, fue descubierta por el fotógrafo Peter Beard. Durante los años 70 y 80, Iman fue una de las modelos favoritas de Vogue y Harper's Bazaar. El diseñador de moda Yves Saint Laurent le dedicó la colección African Queen. Desde que se retiró del mundo del modelaje, Iman ha realizado trabajos de caridad en Somalia, ha creado una línea de cosméticos y se ha casado con el rockero David Bowie.

Vida temprana en Somalia

Iman Mohamed Abdulmajid nació el 25 de julio de 1955 en Mogadiscio, Somalia. Fue una de las modelos más solicitadas de los años setenta y ochenta, y en los noventa se convirtió en una exitosa ejecutiva con su propia línea de cosméticos. Casada con la estrella del rock David Bowie desde 1992, fue madre por segunda vez en 2000, cuando dio a luz a su hija Alexandria.

«Ha ampliado la definición de belleza»

La escritora del Washington Post Robin Givhan se refirió a los impresionantes y exóticos looks de Iman. Ayudó a transformar la moda en entretenimiento y a las modelos en personalidades.

La madre de Iman, una ginecóloga, le puso a su hija el nombre de Iman (que se traduce del árabe como «fe») cuando llegó al mundo con la esperanza de que eso la preparara mejor para los retos que tendría que afrontar como mujer en el África oriental musulmana. Sus padres eran decididamente progresistas: el padre de Iman era un diplomático destinado en Tanzania y, según la ley, podría haber tenido varias esposas, pero decidió quedarse con una sola. Los padres acordaron enviar a su hija a una escuela católica privada para niñas, que se consideraba más progresista que la educación islámica estándar disponible para las jóvenes en la década de 1960. Allí, Iman prosperó: «Era una niña muy empollona», le dijo a su marido Bowie cuando éste la entrevistó para Interview en 1994. «Nunca encajé, así que me volví laboriosamente estudiosa». También trabajaba como traductora para ayudar a pagar sus gastos de matrícula. El fotógrafo Peter Beard, una figura conocida en el mundo de la moda, la vio un día en una calle de Nairobi y quedó cautivado por su largo cuello, su alta frente y su gracia gamberra. Empezó a seguirla y finalmente se acercó a ella para preguntarle si la había fotografiado alguna vez. "Lo primero que pensé fue que me quería para prostituirme con fotos desnudas" recordaba Iman entre risas sobre aquel día en una entrevista con el escritor de Knight-Ridder/Tribune News Service, Roy H. Campbell. "Nunca había visto Vogue. No leía revistas de moda, sino Time y Newsweek. " Pero cuando Beard se ofreció a pagarle, ella lo reconsideró, y pidió la cantidad que le correspondía a la universidad por su matrícula, 8.000 dólares; Beard aceptó.

Beard rodó rollos de película de Iman ese día y se los llevó de vuelta a Nueva York. Luego pasó cuatro meses intentando convencer a su "descubrimiento" de que se mudara a Nueva York y comenzara a modelar profesionalmente. Incluso filtró a la prensa artículos sobre su fantástica belleza, y afirmó exageradamente que descendía de la realeza africana y que la había "encontrado" en la selva. Otra historia afirmaba que era una pastora de cabras en el desierto. Cuando Iman finalmente capituló y voló a Nueva York, decenas de fotógrafos la recibieron en el aeropuerto. Una conferencia de prensa ese día la inició en los caprichos de la celebridad y la fama. "Me sorprendió mucho y me ofendió que pudieran ser tan crédulos de creer que todos los africanos salen de la selva" dijo Iman a Campbell. "Somalia es un desierto. Nunca había visto una selva. Y me sentí aún más insultada cuando empezaron a hacer preguntas y a hablar sólo con Peter porque pensaban que no hablaba inglés y yo sé hablar inglés y cinco [otros] idiomas."

Firmada por la agencia de modelos Wilhelmina, Iman comenzó una carrera en las pasarelas de alta costura y en las páginas de revistas de moda como Vogue y Harper's Bazaar. Se convirtió inmediatamente en una de las favoritas de los diseñadores y editores, y fue una de las primeras modelos de su época en tener éxito tanto en la prensa como en la pasarela. El modisto francés Yves Saint Laurent llegó a dedicarle una colección, «La reina africana», y una de las imágenes más famosas de su carrera fue una que la mostraba caminando por una pasarela de París con un diseño de Thierry Mugler y un leopardo con correa a su lado. Llevaba una vida de jet-set, como declaró al Washington Post, y a menudo despilfarraba sus ganancias. "Se gana una cantidad extraordinaria de dinero casi por nada a una edad muy temprana", dijo al escritor de moda Givhan. "Me gastaría todo este dinero para coger el Concorde a París para una fiesta y luego volver. Y no lo hice sólo una vez. [El modelaje no prepara a una joven para el futuro».

Más que una modelo

En 1978, Iman se casó con la estrella del baloncesto Spencer Haywood, con quien tuvo una hija. Siguió ejerciendo de modelo, pero en 1983 quedó apartada durante un tiempo tras un accidente de taxi. En 1987, ella y Haywood se divorciaron, pero la batalla por la custodia de su hija Zulekha, que vivía con su padre en Detroit, duró seis años más. En 1989, Iman dejó de ser modelo. Estaba decidida a dejar el negocio de forma permanente y a no escenificar un regreso, como le dijo a Bowie en 1994, "porque entonces no hay gracia en ello", dijo en Entrevista. "Así que, cuando decidí dejarlo, me aseguré de que no hubiera ningún colchón para volver a Nueva York. Vendí mi apartamento; corté los contactos allí, excepto con mis amigos, para no tener nunca la excusa de que, cuando algo fuera mal, pudiera volver a eso como colchón. Creo que tomé una de las mejores decisiones que he tomado para mí misma.

Iman se trasladó a Los Ángeles, donde unos amigos le presentaron a Bowie en 1990. Se casaron en Lausana, Suiza, el 24 de abril de 1992, y se volvieron a casar en una iglesia italiana dos meses después. Al principio, su relación parecía improbable para muchos, e incluso se sospechaba que era una especie de truco publicitario, pero Iman y su marido demostraron ser una de las parejas de rock/moda más duraderas de la era moderna.

A lo largo de los años, Iman hizo varias apariciones en el cine, pero la gran pantalla no logró captar plenamente su gracia y energía. Sin embargo, encontró una salida mucho más digna para su talento en 1992, cuando convenció a la BBC para que le permitiera llevar un equipo de filmación de documentales a Somalia, que había sido asolada por la guerra, la sequía y la hambruna. Iman decidió que su condición de expatriada más famosa de Somalia podía servir para concienciar sobre la tragedia y conseguir más ayuda internacional. Como explicó al redactor de People Ron Arias, salió decidida a «dejar que el pueblo somalí hable por sí mismo. La gente se entumece cuando ve una imagen tras otra, año tras año, de gente muriendo de hambre. Quería mostrar que no son una nación de mendigos; que la cultura, la religión, la música y la esperanza siguen ahí». Era su primera visita en 20 años, y apenas reconocía lugares como Baidoa, donde ella y su familia habían ido de vacaciones cuando era niña. En lugar de una próspera ciudad con mercado, encontró gente demacrada vestida con harapos y adolescentes que portaban armas automáticas. "Me recordó a la película Mad Max, " dijo a People. El rodaje de Diario de Somalia resultó peligroso y difícil, pero Iman también pudo visitar a su familia e incluso su antigua casa de la infancia en Mogadiscio, en la que por entonces vivían tres familias de refugiados. Un día de rodaje, ella y el equipo siguieron al autobús que atravesaba la ciudad recogiendo las víctimas mortales del día. "Esa fue la peor parte", dijo en la entrevista de People con Arias. "Me detuve porque no podía seguir todo el recorrido. El recuento fue de 70 muertos ese día, y la mayoría de los cuerpos que vi en los sacos eran niños menores de 10 años.

Lanzó una línea de cosméticos

En 1994, Iman lanzó su propia línea de cosméticos para mujeres de color. Hacía tiempo que se sentía frustrada por la escasez de productos para la piel negra. "Iba a los mostradores de cosméticos y compraba dos o tres bases y polvos, y luego iba a casa y los mezclaba antes de dar con algo adecuado para mis matices", dijo en una entrevista con el escritor de Black Enterprise Lloyd Gite. En colaboración con Byron Barnes, un antiguo maquillador que había ayudado a crear una línea anterior de cosméticos para mujeres de color, Iman ideó una innovadora línea de productos y la empaquetó con su propio nombre y su muy reconocible rostro. La Colección Iman estaba dirigida a todas las mujeres de color — hispanas, asiáticas, nativas americanas, así como negras — y se vendía en las tiendas J.C. Penney de todo Estados Unidos.

Al igual que su carrera como modelo, la nueva aventura de Iman tuvo un éxito inmediato, pero pronto se dio cuenta de que una empresa tan pequeña como la suya no tenía capacidad de expansión. The Iman Collection no tenía presupuesto para publicidad ni personal de ventas, y cuando sus productos se agotaban rápidamente, tardaban semanas en reponerse. La mala planificación también obstaculizó el negocio durante el primer año; por ejemplo, no había suficientes productos para los tipos de piel asiáticos en las tiendas de la Costa Oeste, mientras que demasiados languidecían en las estanterías de las tiendas del Medio Oeste. En el primer año, encontré todo lo que podía ir mal en este negocio», dijo a la escritora de Knight-Ridder/Tribune News Service, Campbell, en un artículo de 1996.

Quizás lo más inquietante es que el primer año de Iman como magnate de la cosmética coincidió con un movimiento agresivo de Revlon y otras grandes empresas de cosméticos para captar también ese segmento del mercado. Muchos de estos gigantes lanzaron sus propias líneas dirigidas a las mujeres de color o ampliaron su gama de productos. Aun así, la Colección Iman vendió el primer año la impresionante cifra de 12 millones de dólares en productos, y en 1995, ella llegó a un acuerdo con Ivax, una empresa de medicamentos y cosméticos con sede en Miami. Ella seguía teniendo el control de la empresa, pero su línea recibía un equipo de ventas y una red de distribución. Al año siguiente, recaudó 30 millones de dólares.

Triunfos personales y profesionales

Después de su experiencia con los esfuerzos de ayuda a los somalíes, Iman siguió actuando como activista en varios frentes. Se convirtió en una exitosa recaudadora de fondos para el Fondo de Defensa de los Niños de Marion Wright Edelman, y en 1999 creó una barra de labios con la rapera Missy Elliott llamada «Misdemeanor»; una parte de los beneficios se donó a Break the Cycle, una organización comprometida con la erradicación de la violencia doméstica. Pero la aventura cosmética de Iman tuvo tanto éxito que en el año 2000 lanzó una línea de prestigio, "I-Iman," con una paleta mucho más atrevida. Vendida en las tiendas Sephora, la marca estaba dirigida a mujeres de todos los colores.

El 15 de agosto de 2000, Iman y Bowie fueron padres de una hija llamada Alexandria Zahra, que nació en un hospital de Nueva York. La paternidad era algo de lo que habían hablado públicamente desde que se casaron, y en la entrevista de 1994, Bowie incluso le había preguntado a su mujer qué clase de abuela resultaría ser en su vejez. Se preguntaba si "la futura abuela Iman se sentará con agujas y lienzos en su mecedora, dentro de los confines de un atrio italianizante, o si será una figura extrovertida tipo Chanel?" Iman se rió y respondió: "Definitivamente, con agujas y mecedora. Probablemente con dos perros y niños pequeños a mi lado. Sin duda. … Y el marido, por supuesto.

Proyectos recientes

Iman llegó a un acuerdo de licencia y distribución con Proctor & Gamble para su marca de cosméticos. El acuerdo permitió que sus productos se vendieran en las principales cadenas minoristas, como Target y Wal-Mart. Además de su exitosa línea de cosméticos, Iman ha escrito dos libros: I Am Iman (2001) y The Beauty of Color (2005).

Ampliando su imperio empresarial, Iman se ramificó en los accesorios de moda y la decoración del hogar. Tiene una de las líneas de joyería más vendidas que se ofrecen en HSN. En 2010, Iman recibió el Premio Icono de la Moda del Consejo de Diseñadores de Moda.

Muerte de Bowie

En enero de 2016, Iman perdió a su marido tras una larga batalla contra el cáncer. La pareja llevaba casada más de dos décadas en el momento del fallecimiento de Bowie. Alrededor del momento de la muerte de Bowie' Iman publicó una cita: "La lucha es real, pero también lo es Dios"

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