Biografía Im Pei

I.M. Pei
Fotografía: Jack Mitchell/Getty Images

I.M. Pei

Biografía

(1917–2019)
I. M. Pei fue uno de los arquitectos más renombrados del siglo XX y principios del XXI, conocido por proyectos emblemáticos como la Pirámide del Louvre y el Ala Este de la Galería Nacional de Arte.

¿Quién fue I.M. Pei?


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I. M. Pei comenzó a estudiar arquitectura en Estados Unidos en 1935 y acabó obteniendo una licenciatura en el MIT y un máster en Harvard. Tras fundar su propio estudio de arquitectura en 1955, Pei diseñó estructuras tan conocidas como la Biblioteca Kennedy, un ala de la Galería Nacional de Arte de Washington, la pirámide de cristal del Louvre, el Museo de Arte Islámico y el Salón de la Fama del Rock & Roll. Pei dejó su huella con estructuras innovadoras en todo el mundo; elegantes geometrías de piedra, hormigón, vidrio y acero que le valieron innumerables honores de arquitectura a lo largo de su larga e ilustre carrera.

Vida temprana

Nacido el 26 de abril de 1917 en Cantón, Guangzhou (China), Ieoh Ming Pei viajó a Estados Unidos a los 17 años, asistiendo inicialmente a la Universidad de Pensilvania en Filadelfia antes de trasladarse al Instituto Tecnológico de Massachusetts, donde se licenció en arquitectura en 1940.

Pei pronto continuó sus estudios en la Escuela de Diseño de la Universidad de Harvard. Allí tuvo la oportunidad de estudiar con el arquitecto alemán Walter Gropius, fundador del movimiento de diseño de la Bauhaus, un crisol para la arquitectura moderna, donde se evitaban los elementos decorativos bajo el mantra de «la forma sigue a la función». En 1944, regresó a Harvard y obtuvo su máster en arquitectura dos años después. En esta época, Pei también trabajó como profesor asistente en la universidad.

Arquitecto de fama mundial

En 1948, Pei se incorporó al estudio de arquitectura Webb & Knapp, Inc. con sede en Nueva York, como director de arquitectura. En 1955, se marchó para fundar su propia empresa, I. M. Pei & Associates (ahora conocida como Pei Cobb Freed & Partners). Uno de sus primeros proyectos importantes fue el Mile High Center de Denver (Colorado). Por esta época, Pei también ideó varios planes de renovación urbana para zonas de Washington, D.C., Boston y Filadelfia.

En los años posteriores a la muerte del presidente John F. Kennedy, Pei se reunió con su viuda, Jacqueline Kennedy Onassis, para diseñar su biblioteca presidencial. El proyecto, construido en Dorchester (Massachusetts), se enfrentó a varios retos a lo largo de los años, incluido un cambio de ubicación. Terminada en 1979, la biblioteca es una estructura moderna de nueve plantas que combina una torre de hormigón de ángulos muy marcados con un pabellón con rejilla de cristal. Tras la inauguración de la biblioteca Kennedy, Pei siguió creando edificios sorprendentes en todo el mundo, como el ala oeste del Museo de Bellas Artes de Boston (1980) y el hotel Fragrant Hill de China (1983). Su Laboratorio de la Mesa del Centro Nacional de Investigación Atmosférica de Colorado, con sus formas abstractas y en bloque, se inspiró en el paisaje del suroeste, en particular en las aldeas de los indios anasazi excavadas en la tierra del Parque Nacional de Mesa Verde. El Ala Este de la Galería Nacional de Arte, inaugurada en 1978, se considera una de sus obras maestras de precisión geométrica, famosa por su borde afilado que a los visitantes les encanta tocar.

En 1983, se le concedió el Premio Pritzker de Arquitectura por sus contribuciones a su campo. En su anuncio oficial, el comité reconoció su capacidad para «reunir a personas y disciplinas dispares para crear un entorno armonioso». Pei utilizó el dinero de su premio para crear una beca para que estudiantes chinos estudiaran arquitectura en Estados Unidos.

A finales de la década de 1980, Pei también comenzó a trabajar en la revitalización del museo del Louvre de París. La entrada que creó para el histórico museo, que en un principio suscitó controversia por su disonante y descarnado modernismo, se ha convertido en una de las representaciones más icónicas de su obra. Pei hizo que los visitantes descendieran bajo tierra al museo a través de una gran pirámide de cristal, que les llevaba a un nuevo centro de entrada bajo el patio existente.

Pei continuó diseñando impresionantes edificios durante la década de 1990 y principios de la de 2000, como el Museo Conmemorativo del Holocausto de Estados Unidos en Washington, D.C., el Salón de la Fama de la Nascar y el Salón de la Fama del Rock & Roll en Cleveland, Ohio.

Proyectos recientes y fallecimiento

Durante más de 60 años, Pei fue uno de los arquitectos más solicitados del mundo y se encargó de una amplia gama de proyectos comerciales, gubernamentales y culturales. En las primeras décadas del siglo XXI, su empresa dedicó gran parte de sus energías a proyectos en el extranjero, en los que se combinaba la austera geometría de Pei con las tradiciones arquitectónicas regionales. Uno de esos edificios es el Museo de Arte Islámico, inaugurado en 2009, una mezcla etérea de cubos afilados puntuados por arcos islámicos tradicionales.

Pei falleció el 16 de mayo de 2019, a los 102 años.

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