Biografía Ida Tarbell

Ida Tarbell
Fotografía: George Rinhart/Corbis via Getty Images

Ida Tarbell

Biografía

(1857–1944)
Ida Tarbell fue una periodista estadounidense más conocida por su pionero reportaje de investigación que llevó a la ruptura del monopolio de la Standard Oil Company.

¿Quién fue Ida Tarbell?


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Ida Tarbell fue una periodista estadounidense nacida el 5 de noviembre de 1857 en el condado de Erie, Pensilvania. Fue la única mujer de su promoción en el Allegheny College en 1880. La periodista de la revista McClure’s fue una pionera del periodismo de investigación; Tarbell sacó a la luz las prácticas desleales de la Standard Oil Company, lo que llevó a una decisión del Tribunal Supremo de Estados Unidos para romper su monopolio.

Vida temprana

Ida Minerva Tarbell nació el 5 de noviembre de 1857 en la región rica en petróleo del noroeste de Pensilvania. Su padre era un productor y refinador de petróleo cuyo medio de vida, al igual que el de muchos otros en la zona, se vio afectado negativamente por un plan de fijación de precios de 1872 urdido por el Ferrocarril de Pensilvania y la Standard Oil Company de John D. Rockefeller, que operaban bajo la apariencia de la South Improvement Company. Como resultado de sus tácticas, muchos de los productores más pequeños se vieron obligados a vender a la Standard, y la mayoría de los que no lo hicieron, incluido el padre de Tarbell, lucharon por mantener sus negocios a flote. Ser testigo del impacto de estos acontecimientos en su familia y en otras personas dejó una profunda impresión en la joven y resultaría fundamental en su vida posterior.

Educación

Tarbell asistió a la escuela secundaria de Titusville y se graduó con honores en 1875. Al año siguiente se matriculó en el Allegheny College, donde cursó estudios de biología pero también empezó a desarrollar un gran interés por la escritura. Se graduó como la única mujer de su clase en 1880 y aceptó un trabajo de profesora en Poland, Ohio. Pero después de dos años, renunció a su puesto para dedicarse a la escritura.

'Chautauquan' y 'McClure'

Al volver a Pensilvania, Tarbell conoció al editor de una pequeña revista llamada The Chautauquan y le ofrecieron un trabajo en la revista. Trabajó allí durante el resto de la década, ocupando varios puestos antes de convertirse en su directora. En 1890, sin embargo, abandonó el periódico y el país, y se trasladó a París durante varios años para realizar estudios de posgrado en la Sorbona y el Colegio de Francia.

Mientras estaba en París, Tarbell continuó trabajando como periodista, colaborando con artículos en revistas americanas. Su trabajo acabó llamando la atención de Samuel McClure, fundador de la revista mensual ilustrada McClure’s Magazine, en la que se publicaban tanto artículos políticos como ediciones por entregas de obras literarias. Tarbell prosperó en McClure’s y durante su estancia en la revista fue autora de numerosos artículos de éxito, entre ellos las populares biografías de Napoleón y Abraham Lincoln. Pero fue cuando Tarbell decidió explorar su propio pasado cuando sus escritos alcanzaron su mayor efecto.

'La historia de la Standard Oil Company'

Al igual que muchos jóvenes periodistas de su época, Tarbell se había preocupado por la proliferación de monopolios y trusts. En 1900 propuso una serie de artículos en los que utilizaría sus experiencias como niña durante el escándalo de South Improvement para ilustrar sus puntos y pasó los siguientes años profundamente inmersa en la investigación sobre la Standard Oil Company y las prácticas empresariales de John D. Rockefeller.

Con el título de Historia de la Standard Oil Company, la primera entrega fue publicada por McClure’s en 1902 y tuvo un éxito tan inmediato que lo que se había planeado originalmente como una serie de tres partes se amplió finalmente a una obra de 19 partes. En ella exponía las prácticas a menudo cuestionables de Standard’s, incluidas las que rodeaban los sucesos que tanto habían afectado a su familia y a otras personas de su zona décadas atrás. La última entrega se publicó en octubre de 1904, momento en el que se recogió en un libro del mismo título.

El exhaustivo estudio de Tarbell no sólo dio lugar a un nuevo estilo de periodismo de investigación que a veces se denomina muckraking, sino que también fue decisivo para el desmantelamiento en 1911 del gigante Standard Oil Company, que se determinó que violaba la Ley Antimonopolio de Sherman.

Otros libros: 'Todo en el día’s Work'

Tarbell dejó McClure’s en 1906 y durante los siguientes nueve años escribió para American Magazine, de la que también fue copropietaria y coeditora. También fue autora de numerosas obras de mayor extensión, como The Business of Being a Woman (1912) y The Ways of Women (1915), cuyas concepciones tradicionales de los roles de género la pusieron en desacuerdo con el movimiento sufragista de la época. Entre las obras menos controvertidas de Tarbell figuran varios libros extensos sobre Abraham Lincoln y su autobiografía de 1939, Todo en el día. También estuvo vinculada a la política durante gran parte del resto de su vida, siendo miembro de la Conferencia Industrial durante la administración de Woodrow Wilson, así como de la Conferencia sobre el Desempleo de Warren Harding.

Muerte y legado

En diciembre de 1943, a la edad de 86 años, Ida Tarbell contrajo una neumonía y fue hospitalizada en Bridgeport, Connecticut. Allí murió el 6 de enero de 1944. En reconocimiento a sus logros, en el año 2000 Tarbell fue incluida en el Salón Nacional de la Fama de las Mujeres, y dos años más tarde formó parte de una serie de sellos del Servicio Postal de los Estados Unidos en conmemoración de las mujeres periodistas. Su Historia de la Standard Oil Company es una de las obras periodísticas más importantes del siglo XX.

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