Biografía Hunter S Thompson

Hunter S. Thompson
Fotografía: Paul Harris/Getty Images

Hunter S. Thompson

Biografía

(1937–2005)
El icono de la contracultura Hunter S. Thompson fue un periodista estadounidense más conocido por escribir «Miedo y asco en Las Vegas», de 1971, y por crear el «periodismo gonzo».

¿Quién fue Hunter S. Thompson?


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Hunter S. Thompson demostró su habilidad para escribir desde muy joven, y después de la escuela secundaria comenzó su carrera periodística mientras servía en la Fuerza Aérea de los Estados Unidos. Tras el servicio militar, Thompson viajó por todo el país para cubrir una amplia gama de temas para numerosas revistas y desarrolló un estilo de reportaje envolvente y muy personal que llegaría a conocerse como «periodismo gonzo». Empleó este estilo en el libro de 1972 por el que es más conocido, «Miedo y asco en Las Vegas», que tuvo un éxito inmediato y duradero. Durante el resto de su vida, el estilo de vida de Thompson, que incluía el consumo constante de drogas ilícitas y un amor constante por las armas de fuego, y su trabajo implacablemente antiautoritario, lo convirtieron en un icono perpetuo de la contracultura. Sin embargo, su afición a las sustancias también contribuyó a varios episodios de mala salud, y en 2005 Thompson se suicidó a la edad de 67 años.

Vida temprana

Hunter Stockton Thompson nació en Louisville, Kentucky, el 18 de julio de 1937. Su padre, Jack, era un veterano de la Primera Guerra Mundial y agente de seguros que murió cuando Thompson estaba en el instituto, y su madre, Virginia, era una alcohólica que se quedó sin dinero y a cargo de su encantador pero incorregible hijo y sus dos hermanos pequeños. Involucrado con frecuencia en travesuras, Thompson corría con un grupo de amigos que ponía constantemente a prueba los límites. Al mismo tiempo, también estaba desarrollando una profunda afición por la escritura, y su talento era tal que, cuando aún estaba en el instituto, fue aceptado en la venerable Asociación Literaria Athenaeum, una organización cuyos miembros eran en su mayoría hijos de familias acomodadas.

Pero Thompson no se dejaba contener, y sus contribuciones al boletín del grupo eran típicamente sarcásticas e incendiarias. Al mismo tiempo que perfeccionaba su arte literario, Thompson se forjó una reputación de gamberro y bromista, y sus actividades extracurriculares pasaron de ser más inofensivas, como arrojar un camión lleno de calabazas frente a un hotel, a robar en tiendas, cometer actos de vandalismo y, finalmente, cometer un robo. Fue durante este tiempo que también desarrolló lo que se convertiría en una fascinación de por vida con las armas de fuego y un gusto por las drogas y el alcohol.

Para su último año, Thompson se encontró directamente en el lado equivocado de la ley y fue arrestado varias veces. Sus fechorías pronto provocaron su expulsión del grupo literario y también le valieron unas semanas de cárcel. Con la esperanza de curarle de sus malas costumbres, el juez de su caso de robo le ofreció elegir entre la cárcel o el ejército. Thompson eligió esta última opción y en 1956 se alistó en las Fuerzas Aéreas de los Estados Unidos.

'Hell's Angels'

Tras completar su formación básica, Thompson fue destinado a la base aérea de Eglin, en Florida, donde sobrellevó el rígido ambiente trabajando como redactor de deportes en el Command Courier. Sin embargo, como era difícil de convencer incluso a los oficiales más duros, fue licenciado anticipadamente en 1958, y aunque su carrera militar había terminado, le esperaba un futuro legendario en el periodismo.

Durante los siguientes años, Thompson fue dando tumbos por todo el país, trabajando para una serie de periódicos de ciudades pequeñas y pasando una breve temporada como copista para la revista Time. También pasó un breve periodo en Puerto Rico, donde trabajó para una revista deportiva. En su tiempo libre, Thompson también trabajó en proyectos de escritura más personales, como la novela autobiográfica El diario del ron. Rechazada por los editores en aquella época y durante décadas, finalmente vio la luz en 1998.

Aunque las alocadas costumbres de Thompson le costaron a menudo el puesto de trabajo, también le hicieron ganarse la simpatía de la contracultura que estaba cobrando fuerza en el país en aquella época y le ayudaron a establecerse como un periodista intrépido con una voz única. En 1965, estas credenciales bohemias le valieron el encargo de escribir un artículo para The Nation sobre el club de moteros Hells Angels. El artículo, publicado en mayo, causó gran sensación y llevó a Thompson a firmar un contrato para escribir un libro. Aunque sus miembros estuvieron a punto de matarlo al final de su estancia con ellos, Thompson salió del otro lado con el libro Hell’s Angels: The Strange and Terrible Saga of the Outlaw Motorcycle Gangs, publicado en 1967. El envolvente y alucinante relato en primera persona de sus experiencias fue un éxito instantáneo, que estableció firmemente a Thompson como una fuerza periodística y lanzó lo que sería su estilo característico.

Periodismo gonzo

Con las ganancias de Los ángeles del infierno, en 1967 Thompson compró un complejo en las afueras de Aspen, Colorado, al que llamó Owl Creek, y se trasladó allí con su esposa, Sandy Conklin, con la que se había casado en 1963, y su hijo, Juan, que nació en 1964. Sin embargo, a pesar de estas aparentes características domésticas, Thompson no estaba en absoluto asentado. Viajaba constantemente para cubrir temas como el movimiento hippie, la guerra de Vietnam y las campañas presidenciales de 1968, todo ello con su característico estilo irreverente.

Uno de los artículos más conocidos e importantes fue «El Derby de Kentucky es decadente y depravado», un relato incoherente y voluntariamente subjetivo sobre el Derby que era más la experiencia de verlo que la carrera en sí. Publicado en la edición de junio de 1970 de Scanlan’s Monthly, y con ilustraciones del artista británico Ralph Steadman, fue aclamado como un avance en el periodismo y se considera el primer ejemplo de lo que ahora se conoce como “Periodismo Gonzo.

Pero ni siquiera su nuevo éxito pudo acabar con el espíritu alborotador de Thompson y, en 1970, decidió sacudir el sistema local presentándose como candidato a sheriff del condado de Pitkin, Colorado, por el «Freak Power». Con una plataforma que incluía la relajación de las penas por delitos de drogas, el cambio de nombre de Aspen por el de «Ciudad Gorda» y la sustitución del asfalto de las calles por césped, Thompson fue derrotado por muy poco por su oponente, pero su historia sobre la campaña, «La batalla de Aspen», apareció en Rolling Stone ese octubre. Thompson mantendría su relación con la revista durante la mayor parte de su vida, siendo su editor de asuntos nacionales hasta 1999.

'Miedo y asco en Las Vegas'

En 1971, Thompson recibió un encargo de Sports Illustrated para cubrir la carrera de motos Mint 400 en el desierto de Nevada. Aunque viajó hasta allí en marzo para presenciar el evento, el artículo resultante acabó siendo algo totalmente distinto— un relato empapado de sustancias y fuera de control sobre su alter ego, Raoul Duke, y su abogado, el Dr. Gonzo (el amigo de Thompson, Oscar Acosta), que viajaban por Las Vegas en busca del sueño americano.

Rechazado por Sports Illustrated, apareció en formato de serie en Rolling Stone ese mismo mes de noviembre y posteriormente se amplió para convertirse en la obra más conocida de Thompson, Miedo y asco en Las Vegas: Un viaje salvaje al corazón del sueño americano. Publicado en tapa dura por Random House en 1972, y de nuevo con ilustraciones de Ralph Steadman, el libro fue un éxito comercial y de crítica y se considera un clásico moderno.

En 1998 Miedo y asco fue adaptado al cine, dirigido por Terry Gilliam y protagonizado por Johnny Depp y Benicio Del Toro. Depp, que es un admirador de la obra de Thompson, desarrollaría una amistad con el autor y más tarde protagonizaría una adaptación de El diario del ron en 2011.

Tiempos difíciles

Enfrentándose a su recién ganada celebridad y a cualquier cantidad de sustancias controladas, Thompson se embarcó en su siguiente misión, cubrir las campañas presidenciales de Richard Nixon y George McGovern. Los relatos incendiarios y humorísticos de Thompson, que aparecieron inicialmente como una serie de artículos en Rolling Stone, se recopilaron más tarde y se publicaron como Miedo y asco en la campaña electoral del 72.

Sin embargo, en esta época, el estilo de vida de Thompson empezó a hacer mella en su producción. Enviado a Zaire en 1974 para cubrir el famoso combate de boxeo entre George Foreman y Muhammad Ali, Thompson no acudió a la pelea y se dedicó a flotar en la piscina del hotel, en la que había arrojado medio kilo de marihuana. El artículo nunca se materializó, como tampoco lo hicieron muchos otros proyectos de Thompson en los años siguientes, que se iniciaron en serio para luego ser abandonados. En 1980, su mujer, Sandy, también se divorció de él.

Obras posteriores y muerte

Durante el resto de su vida, Thompson continuó escribiendo, aunque gran parte de su obra publicada correspondería a sus primeros y más productivos períodos. Entre 1979 y 1994, Random House publicó cuatro volúmenes de sus escritos recopilados bajo el título de la serie The Gonzo Papers, y en 2003 — un año en el que se volvió a casar, con su asistente Anita Bejmuk — su divagación semiautobiográfica Kingdom of Fear fue publicada por Simon and Schuster.

En 2005, Thompson se había vuelto crónicamente depresivo, desilusionado por el mundo que le rodeaba, frustrado por el envejecimiento y con numerosos problemas de salud. Harto de todo, el 20 de febrero de 2005, en su complejo de Owl Creek, Thompson se disparó en la cabeza. En agosto, en una ceremonia privada para conmemorar su vida a la que asistieron cientos de amigos y admiradores, las cenizas de Thompson fueron disparadas desde un cañón al son de la canción de Bob Dylan «Mr. Tambourine Man».

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