Biografía Humphrey Bogart

Humphrey Bogart
Fotografía: Getty Images

Humphrey Bogart

Biografía

(1899–1957)
El actor Humphrey Bogart se convirtió en una leyenda por sus papeles en películas de la década de 1940 como «Casablanca», «El halcón maltés» y «Tener y no tener».

¿Quién es Humphrey Bogart?


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Humphrey Bogart comenzó su carrera en Broadway en la década de 1920. Esto le llevó a realizar papeles en películas de serie B en el Hollywood de los años 30. El punto de inflexión de Bogart llegó en la década de 1940, con sus legendarios papeles en El halcón maltés y Casablanca. Se casó varias veces a lo largo de su vida, siendo su última esposa la actriz Lauren Bacall.

Vida temprana

Bogart nació en Nueva York el 25 de diciembre de 1899. Bogart, cuyo apellido proviene del neerlandés y significa «guardián de un huerto», nació en el seno de una rica y prominente familia neoyorquina, descendiente directamente de los primeros colonos holandeses de Nueva York. Su padre, Belmont DeForest Bogart, era un cirujano cardíaco respetado y socialmente destacado. Su madre, Maud Humphrey, era una consumada pintora y directora artística de The Delineator, una revista de moda femenina. Uno de sus dibujos de Bogart cuando era un bebé se utilizó en una campaña publicitaria nacional para la comida para bebés de Mellin y convirtió brevemente al niño Bogart en una sensación nacional.

Bogart recordó más tarde: «Hubo un periodo en la historia de Estados Unidos en el que no podías coger una maldita revista sin ver mi trasero en ella». Aunque pintó al joven Bogart muchas veces a lo largo de su infancia, Maud era una mujer intensa y obsesionada con el trabajo que nunca estuvo especialmente unida a su hijo. Como dijo el propio Bogart, "Si, cuando crecí, [hubiera] enviado a mi madre uno de esos telegramas del Día de la Madre o lo hubiera dicho con flores, ella me habría devuelto el telegrama y las flores, a cobro revertido."

Los Bogart poseían un refugio de verano en el lago Canandaigua, uno de los más bellos de los "finger lakes" del norte del estado de Nueva York, y fue allí donde Bogart pasó sus días más felices de niño. Pasaba los veranos en Canandaigua jugando al ajedrez y a la vela, aficiones de toda la vida que en ocasiones rozaban la obsesión. Bogart asistió a la prestigiosa y socialmente elitista Trinity School de Nueva York, donde fue un estudiante desinteresado y deficiente.

Sus malas notas, su nombre afeminado, la ropa excesivamente ceremonial que su madre le hacía llevar y su ineptitud para los deportes hicieron que Bogart fuera el blanco frecuente de las bromas de sus compañeros de clase. Uno de ellos recordaba: «Bogart nunca se presentaba a nada. No era un buen estudiante… No sumaba nada en nuestra clase.

A pesar de su bajo rendimiento en la escuela, en 1917 los padres de Bogart decidieron enviarlo a la Academia Philips en Andover, Massachusetts— el riguroso e histórico internado privado donde John Adams había sido director. Como era de esperar, Bogart no cumplió con el alto nivel académico del colegio y fue expulsado en mayo del año siguiente.

Servicio militar

Joven, inquieto y sin saber qué hacer con su vida, Bogart se alistó en la Marina de los Estados Unidos, sólo unas semanas después de su expulsión del colegio, para luchar en la Primera Guerra Mundial. ¡París! ¡Las chicas francesas! Qué bien! … La guerra era una gran broma. ¿La muerte? ¿Qué significa la muerte para un chico de 17 años?

Quizás el hecho más notable del servicio naval de Bogart fue una cicatriz que adquirió sobre la esquina derecha de su labio superior y que más tarde se convertiría en el rasgo definitorio de su aspecto de tipo duro.

Aunque los relatos varían, la historia más aceptada es que Bogart recibió la cicatriz mientras escoltaba a un prisionero esposado. El preso le pidió un cigarrillo, y cuando Bogart buscó en su bolsillo una cerilla, el preso le golpeó en la cara con las esposas e intentó, sin éxito, huir.

Bogart fue dado de baja con honores de la marina en 1919 y se enfrentó de nuevo a la cuestión de qué hacer con su vida. Un año más tarde, conoció a una actriz de teatro llamada Alice Brady que le consiguió un trabajo como director de la compañía en una producción en gira de La dama arruinada.

Un año más tarde, en 1921, debutó en el escenario como camarero japonés en una producción de una obra llamada Drifting. La única línea de Bogart, pronunciada con su mejor intento de acento japonés, era «Bebidas para mi señora y para sus invitados de honor». A pesar del minúsculo papel de su hijo, al ver el espectáculo por primera vez, el padre de Bogart se inclinó y susurró a la persona que estaba a su lado: «El chico es bueno, ¿verdad?

Carrera en Hollywood y en el cine

Esa pequeña muestra de la vida en el escenario fue suficiente para que Bogart decidiera convertirse en actor, y durante más de una década, luchó por hacer despegar su carrera interpretativa, consiguiendo sólo papeles menores en espectáculos como Nerves y The Skyrocket. Luego, en 1934, Bogart finalmente realizó su gran actuación en El bosque petrificado, de Robert Sherwood. Interpretó a Duke Mantee, un asesino fugitivo, y encarnó tan bien el papel de villano—postura encorvada, manos colgantes, mirada muerta—que, según se dice, el público soltó un grito de horror la primera vez que entró en escena.

Después de ofrecer una actuación igualmente fascinante en la adaptación cinematográfica de El bosque petrificado dos años más tarde, Bogart se hizo un hueco como uno de los actores de Hollywood para interpretar a criminales. Sus primeras películas de gángsters y delincuentes incluyeron El gran O'Malley (1937), Fin de la vida (1937), Escuela del crimen (1938) y El rey de los bajos fondos (1939).

Bogart se sentía limitado interpretando papeles tan similares en una película tras otra. Consiguió liberarse del encasillamiento con su interpretación del suave, astuto y honorable detective privado Sam Spade en la obra maestra del cine negro de 1941 El halcón maltés. La película permitió a Bogart demostrar su versatilidad como actor justo a tiempo para ser elegido para el papel principal en el romance bélico de 1942 Casablanca. Bogart interpretó a Rick Blaine, un expatriado estadounidense que lucha por reavivar su relación con su amante noruega (Ingrid Bergman) en plena Segunda Guerra Mundial. Casablanca ganó tres premios de la Academia (Mejor Película, Mejor Guión y Mejor Director) y se encuentra entre las mejores películas de todos los tiempos. También es una de las películas más citadas de todos los tiempos, Casablanca termina con las inolvidables palabras, pronunciadas por Bogart, "Creo que este es el comienzo de una hermosa amistad."

Uno de los actores más populares de Hollywood tras Casablanca, Bogart continuó con una larga y distinguida carrera en Hollywood que incluyó más de 80 películas. Su actuación más célebre después de Casablanca se produjo en la película de 1951 La reina de África, que protagonizó junto a Katharine Hepburn y por la que ganó su primer y único Oscar al mejor actor. Bogart dijo después de recibir el premio, "La mejor manera de sobrevivir a un Oscar es no intentar ganar otro. Ya han visto lo que les ocurre a algunos ganadores de Oscar. Se pasan el resto de su vida rechazando guiones mientras buscan el gran papel para ganar otro. Diablos, espero no volver a ser nominado. A partir de ahora, los papeles serán de carne y hueso.

Sus últimas películas más destacadas fueron El motín del Caine (1954), Sabrina (1954) y Cuánto más difícil es caer (1956).

Años finales y muerte

En 1956, cuando todavía estaba en la cima de su carrera, a Bogart se le diagnosticó un cáncer de esófago. La cirugía no logró extirpar el tumor canceroso, y Bogart murió el 14 de enero de 1957.

Aunque Bogart ya era una de las principales estrellas de cine del país en el momento de su muerte, su reconocimiento ha crecido enormemente en las décadas transcurridas desde su fallecimiento. Llamado "el Boom de Bogart" en referencia al título de una serie de artículos de Playboy que narraban el fenómeno, durante la década de 1960 las películas de Bogart se convirtieron en objeto de superlativos elogios por parte de la crítica y su personalidad en objeto de adulación cultual.

En 1997, Entertainment Weekly lo nombró «la leyenda del cine número uno de todos los tiempos»; en 1999, el American Film Institute lo consideró la mayor estrella de cine masculina de todos los tiempos. El amigo y biógrafo de Bogart, Nathaniel Benchley, resumió la vida del actor así: «Bogart alcanzó la clase gracias a su integridad y a su devoción por lo que consideraba correcto. Creía en ser directo, sencillo y honesto, todo ello en sus propios términos, y esto irritaba a algunas personas y le hacía querer a otras.

Vida personal

Bogart se casó cuatro veces a lo largo de su vida. Se casó con su primera esposa, Helen Menken, en 1926. Se divorciaron tras menos de un año de matrimonio, y en 1928 Bogart se casó con otra actriz, Mary Philips. Su matrimonio también se disolvió cuando Bogart se trasladó de Nueva York a Hollywood, y en 1938 se casó con su tercera esposa, Mayo Methot. La suya fue una unión tumultuosa y fogosa—se les conocía en Hollywood como los "Bogarts batalladores"—hasta que también se divorciaron en 1945.

Menos de dos semanas después de su divorcio de Methot, Bogart se casó con Betty Perske, más conocida como Lauren Bacall, su joven y extraordinariamente bella compañera de reparto en To Have and Have Not. Tuvieron dos hijos juntos, un hijo Stephen y una hija Leslie. Bogart y Bacall permanecieron juntos hasta la muerte de él.

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