Biografía Hulk Hogan

Hulk Hogan
Fotografía: Raudies/ullstein bild via Getty Images

Hulk Hogan

Biografía

(1953–)
Hulk Hogan fue una de las figuras más queridas de la WWE durante la década de 1980, conocida por su extravagancia y el frenesí de sus fans, que se denominaba ‘Hulkamanía’.

¿Quién es Hulk Hogan?


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El luchador estadounidense Hulk Hogan fue descubierto en 1979 por el propietario de la WWE, Vince McMahon Sr., y tuvo su primer combate contra André el Gigante, que ganó. A partir de ahí, se extendió la Hulkamanía, su popularidad entre los aficionados. Reinventado como Hollywood Hogan en 1996, regresó y protagonizó su propio programa de televisión con su familia, Hogan Knows Best, de 2005 a 2009.

Vida temprana

Nacido Terry Gene Bollea, el 11 de agosto de 1953, en Augusta, Georgia, Bollea es el hijo menor de Pete Bollea, capataz de la construcción, y Ruth Bollea, ama de casa e instructora de baile.

Bollea adquirió un interés por la lucha libre en la escuela secundaria. Llegó a estudiar en el Hillsborough Community College y en la Universidad del Sur de Florida. Mientras proseguía su educación, sus intereses seguían estando en el ring y nunca obtuvo su título. En cambio, optó por dedicar su tiempo a entrenar en un gimnasio local propiedad de los luchadores Jack y Jerry Brisco. Animado por estos dos hermanos, Bollea pasó unos meses luchando en pequeños circuitos del sureste.

En 1979, el talento de Bollea's llamó la atención de Vincent McMahon, el legendario promotor y propietario de la WWE, la liga de lucha libre más importante del noreste. McMahon dio a Bollea la oportunidad de unirse a la WWE—y de crear una nueva identidad. Debido a su enorme físico (medía 1,80 metros y pesaba 303 libras) y a su asombroso parecido con el héroe de los cómics, el Increíble Hulk, McMahon sugirió que Terry asumiera el nombre artístico de "Hulk Hogan"

En 1980, Hogan tuvo su combate de debut contra el aún más grande André el Gigante. Hogan ganó el combate, junto con el respeto y el apoyo de los aficionados a la lucha libre de todo el país. Hogan también llamó la atención del actor Sylvester Stallone, que le dio el papel de Thunderlips, el macho definitivo en su película de 1982, Rocky III.

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Estrella de la WWE

En 1984, Hogan recibió el cinturón de campeón de la WWE por su memorable derrota del Jeque de Hierro. Rápidamente alcanzó el superestrellato, y el consiguiente frenesí de los fans, apodado Hulkamanía, se convirtió en leyenda. El éxito de Hogan durante esta época aumentó la fascinación del público por la lucha libre profesional. En total, se convertiría en 12 veces campeón del mundo; seis veces con la WWE y otras seis con la WCW (World Championship Wrestling).

En 1985, Hogan había adquirido una enorme popularidad entre los estadounidenses. Su imagen se comercializó para vender multitud de productos, y empezó a tener papeles protagonistas en varias películas. En 1989, Hogan protagonizó la película de lucha libre No Holds Barred. Esta película tuvo un éxito moderado, pero le siguieron varios proyectos cinematográficos de bajo rendimiento, como Mr. Niñera (1993) y Santa con Músculos (1996).

El éxito que Hogan disfrutó en la década de los 80 decayó a principios de los 90. Acusado de suministrar esteroides anabolizantes a sus luchadores, la WWE se sometió a un turbulento juicio en el que Hogan fue llamado a declarar contra su antiguo jefe, McMahon. La confesión de Hogan de que abusaba de las drogas le obligó a poner fin a sus carreras de lucha libre y de cine.

Regreso: Programa de televisión y libro

Hogan sorprendió a todo el mundo al hacer un notable regreso a la arena de la lucha libre en 1996. Reinventándose a sí mismo como "Hollywood Hogan," el luchador se estableció como un villano y, una vez más, aseguró su popularidad entre los fans de la lucha libre. Hogan se unió a la WCW (World Championship Wrestling) del magnate de los medios de comunicación Ted Turner como parte del Nuevo Orden Mundial, un equipo de lucha libre que emparejaba a Hogan con otros dos luchadores, Kevin Nash y Scott Hall. Este infame triunvirato obtuvo un inmenso apoyo de los aficionados a la lucha libre y, en última instancia, devolvió a Hogan el éxito de su pasado.

En 2002, compartió sus experiencias como luchador profesional en su autobiografía, Hollywood Hulk Hogan. También ofreció a los telespectadores un vistazo a su vida familiar en la serie de telerrealidad Hogan Knows Best, que se emitió por primera vez en el verano de 2005. El programa seguía la vida diaria de Hogan y su esposa Linda mientras criaban a sus hijos adolescentes, la hija Brooke y el hijo Nick.

Al principio, el programa se ganó algunas comparaciones con el veterano rockero Ozzy Osbourne' el exitoso reality show, The Osbournes. En respuesta, Hogan llamó a su familia «los anti-Osbournes». Ese mismo año, Hogan fue incluido en el Salón de la Fama de la World Wrestling Entertainment. Su amigo Stallone le entregó el honor.

Durante cuatro temporadas, Hogan tuvo un popular programa de televisión. Los espectadores lo sintonizaron para ver al famoso luchador enfrentarse a una serie de retos personales y parentales, entre ellos conseguir asesoramiento matrimonial con su esposa y responder a que su hija tuviera citas. Sin embargo, la mayor dificultad ocurrió fuera de las cámaras. En agosto de 2007, el hijo de Hogan, Nick, se vio involucrado en un accidente de coche que dejó a su amigo John Graziano gravemente herido. Las fuerzas del orden arrestaron a Nick tres meses después por su participación en el accidente. En mayo de 2008, Nick se declaró inocente de un delito grave de conducción temeraria y fue condenado a ocho meses de prisión. Por aquel entonces, Linda, la esposa de Hogan, solicitó el divorcio para poner fin a su matrimonio de 24 años. En un principio, Hogan dijo a la prensa que esperaba reconciliarse, pero su esposa descartó la idea.

Otros proyectos

A pesar de sus dificultades personales, Hogan siguió prosperando profesionalmente. En enero de 2008, fue contratado como copresentador del concurso de telerrealidad American Gladiators con Laila Ali, boxeadora profesional. El programa se emitió durante dos temporadas.

En julio de 2008, Hogan y su hija, Brooke, protagonizaron juntos un reality de corta duración, Brooke Knows Best. Ese otoño, Hogan se convirtió en el presentador y productor ejecutivo de Hulk Hogan's Celebrity Championship Wrestling. El programa enfrenta a los famosos en una competición para ver quién es el mejor luchador de famosos. Entre los competidores se encontraban Danny Bonaduce, Todd Bridges y Dennis Rodman.

Escándalos

En abril de 2012, se filtró en Internet un vídeo sexual de Hogan y Heather Clem, la entonces esposa del personaje radiofónico Bubba the Love Sponge. Tanto Hogan como Clem afirmaron que no sabían que estaban siendo filmados. Ese otoño, Hogan demandó a la pareja por invasión de la privacidad y poco después se llegó a un acuerdo.

Pero los problemas de Hogan se agravaron cuando Gawker publicó un corto de la cinta sexual en octubre de 2012. Las repercusiones del escándalo continuaron cuando pronto se descubrió que la cinta incluía despotricar contra los negros por parte del luchador. A pesar de admitir ser "racista, hasta cierto punto" Hogan admitió rápidamente que se equivocó y que sus insultos raciales eran lamentables. En julio de 2015, la WWE rescindió su contrato con Hogan.

Radar Online agravó sus problemas cuando informó de que también había proferido insultos homófobos en el vídeo sexual y descubrió que había hecho comentarios racistas durante una llamada telefónica grabada a su hijo encarcelado en 2008.

Como resultado de estos escándalos, varios patrocinadores dejaron de hacer negocios con Hogan y de vender la mercancía de la celebridad. Hogan, que utilizó su nombre legal Terry Bollea en los tribunales, demandó a Gawker por difamación, pérdida de privacidad y dolor emocional y un jurado de Florida le concedió 140 millones de dólares por daños y perjuicios en marzo de 2016. Peter Thiel, el multimillonario de Silicon Valley que cofundó PayPal, ayudó a financiar la demanda por invasión de la privacidad, así como otros casos presentados contra la empresa de medios de comunicación. La homosexualidad de Thiel fue el tema de un artículo publicado en 2007 por Gawker. “Se trata menos de venganza y más de disuasión específica” dijo Thiel en una entrevista con el New York Times. “Vi a Gawker ser pionera en una forma única e increíblemente dañina de llamar la atención intimidando a la gente incluso cuando no había ninguna conexión con el interés público”

El golpe financiero que recibió Gawker como resultado del veredicto contribuyó a que la empresa se declarara en bancarrota en junio, y la compañía fue vendida a través de una subasta a Univision por 135 millones de dólares en agosto de 2016. En noviembre de 2016, Gawker llegó a un acuerdo de 31 millones de dólares en efectivo con Hogan, que también preveía que éste recibiera los ingresos de una posible venta futura de Gawker.com.

Vida personal

Hogan reside actualmente en Clearwater, Florida. En 2010 se casó con Jennifer McDaniel, con quien salía desde 2008.

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