Biografía Hugh Hefner

Hugh Hefner

Hugh Hefner

Biografía

(1926–2017)
Hugh Hefner creó la revista masculina de entretenimiento para adultos «Playboy», que desempeñó un papel en la revolución sexual de la década de 1960. Hefner convirtió su controvertida pero innovadora revista en una empresa internacional.

¿Quién fue Hugh Hefner?


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Hugh Hefner transformó la industria del entretenimiento para adultos con su innovadora publicación Playboy. Desde el primer número en el que aparecía Marilyn Monroe en diciembre de 1953, Playboy se convirtió en una empresa multimillonaria que reflejaba las sensibilidades a menudo controvertidas de su fundador. En la década de 1970, Hefner se instaló en la Mansión Playboy del Oeste, en California, y siguió siendo editor jefe de la revista que había fundado. En años más recientes, protagonizó la serie de telerrealidad The Girls Next Door.

Antecedentes y vida temprana

Hugh Marston Hefner, nacido el 9 de abril de 1926 en Chicago, Illinois, fue el mayor de los dos hijos de Grace y Glenn Hefner, que eran metodistas estrictos. Hefner asistió a la escuela primaria Sayre y luego a la escuela secundaria Steinmetz, donde, según se dice, su coeficiente intelectual era de 152, aunque su rendimiento académico era en general modesto. Durante su estancia en el instituto, Hefner fue presidente del consejo estudiantil y fundó un periódico escolar—una muestra temprana de su talento periodístico. También creó un cómic titulado School Daze, en el que el joven, generalmente reticente, era capaz de ser el centro de su propio universo imaginado.

Hefner sirvió dos años en el ejército estadounidense como no combatiente hacia el final de la Segunda Guerra Mundial, y fue dado de baja en 1946. Estudió en el Instituto de Arte de Chicago durante un verano antes de matricularse en la Universidad de Illinois en Urbana-Champaign, donde se especializó en psicología. Hefner se licenció en 1949, el mismo año en que se casó con su primera esposa, Mildred Williams. Más tarde realizó un semestre de estudios de posgrado en el área de la sociología, centrándose en el instituto de investigación sexual establecido por Alfred Kinsey.

A principios de la década de 1950, Hefner había conseguido un trabajo de redactor en la oficina de Chicago de la revista Esquire, que presentaba obras literarias de escritores como Ernest Hemingway y F. Scott Fitzgerald, así como ilustraciones de artistas de pin-up como George Petty y Alberto Vargas. Hefner optó por no seguir en la publicación, que se trasladó a Nueva York, cuando le negaron un aumento de 5 dólares.

Comenzando 'Playboy'

Saliendo por su cuenta, Hefner estaba decidido a iniciar su propia publicación. Consiguió 8.000 dólares de 45 inversores—incluyendo 2.000 dólares de su madre y su hermano Keith juntos—para lanzar la revista Playboy. Hefner había planeado titular la revista con el nombre de "Stag Party", pero se vio obligado a cambiar el nombre para evitar una infracción de marca con la revista Stag existente. Un colega sugirió el nombre «Playboy», en honor a una empresa de automóviles ya desaparecida. A Hefner le gustó el nombre, ya que pensó que reflejaba una vida elevada y sofisticada.

Hefner produjo la primera edición de Playboy en su casa del South Side. Llegó a los quioscos en diciembre de 1953, pero no llevaba fecha porque Hefner no estaba seguro de si se produciría un segundo número. Para asegurar su éxito, Hefner había comprado una fotografía en color de la actriz Marilyn Monroe desnuda—que había sido tomada unos años antes—y la colocó en la página central de la revista. El primer número vendió rápidamente más de 50.000 ejemplares y se convirtió en una sensación instantánea.

En la década de 1950, Estados Unidos intentaba distanciarse de casi 30 años de guerra y depresión económica. Para muchos, la revista resultó ser un antídoto bienvenido contra la represión sexual de la época. Para aquellos que inicialmente descartaron la revista como una publicación pornográfica, Playboy pronto amplió su circulación con artículos reflexivos y una presentación urbana.

Desarrollando una voz

El logotipo de Playboy, que representa el perfil estilizado de un conejo con pajarita de esmoquin, apareció en el segundo número y siguió siendo el icono de la marca. Hefner eligió el conejo por su "connotación sexual humorística" y porque la imagen era "juguetona y juguetona", una imagen que fomentó en los artículos y caricaturas de la revista. Hefner quería distinguir su revista de la mayoría de las publicaciones periódicas para hombres, que se dirigían a los amantes de las actividades al aire libre y mostraban ficción masculina. Hefner decidió que su revista se dirigiría a los hombres cosmopolitas e intelectuales y que presentaría imágenes sexuales más evidentes.

En una serie de 25 entregas editoriales presentadas durante la década de 1960, Hefner promovió lo que se conoció como la «Filosofía Playboy». Esta filosofía, un manifiesto en evolución sobre política y gobierno, defendía las creencias fundamentales de Hefner sobre la libre empresa y la naturaleza del hombre y la mujer, y pedía lo que él consideraba un discurso razonado sobre las verdades de la sexualidad humana. Sin embargo, Hefner nunca perdió de vista el hecho de que eran las fotos de mujeres desnudas las que finalmente vendían la revista.

El trabajo en la publicación consumió gran parte de la vida de Hefner y de su matrimonio. A finales de la década de 1950, la tirada de Playboy había superado la de la revista rival Esquire, con ventas que alcanzaban el millón de ejemplares al mes. Pero los problemas personales se cernían sobre él. Hefner y su primera esposa se divorciaron en 1959 después de haber tenido dos hijos, Christie y David. Como hombre soltero, Hefner tuvo muchas novias y se hizo conocido por su presencia romántica y sin pretensiones. Sin embargo, también se ganó la reputación de ser controlador y de intentar imponer una doble moral.

La Edad de Oro

En la década de 1960, Hefner se convirtió en el personaje de Playboy: el sofisticado urbanita con chaqueta de seda para fumar y pipa en mano. Adoptó una amplia gama de actividades y se relacionó con los famosos y los ricos, siempre en compañía de mujeres jóvenes y hermosas. A medida que el creciente éxito de la revista llamaba la atención del público en general, Hefner se complacía en presentarse como el icono carismático y el portavoz de la revolución sexual de la década de 1960.

Esta fue también la edad de oro de Playboy, ya que el aumento de la circulación permitió a Hefner construir una vasta empresa de clubes «privados» que, entre otros rasgos, eran racialmente inclusivos en una época en la que la segregación todavía se aplicaba legalmente. (Un documental sobre Hefner centrado en su activismo en favor de los derechos civiles recibió posteriormente una mención en los premios NAACP Image Award). Las azafatas, conocidas como Conejitas Playboy por sus escasos trajes formados por orejas de conejo y colas hinchadas, atendían estos establecimientos de lujo. Las conejitas solían tener un buen sueldo gracias a las propinas y se les pedía que mantuvieran una cierta distancia profesional con los clientes normales. Las mujeres también tenían estrictas condiciones en cuanto a su apariencia, incluyendo el tamaño.

A lo largo de los años, Hefner' s Playboy Enterprises también construyeron hoteles, crearon agencias de modelos y operaron una serie de medios de comunicación. Hefner presentó dos series de televisión de corta duración, Playboy's Penthouse (1959–1960), que contó con la participación de artistas como Ella Fitzgerald, Nina Simone y Tony Bennett, y Playboy After Dark (1969–1970), con invitados como Milton Berle y James Brown. Ambos programas eran tertulias semanales ambientadas en un piso de soltero lleno de Playmates de Playboy, que charlaban con Hefner y sus invitados especiales sobre diversos temas.

La propia publicación comenzó a ganarse una reputación de periodismo serio, ya que el autor Alex Haley lanzó la "Entrevista Playboy" en 1962 con el gran jazzista Miles Davis. Pero el éxito de Hefner no estuvo exento de polémica. En 1963, fue detenido y juzgado por vender literatura obscena después de que un número de Playboy incluyera fotos de la actriz de Hollywood Jayne Mansfield desnuda. El jurado no pudo llegar a un veredicto y la acusación fue finalmente retirada. La publicidad no afectó a la reputación de Hefner ni de Playboy Enterprises. En 1964, Hefner fundó la Fundación Playboy para apoyar iniciativas relacionadas con la lucha contra la censura y la investigación de la sexualidad humana.

Desafíos y reducción de tamaño

En 1971, Hefner había convertido Playboy Enterprises en una gran empresa. La compañía salió a bolsa, y la circulación de la revista alcanzó los 7 millones de ejemplares al mes, obteniendo un beneficio de 12 millones de dólares en 1972. Hefner también empezó a dividir su tiempo entre dos grandes mansiones, una en Chicago y otra en la zona de Holmby Hills, en Los Ángeles. Cuando no estaba en casa, viajaba por todo el mundo en el Big Bunny, un jet DC-30 negro reconvertido, con sala de estar, discoteca, equipo de cine y vídeo, bar y dormitorios. El avión también contaba con una cama circular para el propio Hefner.

Sin embargo, a mediados de la década de 1970, Playboy Enterprises pasó por momentos difíciles. Estados Unidos entró en recesión, y Playboy se enfrentó a la creciente competencia de revistas masculinas más explícitas como Penthouse, dirigida por su rival Bob Guccione. Al principio, Hefner respondió presentando fotos más reveladoras de mujeres en poses y circunstancias menos saludables. Algunos anunciantes se rebelaron, y la circulación cayó aún más. A partir de entonces, Hefner concentró las operaciones de la empresa en la publicación de revistas. Playboy Enterprises acabó desprendiéndose de sus clubes y hoteles poco rentables y redujo sus actividades mediáticas auxiliares. La revista mantuvo sus nuevos estándares fotográficos y comenzó a presentar reportajes como «Girls of the Big Ten». A lo largo de los años han aparecido en «Playboy» diversas celebridades femeninas, como Madonna, Kate Moss, Jenny McCarthy, Naomi Campbell, Cindy Crawford, Drew Barrymore, Nancy Sinatra y, en la mayoría de las portadas, Pamela Anderson. Sin embargo, la revista también ha sido objeto de críticas por su objetivación de la mujer y su énfasis apenas velado en el comercialismo. El icono feminista Gloria Steinem se convirtió en 1963 en una camarera encubierta para mostrar lo que sufrían las trabajadoras en un artículo de dos partes de la revista Show. La exposición de Steinem se convirtió en una película para televisión en 1985, protagonizada por Kirstie Alley.

En 1975, Hefner decidió hacer de Los Ángeles su hogar permanente para poder supervisar más de cerca sus intereses en la producción de televisión y cine. Se involucró en la restauración del famoso cartel de Hollywood y fue honrado con una estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood. En 1978, puso en marcha el Festival de Jazz de Playboy, un evento anual en el que participan algunos de los mejores músicos de jazz del mundo.

Transiciones y otros proyectos

En 1985, Hefner sufrió un pequeño derrame cerebral, que el empresario achacó al estrés provocado por el libro del director Peter Bogdanovich La matanza del unicornio: Dorothy Stratten 1960-1980, que describía la vida y el asesinato de una antigua Playmate. El derrame cerebral sirvió de llamada de atención para Hefner. Dejó de fumar, empezó a hacer ejercicio y adoptó un ritmo más lento en sus actividades placenteras. Se casó con su novia de toda la vida, Kimberly Conrad, en 1989, y durante un tiempo, la Mansión Playboy reflejó un ambiente de vida familiar. El matrimonio tuvo dos hijos, Marston y Cooper. Los Hefner se separaron en 1998 y se divorciaron oficialmente en 2009. Tras la separación, Kimberly y los dos niños vivieron en una finca junto a la Mansión Playboy.

En 1988, Hefner cedió el control de Playboy Enterprises a su hija Christie, nombrándola presidenta y directora general. Ella desempeñó un papel clave en la dirección de las empresas de Playboy en la televisión por cable, la producción de vídeo y la programación en línea, mientras Hefner seguía siendo el editor jefe de la revista. Christie dejó su puesto en enero de 2009.

Aunque la revista tuvo unas ventas más modestas en un panorama editorial cambiante, la marca Playboy siguió siendo una entidad formidable en términos de oportunidades de licencia global. El famoso logotipo también hizo incursiones en diversas avenidas de la cultura pop, como se vio con su exhibición en una cadena que llevaba regularmente la fashionista Carrie Bradshaw (Sarah Jessica Parker) en Sex and the City.

En sus últimos años, Hefner dedicó gran parte de su tiempo a proyectos filantrópicos y cívicos. En 1993 dirigió su fundación para lanzar el premio anual a la Libertad de Expresión en el Festival de Cine de Sundance. Hefner también donó a la Universidad del Sur de California 100.000 dólares para su "Censura en el cine" y donó 2 millones de dólares a su escuela de cine en 2007. Además, hizo importantes contribuciones a la restauración de películas clásicas, una de sus grandes pasiones.

'Las chicas de al lado'

Hefner recibió numerosos premios por sus contribuciones a la sociedad y a la industria editorial. Fue incluido en el Salón de la Fama de la Sociedad Americana de Editores de Revistas en 1998, que, irónicamente, fue el mismo año en el que Steinem obtuvo la inducción. En el nuevo milenio, recibió el premio Henry Johnson Fisher y se convirtió en miembro honorario de The Harvard Lampoon.

En 2005 se estrenó The Girls Next Door, una serie de telerrealidad centrada en la vida de Hefner y sus amigas en la Mansión Playboy. Las primeras temporadas del programa presentaban a Holly Madison, Bridget Marquardt y Kendra Wilkinson, mientras que las últimas temporadas presentaban a las gemelas Kristina y Karissa Shannon y a Crystal Harris, que más tarde se comprometería con Hefner. Fiel a su estilo, la serie sirvió como vehículo de promoción para muchos de los proyectos de Hefner.

El final de la temporada 2009 de Girls Next Door cronizó más cambios en la vida de Hefner, ya que Marquardt dejó la mansión y comenzó su propia serie de televisión. Wilkinson se marchó poco después, buscando una relación con el jugador de la NFL Hank Baskett. Madison también abandonó la mansión. Más tarde escribió las memorias de 2015 Down the Rabbit Hole, en las que detalla las maquinaciones de Hefner fuera de las cámaras y la gran infelicidad que experimentó al vivir en la mansión.

Tercer matrimonio y cambio de marca

Según se dice, Hefner estuvo en conversaciones con los ejecutivos de los estudios de Hollywood durante muchos años para crear una película biográfica sobre su vida. El director Brett Ratner fue vinculado a la película en un momento dado, con varias estrellas importantes nombradas como prospectos para el papel principal, incluyendo Tom Cruise, Leonardo DiCaprio y Robert Downey Jr.

Hefner y Harris se comprometieron en diciembre de 2010. No mucho después, en junio de 2011, la pareja fue noticia cuando Harris canceló el compromiso. Hefner y Harris volvieron a estar en el ojo público en 2012, tras anunciar su nuevo compromiso. La pareja se casó en una ceremonia en la Mansión Playboy en la víspera de Año Nuevo de 2012. Tras la ceremonia, Hefner, de 86 años, tuiteó: «Feliz Año Nuevo de parte del Sr. y la Sra. Hugh Hefner», con una foto de él y de su novia de 26 años.

Mientras tanto, Playboy iba a sufrir una transformación: En octubre de 2015, el director de contenidos Cory Jones reveló al New York Times que él y Hefner habían acordado dejar de utilizar fotos de mujeres completamente desnudas. El cambio formaba parte de una decisión estratégica para conseguir más anunciantes y un mejor posicionamiento en los quioscos, así como una respuesta a la proliferación de la pornografía en Internet, que había hecho que las publicaciones de la revista parecieran anticuadas. El número de marzo de 2016 presentó en portada a la modelo en bikini Sarah McDaniel, la primera vez que Playboy se presentaba como una revista sin desnudos.

Sin embargo, el cambio duró poco. Poco después de que el hijo de Hefner, Cooper, asumiera el cargo de director creativo en 2016, se anunció que Playboy volvería a presentar modelos sin ropa. "La desnudez nunca fue el problema porque la desnudez no es un problema", tuiteó el jefe creativo en febrero de 2017. "Hoy retomamos nuestra identidad y reivindicamos lo que somos"

Cooper también había expresado su descontento con la puesta en venta de la Mansión Playboy, aunque no pudo salirse con la suya en ese asunto. En el verano de 2016 se anunció que la mansión había sido vendida por 100 millones de dólares a un vecino, bajo el acuerdo de que Hefner y su esposa seguirían viviendo allí hasta su muerte.

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Muerte

Hefner murió el 27 de septiembre de 2017 en su casa, la Mansión Playboy, en Holmby Hills, California. Tenía 91 años. “Hugh M. Hefner, el icono estadounidense que en 1953 presentó al mundo la revista Playboy y convirtió a la compañía en una de las marcas globales estadounidenses más reconocidas de la historia, ha fallecido hoy en paz por causas naturales en su casa, La Mansión Playboy, rodeado de sus seres queridos” ha confirmado Playboy Enterprises en un comunicado. “Tenía 91 años.

Hefner había comprado el cajón del mausoleo junto a Marilyn Monroe en el Westwood Memorial Park de Los Ángeles, donde fue enterrado el 30 de septiembre.

A finales de diciembre se supo que Hefner había dejado instrucciones específicas en su testamento sobre sus beneficiarios: En caso de que alguno de ellos se volviera “física o psicológicamente” dependiente de las drogas o el alcohol, hasta el punto de tener dificultades para cuidarse a sí mismo, entonces los fideicomisarios de la herencia tenían la potestad de suspender sus pagos.

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