Biografía Huey P Newton

Huey P. Newton

Huey P. Newton

Biografía

(1942–1989)
Huey P. Newton fue un activista afroamericano conocido por fundar el militante Partido de las Panteras Negras con Bobby Seale en 1966.

¿Quién era Huey P. Newton?


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En 1966, Huey P. Newton y Bobby Seale fundaron el Partido de las Panteras Negras para la Autodefensa en Oakland, California. La organización fue fundamental para el movimiento del Poder Negro, ocupando los titulares con su controvertida retórica y su estilo militarista. Newton se enfrentó a varios cargos penales a lo largo de los años y en un momento dado huyó a Cuba antes de regresar a Estados Unidos y obtener su doctorado. En sus últimos años luchó contra la adicción a las drogas y el alcohol, y murió en 1989 en Oakland.

Antecedentes y vida temprana

Huey Percy Newton nació el 17 de febrero de 1942 en Monroe, Luisiana. Newton ayudó a fundar la organización política afroamericana Partido de las Panteras Negras y se convirtió en una figura destacada del movimiento Black Power de la década de 1960. El menor de siete hermanos, se trasladó con su familia a Oakland, California, cuando Newton era un niño. Aunque más tarde declaró que estaba muy unido a su familia, el joven tuvo una época difícil al principio de su vida, que se reflejó en un comportamiento muy errático en la escuela y en las calles.

A pesar de tener múltiples suspensiones y encontronazos con la ley cuando era adolescente, Newton empezó a tomarse en serio su educación, encontrando inspiración cuando su hermano mayor Melvin obtuvo un máster en trabajo social. Aunque Newton se graduó en el instituto en 1959, se consideraba que apenas sabía leer y escribir. No obstante, se convirtió en su propio maestro, aprendiendo a leer por sí mismo.

Creación de los Panteras Negras

A mediados de la década de 1960, Newton decidió proseguir su educación en el Merritt College, durante el cual fue condenado a un mes de prisión por una agresión con arma blanca, y posteriormente asistió a la Facultad de Derecho de la Universidad de San Francisco . Fue en Merritt donde conoció a Seale. Ambos participaron brevemente en grupos políticos de la universidad antes de crear uno propio. Fundado en 1966, llamaron a su grupo Partido Pantera Negra para la Autodefensa. A diferencia de muchos otros organizadores sociales y políticos de la época, adoptaron una postura más militante ante la difícil situación de las comunidades negras de Estados Unidos. Una famosa fotografía muestra a Newton — el ministro de defensa del grupo— sosteniendo una pistola en una mano y una lanza en la otra.

El grupo expuso sus objetivos políticos en un documento titulado el Programa de Diez Puntos, que pedía mejores viviendas, empleos y educación para los afroamericanos. También pedía el fin de la explotación económica de las comunidades negras, junto con la exención militar. La propia organización no tenía miedo de acentuar su mensaje con apariciones dramáticas. Por ejemplo, para protestar contra un proyecto de ley de armas en 1967, miembros de los Panthers entraron armados en la Legislatura de California. (En realidad, Newton no estuvo presente en la manifestación). La acción fue impactante y fue noticia en todo el país, y Newton se convirtió en una figura destacada del movimiento militante negro.

Detención y condena

Los Panteras Negras querían mejorar la vida en las comunidades negras y se posicionaron en contra de la brutalidad policial en los barrios urbanos por parte de policías mayoritariamente blancos. Los miembros del grupo acudían a las detenciones en curso y vigilaban los abusos. Los miembros de las Panteras acabaron enfrentándose a la policía en varias ocasiones. El tesorero del partido, Bobby Hutton, fue asesinado siendo aún un adolescente durante uno de estos conflictos en 1968.

El propio Newton fue arrestado el año anterior por matar presuntamente a un agente de policía de Oakland durante un control de tráfico. Más tarde fue declarado culpable de homicidio voluntario y condenado a entre dos y 15 años de prisión. Pero la presión pública — "Free Huey" se convirtió en un eslogan popular de la época — ayudó a la causa de Newton&#x2014. Fue liberado en 1970 después de que un proceso de apelación considerara que se habían aplicado procedimientos de deliberación incorrectos durante el juicio.

En la década de 1970, Newton pretendía llevar a los Panthers en una nueva dirección que hiciera hincapié en el socialismo democrático, la interconexión de la comunidad y los servicios para los pobres, incluyendo elementos como programas de almuerzos gratuitos y clínicas urbanas. Pero los Panthers empezaron a desmoronarse debido al sectarismo, y más tarde surgieron acusaciones de que el FBI, bajo el mando de J. Edgar Hoover, estaba implicado clandestinamente en la desintegración de la organización. Los miembros clave se marcharon, mientras que Newton y Eldridge Cleaver, el ministro de información del partido, se separaron.

A mediados de la década, Newton se enfrentó a más cargos criminales cuando fue acusado de asesinar a una trabajadora sexual de 17 años y de agredir a un sastre. Para evitar ser procesado, huyó a Cuba en 1974, pero regresó a Estados Unidos tres años después. El caso de asesinato fue finalmente desestimado después de que dos juicios terminaran con jurados empatados, mientras que el sastre se negó a testificar ante el tribunal en relación con los cargos de agresión.

Años posteriores y muerte

A pesar de sus problemas legales, Newton volvió a estudiar, obteniendo un doctorado en filosofía social por la Universidad de California, Santa Cruz, en 1980. En sus últimos años, sin embargo, sufrió importantes problemas con las drogas y el alcohol y tuvo que enfrentarse a más penas de prisión por posesión de armas, malversaciones financieras y violaciones de la libertad condicional. El otrora popular revolucionario murió el 22 de agosto de 1989 en Oakland, California, tras recibir un disparo en la calle.

Newton había publicado unas memorias/manifiesto Suicidio revolucionario en 1973, y Hugh Pearson escribió más tarde la biografía de 1994 La sombra de la pantera: Huey Newton and the Price of Black Power in America. La historia de Newton se representó posteriormente en la obra de teatro unipersonal de 1996 Huey P. Newton, protagonizada por Roger Guenveur Smith. En 2002, Spike Lee realizó una presentación cinematográfica del proyecto, y el documentalista Stanley Nelson abordó la historia de las Panteras en la película de 2015 Las Panteras Negras: Vanguardia de la Revolución.

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Biografía de Huey P Newton

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