Biografía Howard Stern

Howard Stern
Fotografía: Jason LaVeris/FilmMagic

Howard Stern

Biografía

(1954–)
Howard Stern es un disc-jockey, presentador de programas de entrevistas, autor y personalidad de la televisión. Su programa de larga duración se emite a través de la radio por satélite.

¿Quién es Howard Stern?


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Howard Stern llevó su característico estilo radiofónico a los oyentes de Nueva York en 1982, y en 1986 su programa pasó a ser de difusión nacional. Las repetidas multas e interferencias de la FCC llevaron al autodenominado «Rey de todos los medios» a la radio por satélite en 2004. Stern también ha escrito varios libros de gran éxito y ha sido juez en el concurso televisivo America's Got Talent.

Vida temprana

Stern nació el 12 de enero de 1954 en Nueva York, siendo el menor de los dos hijos de Ray y Ben Stern. El autoproclamado «Rey de todos los medios de comunicación» pasó la primera parte de su juventud en la ciudad de Roosevelt, Long Island.

El gusto temprano de Stern por la radio y la grabación parece haber sido heredado de su padre, copropietario de un estudio de grabación que a menudo grababa a su hijo y a su hija durante las vacaciones. El padre, a veces corto de entendederas, solía interrogar a sus hijos sobre la actualidad, una invitación abierta a su joven hijo para que se pusiera sarcástico cuando no supiera las respuestas. "Así que cuando le hacía estas preguntas serias, acababa siendo un sabelotodo" recuerda Ben. "Y entonces me enfadaba y decía: ' Cállate y siéntate. No seas estúpido, imbécil.'"

Stern mostró una temprana afición no sólo por la interpretación sino también por lo escandaloso. En el sótano de la casa de la familia Stern en Roosevelt, Howard montaba con frecuencia elaborados espectáculos de marionetas para sus amigos. Las representaciones habían surgido a instancias de su madre, pero Stern no tardó en darles su propio toque, y sus marionetas hacían más que honor a su título para las representaciones: El espectáculo de las marionetas pervertidas. "Tomé algo tan inocente y hermoso y lo arruiné", dijo Stern. "Mis padres no estaban al tanto de las actuaciones sucias. Mis amigos me suplicaban que hiciera espectáculos de marionetas.

La afición de Stern por llamar la atención se unió a su condición de forastero, una identidad a la que se aferró durante mucho tiempo por su carrera, que se instaló en su vida a una edad temprana. En la comunidad mayoritariamente afroamericana de Roosevelt, Stern tuvo problemas para encajar. A lo largo de los años, Stern se ha referido a una infancia dura que le hizo blanco de periódicas peleas escolares. En 1969, los Stern se trasladaron a Rockville Centre, una comunidad mayoritariamente blanca que parecía completamente ajena al estudiante de secundaria de 15 años. «No era mejor en Rockville Centre», escribió Stern en su exitosa autobiografía de 1993, «Private Parts». Estaba totalmente perdido en una comunidad de blancos. Me sentí como Tarzán cuando lo sacaron de África y lo trajeron a Inglaterra.

Radio universitaria

Howard dominó sus años de instituto manteniéndose cerca de unos cuantos compañeros, jugando al póquer y al ping-pong. En el otoño de 1972, Stern dejó Nueva York y se matriculó en la Universidad de Boston, donde aparecerían los primeros indicios de su futura carrera de &quot «shock jock»&quot. En la BU, Stern fue voluntario en la emisora de radio de la universidad y tuvo su primer contacto con el negocio. Después de su primer programa, una emisión que incluía un sketch con carga racial llamado «Godzilla va a Harlem», la BU canceló el programa. En la primera cita de la pareja, Howard llevó a Alison a una proyección de la recién estrenada película de Dustin Hoffman Lenny, sobre el difunto cómico Lenny Bruce.

Tras su graduación en la BU, en la que obtuvo una nota media de 3,8 y una licenciatura en comunicaciones, Stern se dispuso inmediatamente a iniciar su carrera radiofónica. Su primer trabajo fue en una pequeña emisora de Briarcliff Manor (Nueva York), y fue allí donde se dio cuenta de que quedaría relegado para siempre a una vida de mediocridad si seguía siendo un simple DJ. Era una barbaridad. Era una blasfemia.

Pero era exactamente lo que Stern quería hacer. Así que el DJ se trasladó a Hartford, Connecticut, y luego a Detroit. Cuando la emisora de Michigan cambió su formato a country y western, Stern huyó a Washington, D.C.

Shock Jock

En D.C., Stern hizo importantes avances en su carrera. Allí conoció a Robin Quivers, una periodista y ex enfermera de las Fuerzas Aéreas estadounidenses, que pasó a formar parte del equipo de radio de Stern. Stern también comenzó a desarrollar una reputación por sus travesuras salvajes. En enero de 1982, después de que un vuelo de Air Florida se estrellara contra el puente de la calle 14 en D.C., Stern cogió el teléfono y llamó a la aerolínea. "¿Cuál es el precio de un billete de ida desde el Aeropuerto Nacional hasta el puente de la calle 14?" preguntó. "¿Va a ser una parada habitual?"

Más tarde, ese mismo año, Stern se trasladó de nuevo a Nueva York tras aceptar un trabajo en la WNBC-AM. Pero los problemas le esperaban incluso antes de ponerse detrás del micrófono, ya que sus nuevos—y aparentemente nerviosos—jefes le dieron al DJ una larga lista de órdenes. La lista prohibía a Stern utilizar, entre otras tácticas, "chistes o sketches relacionados con tragedias personales" así como "calumnias, difamaciones o ataques personales a individuos u organizaciones privadas, a menos que hayan dado su consentimiento o sean parte del acto."

Al principio, el castrado Stern trató de hacerse el simpático y seguir los mandatos de la emisora" pero en poco tiempo, el DJ entró abiertamente en guerra contra la emisora. Empezó a presentar programas como «Miércoles de insinuaciones sexuales» y «Misterio de la magia», en los que los oyentes trataban de adivinar quién iba al baño. En 1985, Stern fue despedido, lo que le permitió fichar por la emisora neoyorquina WXRK, más conocida como K-ROCK.

'El show de Howard Stern'

En la nueva emisora, Stern llevó su carrera radiofónica a nuevas cotas, siendo pionero, al enfrentarse a dos de sus temas favoritos—la raza y el sexo—de forma polémica. Para sorpresa de los ejecutivos de la radio, pero no de los fans más acérrimos, Stern, sentado en la franja matinal de la emisora, desbancó a Don Imus, de la WNBC, para reclamar el manto de la audiencia. Un año después de su llegada, Stern dio el paso sin precedentes de sindicar su programa, lo que le permitió entrar en otros grandes mercados como Filadelfia, Washington D.C., y, finalmente, en Los Ángeles, Nueva Orleans, Las Vegas, San Francisco, Dallas, Boston y Chicago.

Armado con un equipo identificable y talentoso en el aire que incluía a Quivers, así como al productor Gary "Baba Booey" Dell'Abate, al escritor Fred Norris y al cómico/escritor Jackie "the Jokeman" Martling, Stern demostró ser una fuerza de audiencia. En 1993, estaba en 14 mercados y contaba con unos 3 millones de oyentes diarios. En un caso memorable, en 1992, Stern envió al corresponsal "Tartamudo" John Meléndez a una rueda de prensa de Gennifer Flowers en la que ésta pensaba responder a las preguntas de los periodistas sobre su presunta aventura con el entonces candidato presidencial Bill Clinton. Para consternación de sus "colegas" en el evento, Meléndez no se contuvo, preguntando a Flowers si Clinton practicaba el sexo seguro y si pensaba acostarse con algún otro candidato.

Partes privadas y Miss América

La popularidad de Stern alcanzó nuevas cotas poco después con la publicación de su autobiografía, Partes privadas, una mirada detallada y divertida a la vida de Stern, que también sirvió para rendir homenaje a su esposa, Alison, y al trabajo que había realizado para criar a sus tres hijas, Emily Beth (nacida en 1983), Deborah Jennifer (nacida en 2006) y el resto de su familia. 1983), Deborah Jennifer (nacida en 1986) y Ashley Jade (nacida en 1993). Con más de 500.000 ejemplares impresos en su primer mes, Partes privadas se convirtió en el libro que más rápido se ha vendido en los 70 años de historia editorial de Simon & Schuster. Después de ocupar el primer puesto en la lista de los más vendidos de The New York Times en octubre de 1993, se mantuvo allí durante un mes entero.

Stern siguió en 1995 con otro best-seller, Miss America. En 1997, Partes privadas se convirtió en una exitosa película protagonizada por el propio Stern.

El aumento del éxito y del salario (en 1995, se decía que Stern ganaba 8 millones de dólares al año sólo con el programa de radio), apenas limitó al locutor. Por el contrario, parecía que sólo desencadenaba más de las mismas cosas que le habían hecho triunfar. Tras la muerte de la cantante tejana Selena, Stern se burló de la estrella reproduciendo disparos sobre la música de la intérprete. Además, Stern llegó a decir que "los españoles tienen el peor gusto musical" lo que provocó protestas y una orden de arresto por parte del juez de paz de Harlingen, Texas. Más tarde, Stern se disculpó por sus comentarios.

En abril de 1999 estalló otra tormenta cuando, justo un día después de los tiroteos en el instituto de Columbine, Stern cuestionó por qué los asesinos no intentaron tener sexo con algunas de las chicas antes de dispararles. La Legislatura del Estado de Colorado emitió una censura contra el locutor.

Por supuesto, el comportamiento de Stern no sólo llamó la atención del público radioescucha. También demostró no ser nada popular con la Comisión Federal de Comunicaciones. En 2005, la FCC había impuesto multas por valor de 2,5 millones de dólares a los empleadores de Stern.

Paja final para Clear Channel

Stern, sin embargo, es una lección de contrastes. A pesar de todas sus bravuconadas y su comportamiento salvaje, es, según él mismo admite, una persona insegura, cuyo humor autodespreciativo es un factor muy importante en su programa. "Tal vez fue la forma en que me criaron, o algo así, pero siempre me siento como si fuera basura", dijo a The New Yorker en 1997. "Creo que a lo que se reduce, y tal vez esto es un defecto de la personalidad de nuevo, un defecto de carácter, pero podría ir a una firma de libros y ver veinte mil personas allí y no"me siento muy bien de eso. Lo cual es una pena. Uno pensaría que ese tipo de adulación te haría sentir en la cima del mundo. Y sin embargo, no lo hago. No sé por qué.

A principios de 2004, Clear Channel, la mayor cadena de emisoras de radio del país, suspendió a Stern tras un programa especialmente polémico en el que se utilizó un insulto racial por parte de un oyente y en el que Rick Solomon, el ex novio de Paris Hilton y el hombre implicado en su infame vídeo sexual, describió con detalle su relación con la famosa socialité. Las multas resultantes, y las posteriores peleas con la FCC por el control de su programa, sentaron las bases para que Stern abandonara definitivamente la radio terrestre. En 2005, firmó un contrato de 500 millones de dólares con Sirius Satellite Radio. El 9 de enero de 2006 comenzó a emitir en exclusiva en este servicio de radio por suscripción. También le hizo muy rico. Además de su contrato, Stern contribuyó a catapultar la popularidad de la radio por satélite. En 2005, Sirius consiguió 2,2 millones de nuevos abonados, un aumento del 190% respecto a 2004. Las cifras, mejores de lo esperado, le reportaron a Stern unos 200 millones de dólares en acciones de Sirius.

Stern, que dijo que sus últimos 10 años bajo la FCC le hacían "odiar" ir a trabajar, sonó renovado tras dar el paso al satélite y firmó por otros cinco años en 2010. Pero no todo ha sido un camino de rosas para el locutor y el gigante de la radio por satélite. En 2010, se vio envuelto en una batalla legal con Sirius, que se fusionó con su rival satelital XM, por las recompensas en acciones. Alegó que la empresa debía a su productora y a su agente 330 millones de dólares. Un juez desestimó la demanda en 2012, y Stern también perdió la apelación.

'America's Got Talent' Juez

En 2011 Stern sustituyó a Piers Morgan como juez en el programa de concursos America's Got Talent para su séptima temporada, uniéndose a los jueces que regresaban, Sharon Osbourne y Howie Mandel. A pesar de su reputación de dureza, Stern demostró ser sorprendentemente comprensivo con los concursantes a la vez que hacía gala de su rápido ingenio. Permaneció durante cuatro temporadas antes de abandonar AGT en 2015, donde fue sustituido por el productor ejecutivo Simon Cowell.

Rematrimonio y nuevo libro: 'Howard Stern Comes Again'

Stern, que se divorció de Alison en 2001, está ahora casado con la modelo y actriz Beth Ostrosky. Se casaron en octubre de 2008 en una ceremonia en un restaurante de Manhattan. La lista de invitados incluía a sus viejos amigos Barbara Walters, Billy Joel, John Stamos, Joan Rivers, Donald Trump y Sarah Silverman. La pareja se volvió a casar posteriormente en un episodio de Ellen en octubre de 2019, con Colton Underwood de The Bachelor oficiando.

El disc-jockey lanzó su tercer libro, Howard Stern Comes Again, en mayo de 2019. El libro, un libro de memorias, también contenía recopilaciones de algunas de sus mejores entrevistas a lo largo de los años, incluidas las realizadas a Trump.

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