Biografía Howard Schultz

Howard Schultz

Howard Schultz

Biografía

(1953–)
Howard Schultz es el antiguo director general y presidente de Starbucks, la exitosa empresa de café.

¿Quién es Howard Schultz?


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Nacido en Brooklyn (Nueva York) el 19 de julio de 1953, Howard Schultz se licenció en comunicaciones por la Northern Michigan University antes de convertirse en director de operaciones minoristas y marketing de la Starbucks Coffee Company en 1982. Tras fundar la empresa cafetera Il Giornale en 1987, compró Starbucks y se convirtió en director general y presidente de la compañía. Schultz anunció públicamente que renunciaba al cargo de CEO de Starbucks en el año 2000, aunque volvió a dirigir la empresa de 2008 a 2018. Después reveló su intención de presentarse a la presidencia como independiente en 2020, antes de poner fin a su candidatura en septiembre de 2019.

Vida temprana y carrera

Howard D. Schultz nació en Brooklyn, Nueva York, el 19 de julio de 1953, y se trasladó con su familia a los proyectos de vivienda de Bayview en Canarsie, un barrio del sureste de Brooklyn, cuando tenía 3 años. Schultz era un atleta nato, que lideraba las canchas de baloncesto de su casa y el campo de fútbol de la escuela. Salió de Canarsie con una beca de fútbol en la Universidad del Norte de Michigan en 1970.

Tras licenciarse en Ciencias de la Comunicación en 1975, Schultz encontró trabajo como vendedor de electrodomésticos en Hammarplast, una empresa que vendía cafeteras europeas en Estados Unidos. A principios de la década de 1980, Schultz ascendió hasta convertirse en director de ventas y se dio cuenta de que vendía más cafeteras a una pequeña empresa de Seattle (Washington), conocida entonces como Starbucks Coffee Tea and Spice Company, que a Macy's. "Todos los meses, todos los trimestres, estas cifras subían, a pesar de que Starbucks sólo tenía unas pocas tiendas" recordaba Schultz más tarde. "Y dije, 'tengo que ir a Seattle"

Howard Schultz aún recuerda con claridad la primera vez que entró en el Starbucks original en 1981. Por aquel entonces, Starbucks sólo llevaba 10 años funcionando y no existía fuera de Seattle. Los propietarios originales de la empresa, los antiguos compañeros de universidad Jerry Baldwin y Gordon Bowker y su vecino, Zev Siegl, habían fundado Starbucks en 1971. Los tres amigos también idearon el omnipresente logotipo de la empresa de café.

"Cuando entré en esta tienda por primera vez—sé que esto suena muy cursi—supe que estaba en casa" recordaba Schultz más tarde. "No puedo explicarlo. Pero sabía que estaba en un lugar especial, y el producto me hablaba." En ese momento, añadió, "nunca había tomado una buena taza de café. Conocí a los fundadores de la empresa y escuché por primera vez la historia del buen café… Simplemente dije, 'Dios, esto es algo que he estado buscando toda mi vida profesional.'" Poco sabía entonces Schultz lo fortuita que sería realmente su introducción en la empresa, o que tendría una parte integral en la creación del Starbucks moderno.

Nacimiento del Starbucks moderno

Un año después de reunirse con los fundadores de Starbucks, en 1982, Howard Schultz fue contratado como director de operaciones de venta al por menor y de marketing de la creciente empresa cafetera, que, en aquel momento, sólo vendía café en grano, no bebidas de café. "Mi impresión de Howard en aquel momento era que era un comunicador fabuloso", recordaba más tarde el cofundador Zev Siegl. "De tú a tú, lo sigue siendo.

Desde el principio, Schultz se propuso dejar su huella en la empresa al tiempo que hacía suya la misión de Starbucks". En 1983, mientras viajaba por Milán (Italia), le llamó la atención la cantidad de bares de café que encontró. Entonces se le ocurrió una idea: Starbucks debería vender no sólo granos de café sino bebidas de café. "Vi algo. No sólo el romanticismo del café, sino… un sentido de comunidad. Y la conexión que la gente tenía con el café—el lugar y los unos con los otros‑ recordó Schultz. "Y después de una semana en Italia, estaba tan convencido con un entusiasmo tan desenfrenado que no podía&#x2011 esperar a volver a Seattle para hablar de que había visto el futuro. Sin embargo, el entusiasmo de Schultz por abrir bares de café en las tiendas de Starbucks no era compartido por los creadores de la empresa. Incluso, en un momento dado, tuvimos una bonita y gran máquina de café expreso detrás del mostrador. Pero estábamos en el negocio de los granos." Sin embargo, Schultz fue persistente hasta que, finalmente, los propietarios le permitieron establecer un bar de café en una nueva tienda que se estaba abriendo en Seattle. Fue un éxito instantáneo, que atrajo a cientos de personas al día e introdujo todo un nuevo lenguaje—el lenguaje de la cafetería—en Seattle en 1984.

Pero el éxito de la cafetería demostró a los fundadores originales que no querían ir en la dirección que Schultz quería llevarles. No querían hacerse grandes. Decepcionado, Schultz dejó Starbucks en 1985 para abrir una cadena de cafeterías propia, Il Giornale, que rápidamente cosechó éxitos.

Dos años después, con la ayuda de inversores, Schultz compró Starbucks, fusionando Il Giornale con la empresa de Seattle. Posteriormente, se convirtió en consejero delegado y presidente de Starbucks (conocida a partir de entonces como Starbucks Coffee Company). Schultz tuvo que convencer a los inversores de que los estadounidenses pagarían precios elevados por una bebida que estaban acostumbrados a conseguir por 50 céntimos. En aquella época, la mayoría de los estadounidenses no distinguían un grano de café de alta calidad de una cucharadita de Nescafé café instantáneo. De hecho, el consumo de café en Estados Unidos había descendido desde 1962.

En el año 2000, Schultz anunció públicamente que dimitía como consejero delegado de Starbucks. Sin embargo, ocho años después, volvió a dirigir la empresa. En una entrevista de 2009 con la CBS, Schultz dijo sobre la misión de Starbucks: «No nos dedicamos a llenar barrigas, sino a llenar almas». En 2013, ocupó el número 311 de la misma lista, así como el número 931 de la lista de multimillonarios de Forbes en todo el mundo.

Hoy en día, ninguna empresa vende más bebidas de café a más personas en más lugares que Starbucks. En 2012, Starbucks había crecido hasta abarcar más de 17.600 tiendas en 39 países de todo el mundo, y su capitalización de mercado estaba valorada en 35.600 millones de dólares. En 2014, Starbucks tenía más de 21.000 tiendas en todo el mundo y una capitalización de mercado de 60.000 millones de dólares. La increíblemente popular compañía de café abre dos o tres nuevas tiendas cada día y atrae a unos 60 millones de clientes a la semana. Según el sitio web de la empresa, Starbucks ha estado «comprometida con el abastecimiento y el tueste éticos del café arábigo de mayor calidad del mundo» desde 1971.

Causas sociales: El matrimonio gay y la sensibilidad racial

En marzo de 2013, Schultz fue noticia y se ganó un amplio aplauso tras hacer una declaración de apoyo a la legalización del matrimonio gay. Después de que un accionista se quejara de que Starbucks había perdido ventas debido a su apoyo al matrimonio gay (la empresa había anunciado su apoyo a un referéndum para legalizar la unión gay en el estado de Washington), Schultz respondió: "No toda decisión es una decisión económica. A pesar de que usted recita estadísticas que son estrechas en el tiempo, nosotros proporcionamos un 38% de retorno a los accionistas en el último año. No sé en cuántas cosas se invierte, pero sospecho que no hay muchas cosas, empresas, productos, inversiones que hayan dado un 38% de rendimiento en los últimos 12 meses.

El prisma con el que tomamos esa decisión es el de nuestra gente

Continuó: «Empleamos a más de 200.000 personas en esta empresa y queremos adoptar la diversidad. De todo tipo. Si crees, respetuosamente, que puedes obtener un rendimiento mayor que el 38% que obtuviste el año pasado, es un país libre. Puedes vender tus acciones en Starbucks y comprar acciones en otra empresa.

En abril de 2018, la empresa se encontró con otro tema candente cuando dos hombres afroamericanos fueron arrestados en un local de Filadelfia por allanamiento de morada, tras reunirse en la tienda pero sin pedir nada. Schultz encabezó posteriormente un programa de formación sobre prejuicios raciales para ayudar a garantizar que un incidente tan desafortunado no volviera a ocurrir.

Retiro y especulación presidencial

A principios de junio de 2018, Howard Schultz anunció que dejaría de ser presidente de Starbucks a finales de mes. En ese momento, la cadena había crecido hasta incluir más de 28.000 tiendas en 77 países.

La medida echó más leña al fuego del rumor de que el exitoso empresario estaba considerando una candidatura a la presidencia en 2020, y Schultz no hizo mucho para disipar las especulaciones. "Desde hace algún tiempo, estoy profundamente preocupado por nuestro país — la creciente división en casa y nuestra posición en el mundo," dijo a The New York Times, aunque añadió que estaba "muy lejos de tomar cualquier decisión sobre el futuro.

En enero de 2019, Schultz reveló que estaba preparando su candidatura a la presidencia como independiente, aunque dijo que primero haría una gira por el país para promocionar su nuevo libro, From the Ground Up: A Journey to Reimagine the Promise of America, antes de decidir si entraba formalmente en la carrera.

Además de capear las críticas por restar potencialmente votos a la eventual candidata demócrata, Schultz sufrió un revés cuando un dolor de espalda provocó una serie de operaciones y le obligó a abandonar la campaña. En septiembre de 2019, el empresario anunció que abandonaba su candidatura a la presidencia.

"Mi creencia en la necesidad de reformar nuestro sistema bipartidista no ha flaqueado, pero he llegado a la conclusión de que una campaña independiente para la Casa Blanca no es la forma en que mejor puedo servir a nuestro país en este momento," escribió Schultz en una carta publicada en su sitio web.

Schultz tiene dos hijos, Jordan y Addison, con su esposa, Sheri (Kersch) Schultz. Es propietario de una casa en la sección Madison Park de Seattle, Washington.

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