Biografía Homer

Homer
Fotografía: Universal History Archive/Universal Images Group via Getty Images

Homer

Biografía

(c. 800 BCE–c. 701 BCE)
Al poeta griego Homero se le atribuye el mérito de haber sido el primero en escribir las historias épicas de «La Ilíada» y «La Odisea», y el impacto de sus relatos sigue resonando en la cultura occidental.

¿Quién fue Homero?


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El poeta griego Homero nació en algún momento entre los siglos XII y VIII a.C., posiblemente en algún lugar de la costa de Asia Menor. Es famoso por los poemas épicos La Ilíada y La Odisea, que han tenido un enorme efecto en la cultura occidental, pero se sabe muy poco sobre su supuesto autor.

El misterio de Homero

Homer es un misterio. El poeta épico griego al que se le atribuyen las perdurables historias épicas de La Ilíada y La Odisea es un enigma en cuanto a los hechos reales de su vida. Algunos estudiosos creen que se trata de un solo hombre; otros piensan que estos relatos emblemáticos fueron creados por un grupo. Una variante de la idea de grupo se deriva del hecho de que la narración de historias era una tradición oral y Homero recopilaba las historias y luego las recitaba de memoria.

El estilo de Homero, sea quien sea, cae más en la categoría de poeta juglar o baladista, en contraposición a un poeta culto producto de un ferviente momento literario, como un Virgilio o un Shakespeare. Los relatos tienen elementos repetitivos, casi como un coro o estribillo, lo que sugiere un elemento musical. Sin embargo, las obras de Homero se designan como poesía épica y no lírica, que originalmente se recitaba con una lira en la mano, en la misma línea que las actuaciones de palabra hablada.

Toda esta especulación sobre quién era ha llevado inevitablemente a lo que se conoce como la Cuestión Homérica— si realmente existió. A menudo se considera que éste es el mayor misterio literario.

¿Cuándo nació Homero?

Se especula mucho sobre cuándo nació Homero debido a la escasez de información real sobre él. Las conjeturas sobre su fecha de nacimiento van desde el año 750 a.C. hasta el 1200 a.C., esto último debido a que La Ilíada abarca la historia de la Guerra de Troya, por lo que algunos estudiosos han creído conveniente situar al poeta y cronista más cerca de la época de ese acontecimiento real. Sin embargo, otros creen que el estilo poético de su obra indica una época muy posterior. El historiador griego Heródoto (c. 484–425 a.C.), a menudo llamado el padre de la historia, situó a Homero varios siglos antes que él, hacia el 850 a.C.

Parte del problema es que Homero vivió antes de que existiera un sistema de datación cronológica. Los Juegos Olímpicos de la Grecia clásica marcaron una época, con el 776 a.C. como punto de partida para medir los períodos de cuatro años del evento. En resumen, es difícil dar una fecha de nacimiento a alguien que nació antes de que existiera un calendario.

¿Dónde nació Homero?

Una vez más, no se puede precisar el lugar exacto del nacimiento de Homero, aunque eso no impide que los estudiosos lo intenten. Se ha identificado como Jonia, Esmirna o, en todo caso, en la costa de Asia Menor o en la isla de Quíos. Pero siete ciudades reclaman a Homero como su hijo nativo.

Sin embargo, hay cierta base para algunas de estas reclamaciones. El dialecto en el que están escritas La Ilíada y La Odisea se considera griego asiático, concretamente jónico. Este hecho, unido a las frecuentes menciones de fenómenos locales como los fuertes vientos que soplan desde el noroeste en dirección a Tracia, sugiere, según los estudiosos, una familiaridad con esa región que sólo podría significar que Homero procedía de allí.

El dialecto ayuda a acotar su periodo de vida al coincidir con el desarrollo y el uso del lenguaje en general, pero La Ilíada y La Odisea fueron tan populares que este dialecto concreto se convirtió en la norma de gran parte de la literatura griega en adelante.

¿Cómo era Homero?

Casi todos los aspectos biográficos atribuidos a Homero se derivan enteramente de sus poemas. Se cree que Homero era ciego, basándose únicamente en un personaje de La Odisea, un poeta/ministro ciego llamado Demodokos. Una larga disquisición sobre cómo Demodokos fue recibido en una reunión y agasajó a la audiencia con música y relatos épicos de conflictos y héroes, recibiendo muchos elogios, se ha interpretado como una insinuación de Homero sobre cómo era su propia vida. Como resultado, se han esculpido muchos bustos y estatuas de Homero con una espesa melena y barba rizadas y ojos sin vista.

“Homero y Sófocles veían con claridad, sentían con agudeza y se abstenían de mucho,” escribió Lane Cooper en El genio griego y su influencia: Select Essays and Extracts en 1917, atribuyendo una vida emocional al escritor. Pero no fue el primero, ni el último. Innumerables intentos de recrear la vida y la personalidad del autor a partir del contenido de sus poemas épicos han ocupado a los escritores durante siglos.

'La Ilíada' y 'La Odisea'

Los dos poemas épicos de Homero' se han convertido en mapas de ruta arquetípicos en la mitología mundial. Los relatos proporcionan una importante visión de la sociedad humana primitiva e ilustran, en algunos aspectos, lo poco que ha cambiado. Aunque La Ilíada en sí misma parezca desconocida, la historia del asedio de Troya, la Guerra de Troya y el secuestro por parte de Paris de Helena, la mujer más bella del mundo, son personajes o escenarios familiares. Algunos estudiosos insisten en que Homero conocía personalmente la llanura de Troya, debido a la exactitud geográfica del poema.

La Odisea se retoma después de la caída de Troya. Otra controversia sobre la autoría surge de los diferentes estilos de los dos largos poemas narrativos, que indican que se compusieron con un siglo de diferencia, mientras que otros historiadores afirman que sólo son décadas –la estructura más formal de La Ilíada se atribuye a un poeta en la cúspide de sus poderes, mientras que el enfoque más coloquial y novelesco de La Odisea se atribuye a un Homero anciano.

Homer enriqueció su relato descriptivo con el uso liberal del símil y la metáfora, que ha inspirado una larga trayectoria de escritores tras él. Su recurso de estructuración consistía en empezar por el medio–in medias res– y luego rellenar la información que faltaba mediante remembranzas.

Los dos poemas narrativos aparecen en toda la literatura moderna: La Odisea de Homero tiene paralelos en el Ulises de James Joyce, y la historia de Aquiles en La Ilíada tiene eco en La caída de Gondolin de J.R.R. Tolkien. Incluso la película de los hermanos Coen O Brother, Where Art Thou? hace uso de La Odisea.

A lo largo de los siglos se han atribuido otras obras a Homero, sobre todo los Hymns, pero al final, sólo las dos obras épicas siguen siendo suyas.

Legado

"Platón nos dice que en su época muchos creían que Homero era el educador de toda Grecia. Desde entonces, la influencia de Homero’se ha extendido mucho más allá de las fronteras de Hellas [Grecia]…” escribió Werner Jaeger en Paideia: Los ideales de la cultura griega. Tenía razón. La Ilíada y La Odisea han proporcionado no sólo las semillas sino el abono para casi todas las demás artes y ciencias de la cultura occidental. Para los griegos, Homero fue el padrino de su cultura nacional, al plasmar su mitología y su memoria colectiva en ricos relatos rítmicos que han impregnado el imaginario colectivo.

La vida real de Homero puede seguir siendo un misterio, pero el impacto real de sus obras sigue iluminando nuestro mundo actual.

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