Biografía Hippocrates

Hippocrates
Fotografía: DeAgostini/Getty Images

Hippocrates

Biografía

(460 BCE–370 BCE)
Aunque es probable que Hipócrates no escribiera el famoso juramento que lleva su nombre, sirve de base para el juramento que hacen los graduados de las facultades de medicina al comienzo de su carrera.

¿Quién fue Hipócrates?


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El médico griego Hipócrates vivió en la época de Pericles. Aunque se le considera el parangón de la medicina moderna, es difícil separar los hechos de la leyenda y valorar adecuadamente su perspicacia médica. Una recopilación de escritos atribuidos a Hipócrates presenta una comprensión rudimentaria del funcionamiento del cuerpo y de la naturaleza de las enfermedades. Un legado duradero es el juramento hipocrático, derivado de sus prácticas y normas éticas, que sirve de guía moral para los médicos de hoy.

Vida temprana

Hipócrates nació en la isla egea de Kos hacia mediados del siglo V a.C. Los historiadores no conocen bien sus experiencias vitales y se basan en una biografía escrita unos 500 años después de su muerte por otro médico griego, Soranus, que se basó en la leyenda y en una colección de escritos médicos llamada comúnmente el Corpus Hipocrático.

Su nombre formal era Hipócrates Asclepíades, que significa "descendiente de (el dios-médico) Asclepios." Nacido en el seno de una familia acomodada, hijo de Praxíteles y Heráclides, Hipócrates recibió probablemente una sólida educación en las materias básicas. Pasó a una escuela secundaria formal antes de aprender medicina de su padre y de otro médico, Heródico. Los historiadores creen que Hipócrates viajó por toda la Grecia continental y posiblemente por Libia y Egipto practicando la medicina.

Conocido tanto por sus enseñanzas como por sus habilidades curativas, Hipócrates transmitió sus conocimientos médicos a sus dos hijos y creó una escuela de medicina en la isla de Kos alrededor del año 400 a.C. Probablemente fue aquí donde se desarrollaron muchos de los métodos atribuidos a Hipócrates.

El Corpus Hipocrático

Mucho de lo que se sabe sobre estos métodos procede de una colección de más de 60 libros de medicina conocida como el Corpus Hipocrático, considerado el escrito más antiguo sobre medicina. Los historiadores creen que estos documentos, recopilados 100 años después de su muerte, pueden ser obra de diferentes médicos que ejercieron la medicina durante la vida de Hipócrates y posteriormente. Sin embargo, un aspecto único de los escritos es que comparten supuestos básicos sobre el funcionamiento del cuerpo y la naturaleza de las enfermedades. Los libros fueron escritos para diferentes campos de la medicina—médicos, farmacéuticos y el profano, no tanto para practicar la medicina, sino para poder hablar con el médico.

Según el Corpus, la medicina hipocrática recomendaba una dieta sana y ejercicio físico como remedio para la mayoría de las dolencias. Si esto no reducía la enfermedad, se recomendaba algún tipo de medicamento. Las plantas se procesaban por sus elementos medicinales. El Corpus también describe cómo se podían recolocar las articulaciones, la importancia de llevar un registro de los casos y tratamientos, y la relación entre el clima y algunas enfermedades.

Aunque la medicina hipocrática creía que las enfermedades eran causadas por fuerzas naturales — en lugar de por la voluntad de los dioses como se creía comúnmente — no tenía una comprensión firme de la naturaleza de lo que hace que la gente enferme. Los médicos de la época sólo observaban a los enfermos, no las enfermedades en sí. La mayoría de las descripciones de los órganos internos se basaban en lo que se podía ver o sentir externamente. Se realizaban disecciones de animales para hacer comparaciones con el cuerpo humano, pero la ética griega del siglo V prohibía el desmembramiento de seres humanos.

El Juramento Hipocrático

El muy conocido “Juramento Hipocrático” es un documento sobre prácticas médicas, ética y moral. En un principio, se atribuyó a Hipócrates la composición del juramento, pero las investigaciones más recientes indican que fue escrito después de su muerte por otros médicos influidos por las prácticas médicas del Corpus. Aunque hoy en día no se aplica en su forma original, las numerosas versiones modernizadas que existen sirven de base para el juramento que prestan los licenciados en medicina al inicio de su carrera. Algunos de los principios básicos del juramento son practicar la medicina lo mejor posible, compartir los conocimientos con otros médicos, emplear la simpatía, la compasión y la comprensión, respetar la privacidad de los pacientes y ayudar a prevenir las enfermedades siempre que sea posible.

Muerte

Se sabe poco sobre la muerte o la edad de Hipócrates, aunque se considera que murió en la ciudad griega de Larisa, alrededor del año 377 a.C. Muchos historiadores creen que pudo vivir hasta los 80 o 90 años. Lo que sí se sabe es que hizo una importante contribución a la medicina y estableció un estándar de prácticas éticas.

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