Biografía Herbert Hoover

Herbert Hoover
Fotografía: Bachrach/Getty Images

Herbert Hoover

Biografía

(1874–1964)
Herbert Hoover fue el 31º presidente de Estados Unidos, cuyo mandato estuvo notablemente marcado por el crack bursátil de 1929 y el inicio de la Gran Depresión.

¿Quién fue Herbert Hoover?


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Herbert Hoover se ganó una reputación de humanitario en la Primera Guerra Mundial al liderar los esfuerzos de ayuda contra el hambre en Europa como jefe de la Administración de Ayuda Americana. A partir de ahí, el republicano pasó a ocupar el puesto de secretario de Comercio de Estados Unidos y encabezó la construcción de la vía marítima del San Lorenzo y de la presa Hoover. En 1928, Hoover fue elegido presidente, pero ocho meses después se produjo el crack bursátil de 1929, que dio paso a la Gran Depresión. Las políticas de Hoover no pudieron superar la destrucción económica y la desesperación resultantes, y perdió su candidatura a la reelección en 1932.

Años tempranos

Hoover nació el 10 de agosto de 1874 en West Branch, Iowa, y fue el primer presidente nacido al oeste del río Misisipi. Cuando Hoover tenía 6 años, su padre murió. Tres años más tarde también murió su madre, y Hoover fue entonces criado en Oregón por sus tíos maternos.

Esfuerzos humanitarios

De adulto, Hoover estuvo en China durante la Rebelión de los Bóxers (1900), y organizó los esfuerzos de ayuda para los extranjeros atrapados. Cuatro años más tarde, ayudó a los estadounidenses varados en Europa cuando comenzó la Primera Guerra Mundial, y durante tres años más, dirigió la Comisión de Ayuda en Bélgica, ayudando a conseguir alimentos para 9 millones de belgas tras la invasión masiva de las tropas alemanas. Su eficacia hizo que el presidente Woodrow Wilson nombrara a Hoover jefe de la Administración de Alimentos, que desviaba los productos agrícolas estadounidenses al extranjero para las tropas americanas.

A continuación, Hoover dirigió la American Relief Administration, que ayudó a la Europa de la posguerra a alimentar a su población. El presidente Warren G. Harding eligió entonces a Hoover para ser su secretario de comercio, al igual que el presidente Calvin Coolidge después de él. En este cargo, fue el impulsor de proyectos como la vía marítima del San Lorenzo y la presa Hoover.

Presidente y Gran Depresión

Cuando el presidente Coolidge decidió no presentarse a otro mandato, Hoover fue nominado como candidato republicano en 1928. Se enfrentó al gobernador de Nueva York, Alfred E. Smith, y ganó de forma aplastante. Durante la campaña, Hoover dijo: «Hoy en día, en Estados Unidos estamos más cerca del triunfo final sobre la pobreza que nunca antes en la historia de ningún país», pero menos de un año después se produjo la caída del mercado de valores de 1929, y la peor crisis económica de la historia de Estados Unidos llegó a la administración de Hoover.

El plan de Hoover para atajar la Gran Depresión tenía como columna vertebral los recortes de impuestos y los proyectos de obras públicas: mantener más dinero en los bolsillos de la gente y que ésta siguiera trabajando. También se puso en contacto con los líderes empresariales y les instó a no recortar los salarios ni despedir a los trabajadores, y en 1932 respaldó la creación de la Corporación Financiera de Reconstrucción, una institución de crédito destinada a ayudar a los bancos y a las industrias en sus esfuerzos de recuperación. Desgraciadamente, ninguno de estos enfoques ayudó a la economía en crisis, y Hoover observó impotente cómo las empresas cerraban sus puertas y los estadounidenses se hundían en la pobreza. También cometió un error crítico al promulgar la Ley Smoot-Hawley, que elevó los impuestos a las importaciones y provocó que las naciones extranjeras dieran la espalda a los productos fabricados en Estados Unidos cuando el país necesitaba desesperadamente las ventas.

Cuando llegaron las elecciones de 1932, Hoover culpó de la depresión a factores ajenos a su voluntad, pero al público no le importó o no se lo creyó, y fue derrotado por Franklin D. Roosevelt.

Posterior a la presidencia y muerte

En los años siguientes, Hoover atacó continuamente los programas del gobierno, como el New Deal de FDR, en libros que escribió, como El desafío a la libertad (1934) y los ocho volúmenes de Discurso sobre el camino americano (1936–1961). También pronunció discursos sobre el tema, entre los que se incluyen “Against the Proposed New Deal” (1932) y “The New Deal and European Collectivism” (1936).

Hoover se opuso a la entrada de Estados Unidos en la Segunda Guerra Mundial (hasta que Pearl Harbor fue atacado) y condenó la participación estadounidense en las guerras de Corea y Vietnam. Estaba trabajando en otro libro cuando murió en Nueva York en 1964, a la edad de 90 años.

El trigésimo primer presidente ha sido objeto de varias biografías, incluida una obra en varios volúmenes del historiador George H. Nash. En 2017, el periodista Kenneth Whyte introdujo un nuevo perfil en la colección, Hoover: An Extraordinary Life in Extraordinary Times, que exploraba la larga trayectoria de servicio público del ex presidente y los acontecimientos que moldearon su personalidad y su toma de decisiones.

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