Biografía Henry Wadsworth Longfellow

Henry Wadsworth Longfellow

Henry Wadsworth Longfellow

Biografía

(1807–1882)
Henry Wadsworth Longfellow fue un afamado erudito, novelista y poeta del siglo XIX, conocido por obras como «Voces de la noche», «Evangeline» y «La canción de Hiawatha».

¿Quién fue Henry Wadsworth Longfellow?


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Henry Wadsworth Longfellow era un erudito de Harvard versado en varias lenguas europeas. Estuvo muy influenciado por el romanticismo y se dio a conocer como poeta y novelista con obras como Hyperion, Evangeline, Poemas sobre la esclavitud y La canción de Hiawatha. También fue conocido por su traducción de La comedia divina de Dante.

Años tempranos

Longfellow nació el 27 de febrero de 1807 en Portland, Maine, en el seno de una familia establecida de Nueva Inglaterra. Su padre, un prominente abogado, esperaba que su hijo siguiera su profesión. El joven Henry asistió a la Academia de Portland, una escuela privada, y luego al Bowdoin College, en Maine. Entre sus compañeros de estudios se encontraba el escritor Nathaniel Hawthorne. Longfellow fue un excelente estudiante, demostrando un gran dominio de las lenguas extranjeras. Al graduarse, en 1825, le ofrecieron un puesto para enseñar lenguas modernas en Bowdoin, pero con la condición de que primero viajara a Europa, a sus expensas, para investigar los idiomas. Allí desarrolló un amor por las civilizaciones del Viejo Mundo que duró toda su vida.

Al volver de Europa, como el estudio de lenguas extranjeras era tan nuevo en América, Longfellow tuvo que escribir sus propios libros de texto. Además de enseñar, publicó su primer libro Outre-Mer: A Pilgrimage Beyond the Sea, una colección de ensayos de viajes sobre su experiencia europea. Su trabajo le valió una cátedra en la Universidad de Harvard en Cambridge, Massachusetts.

Escritor prolífico

Longfellow produciría algunas de sus mejores obras como Voces de la noche, una colección de poemas que incluía Himno a la noche y Un salmo de la vida, que le valió una popularidad inmediata. Le siguieron otras publicaciones como Baladas y otros poemas, que contenía El naufragio del Hesperus y El herrero del pueblo. Durante esta época, Longfellow también enseñaba a tiempo completo en Harvard y dirigía el Departamento de Lenguas Modernas. Debido a los recortes presupuestarios, cubrió él mismo muchas de las plazas de profesor.

La popularidad de Longfellow’parecía crecer, al igual que su colección de obras. Escribió sobre multitud de temas: la esclavitud en Poemas sobre la esclavitud, la literatura de Europa en una antología Los poetas y la poesía de Europa, y los indios americanos en La canción de Hiawatha. Longfellow, uno de los primeros practicantes del autocomercio, amplió su audiencia convirtiéndose en uno de los autores más vendidos del mundo.

Años posteriores y muerte

En los últimos 20 años de su vida, Longfellow continuó disfrutando de la fama con los honores que se le concedieron en Europa y América. Entre los admiradores de su obra estaban la reina Victoria, Alfred, Lord Tennyson, el primer ministro William Gladstone, Walt Whitman y Oscar Wilde.

Longfellow también experimentó más penas en su vida personal. En 1861, un incendio en su casa acabó con la vida de su esposa, Fanny, y ese mismo año, el país se vio inmerso en la Guerra Civil. Su hijo pequeño, Charley, huyó a luchar sin su aprobación. Tras la muerte de su esposa, se sumergió en la traducción de La Comedia Divina, un esfuerzo monumental que se publicó en 1867.

En marzo de 1882, Longfellow sufrió fuertes dolores de estómago causados por una peritonitis aguda. Con la ayuda del opio y de sus amigos y familiares que estaban con él, soportó el dolor durante varios días antes de sucumbir el 24 de marzo de 1882. En el momento de su muerte, era uno de los escritores más exitosos de América, con un patrimonio estimado en 356.000 dólares.

Vida personal

Longfellow se casó con Mary Storer Potter, también de una familia distinguida. Antes de comenzar en Harvard, viajaron al norte de Europa. Durante su estancia en Alemania, Mary murió tras un aborto espontáneo, en 1836. Devastado, Longfellow regresó a Estados Unidos en busca de consuelo. Se dedicó a escribir, canalizando sus experiencias personales en su obra. Pronto publicó la novela romántica Hyperion, en la que contaba sin reparos su amor no correspondido por Frances Appleton, a quien había conocido en Europa poco después de la muerte de su primera esposa. Tras siete años, se casaron en 1843 y tendrían seis hijos.

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