Biografía Henry Viii

Henry VIII
Fotografía: Stock Montage/Getty Images

Henry VIII

Biografía

(1491–1547)
Enrique VIII, rey de Inglaterra, se casó seis veces y desempeñó un papel fundamental en la Reforma Inglesa, convirtiendo su país en una nación protestante.

¿Quién fue el rey Enrique VIII?


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Enrique Tudor fue el rey de Inglaterra desde 1509 hasta su muerte en 1547. Hijo de Enrique VII de Inglaterra y de Isabel de York, Enrique se convirtió en rey de Inglaterra tras la muerte de su padre. Se casó seis veces, decapitando a dos de sus esposas, y fue el principal instigador de la Reforma inglesa. Su único hijo superviviente, Eduardo VI, le sucedió tras su muerte.

Infancia

Henry Tudor nació el 28 de junio de 1491 en la residencia real, el Palacio de Greenwich, en Greenwich, Londres, Inglaterra. Hijo de Enrique VII de Inglaterra y de Isabel de York, Enrique VIII fue uno de los seis hijos, de los que sólo sobrevivieron cuatro: Arturo, Margarita y María. Como joven y monarca, segundo de la dinastía Tudor, Enrique VIII desprendía un carismático atletismo y un variado apetito por el arte, la música y la cultura. Era ingenioso y muy culto, pues recibió clases particulares durante toda su educación. Amaba la música y también escribía.

Amante del juego y las justas, organizó innumerables torneos y banquetes. Su padre siempre imaginó a Arturo como rey y a Enrique como un alto funcionario de la iglesia—el papel apropiado en ese momento para su orden de nacimiento secundario. El destino quiso que Enrique heredara toda una nación pacífica después de que su padre pusiera fin a las Guerras de las Rosas.

Coronación

Se esperaba que el hermano mayor de Enrique, Arturo, ocupara el trono. En 1502, el príncipe Arturo se casó con Catalina de Aragón, hija de los reyes españoles Fernando II de Aragón e Isabel I de Castilla. Tras menos de cuatro meses de matrimonio, Arturo murió a la edad de 15 años, dejando a su hermano de 10 años, Enrique, como siguiente en la línea de sucesión al trono.

A la muerte del rey Enrique VII’en 1509, Enrique VIII asumió la corona a la edad de 17 años. Enrique era bondadoso, pero su corte pronto aprendió a someterse a todos sus deseos. Dos días después de su coronación, arrestó a dos de los ministros de su padre y los ejecutó rápidamente. Comenzó su gobierno buscando asesores en la mayoría de los asuntos y lo terminaría con un control absoluto.

Reforma inglesa

Desde 1514 hasta 1529, Enrique VIII había confiado en Thomas Wolsey, un cardenal católico, para guiar su política interior y exterior. Wolsey disfrutó de una existencia fastuosa bajo el mandato de Enrique, pero cuando Wolsey no consiguió la rápida anulación de Catalina, el cardenal cayó rápidamente en desgracia.

Después de 16 años en el poder, Wolsey fue arrestado y acusado falsamente de traición. Posteriormente murió en prisión. Las acciones de Enrique sobre Wolsey dieron una fuerte señal al Papa de que no honraría los deseos del más alto clero y que, en cambio, ejercería todo el poder en todos los ámbitos de su corte.

En 1534, Enrique VIII se declaró jefe supremo de la Iglesia de Inglaterra. Después de que Enrique declarara su supremacía, la iglesia cristiana se separó, formando la Iglesia de Inglaterra. Enrique instituyó varios estatutos que delineaban la relación entre el rey y el papa y la estructura de la Iglesia de Inglaterra: el Acta de Apelación, las Actas de Sucesión y la primera Acta de Supremacía, declarando que el rey era "el único Jefe Supremo en la Tierra de la Iglesia de Inglaterra". Enrique ordenó al clero que predicara contra las imágenes supersticiosas, las reliquias, los milagros y las peregrinaciones, y que retirara casi todas las velas de los lugares religiosos. Su catecismo de 1545, llamado Primario del Rey, dejaba fuera a los santos.

Ahora, totalmente separada del Papa, la Iglesia de Inglaterra estaba bajo el dominio de Inglaterra, no de Roma. Entre 1536 y 1537 se produjo un gran levantamiento en el norte, conocido como la Peregrinación de Gracia, durante el cual 30.000 personas se rebelaron contra los cambios del rey. Fue la única gran amenaza para la autoridad de Enrique como monarca. El líder de la rebelión, Robert Aske, y otras 200 personas fueron ejecutadas. Cuando John Fisher, obispo de Rochester, y Sir Thomas More, antiguo Lord Canciller de Enrique, se negaron a prestar juramento al rey, fueron decapitados en Tower Hill.

Enrique VIII

Enrique VIII tuvo un total de seis esposas, entre ellas Catalina de Aragón, Ana Bolena, Juana Seymour, Ana de Cleves, Catalina Howard y Catalina Parr.

Catalina de Aragón

A la edad de 17 años, Enrique se casó con Catalina de Aragón, España, y ambos fueron coronados en la Abadía de Westminster. El padre de Enrique VIII quería afirmar la alianza de su familia con España, por lo que ofreció a su joven hijo a Catalina, que era la viuda de Arturo, el hermano de Enrique. Las dos familias solicitaron al Papa Julio II que concediera oficialmente una dispensa al matrimonio de Arturo y Catalina. El Papa lo concedió, pero el matrimonio oficial de Enrique y Catalina se pospuso hasta la muerte de Enrique VII en 1509.

Aunque Catalina dio a luz a la primera hija de Enrique, María, éste se sintió frustrado por la falta de un heredero varón y comenzó a tener dos amantes a su disposición. Sus aventuras no eran muy exigentes en comparación con sus contemporáneos, pero no por ello dejaron de provocar su primer divorcio en 1533.

Anne Boleyn

Una de las amantes de Enrique durante su matrimonio con Catalina de Aragón, Mary Boleyn, le presentó a su hermana, Anne, y Anne y Enrique comenzaron a verse en secreto. Como Catalina tenía ya 42 años y no podía concebir otro hijo, Enrique se propuso obtener un heredero varón configurando una forma de abandonar oficialmente su matrimonio con Catalina.

El Libro del Levítico declaraba que el hombre que toma a la mujer de su hermano' debe permanecer sin hijos. Aunque Catalina le había dado un hijo, éste era una niña, lo que, según la lógica de Enrique, no contaba. Solicitó la anulación al Papa, pero se la denegaron por la presión del emperador Carlos V, sobrino de Catalina. El debate, durante el cual Catalina luchó con fuerza para mantener su título y el de su hija, duró seis años.

En 1533, Ana Bolena, que seguía siendo la amante de Enrique, se quedó embarazada. Enrique decidió que no necesitaba el permiso del Papa en asuntos de la Iglesia de Inglaterra. Thomas Cranmer, el nuevo arzobispo de Canterbury, presidió el juicio que declaró anulado su primer matrimonio. Enrique VIII y Ana se casaron en secreto en enero de 1533.

Dentro de la corte, sin embargo, la reina Ana sufrió mucho por no haber conseguido un heredero varón vivo. Después de que abortara dos veces, Enrique se interesó por una de las damas de compañía de Ana, Jane Seymour. En un esfuerzo por abandonar su infructuoso matrimonio, Enrique urdió una elaborada historia según la cual Ana había cometido adulterio, mantenía relaciones incestuosas y estaba tramando su asesinato.

Enrique acusó a tres hombres por su adulterio con su esposa, y el 15 de mayo de 1536 la sometió a juicio. Ana, regia y tranquila, negó todos los cargos en su contra. Cuatro días después, el matrimonio de Enrique con Ana fue anulado y declarado inválido. Ana fue entonces llevada a la Torre Verde, donde fue decapitada en privado el 19 de mayo de 1536.

Jane Seymour

A los 11 días de la ejecución de Ana Bolena, el 30 de mayo de 1536, Jane Seymour y Enrique VIII se casaron formalmente. Sin embargo, Jane nunca fue oficialmente coronada o coronada como reina. En octubre de 1537, tras un embarazo difícil, Jane Seymour dio a luz al hijo que el rey esperaba desde hacía tiempo, Eduardo.

Sólo nueve días después de dar a luz, Jane murió de una infección relacionada con el embarazo. Como Jane fue la única de las esposas de Enrique que le dio un hijo, él la consideraba su única y verdadera esposa. Él y su corte guardaron luto durante mucho tiempo tras su fallecimiento.

Anne de Cleves

Tres años después de la muerte de Jane Seymour, Enrique estaba dispuesto a casarse de nuevo, principalmente para asegurar la sucesión de su corona. Preguntó en las cortes extranjeras sobre las apariencias de las mujeres disponibles. Le sugirieron a Ana, la hermana del duque de Cleves. El artista alemán Hans Holbein el Joven, que actuaba como pintor oficial del rey, fue enviado para realizar un retrato de ella. Sin embargo, después de que la pareja se casara, en enero de 1540, Enrique desaprobó a Ana en carne y hueso y se divorció de ella al cabo de seis meses. Recibió el título de «Hermana del Rey» y se le concedió el castillo de Hever como amplia residencia.

Catherine Howard

A las pocas semanas de su divorcio con Ana de Cleves, Enrique se casó con la joven Catherine Howard, prima hermana de Ana Bolena, en un matrimonio privado el 28 de julio de 1540. Enrique, de 49 años, y Catalina, de 19, empezaron siendo una pareja feliz. Enrique estaba lidiando con un tremendo aumento de peso y una pierna maltrecha, y su nueva esposa le dio ganas de vivir. Él le devolvió el favor con abundantes regalos.

La felicidad no duraría mucho para la pareja. Catalina comenzó a buscar la atención de hombres de su edad—un esfuerzo tremendamente peligroso para la reina de Inglaterra. Tras una investigación sobre su comportamiento, fue considerada culpable de adulterio. El 13 de febrero de 1542, Enrique hizo ejecutar a Catalina en la Torre Verde.

Catalina Parr

Independiente y bien educada, Catalina Parr fue la última y sexta esposa de Enrique; la pareja se casó en 1543. Era hija de Maud Green, dama de compañía de la primera esposa de Enrique, Catalina de Aragón. Maud puso a su hija el nombre de la reina; así, la última esposa de Enrique se llamó como la primera. Parr era una viuda que había enviudado dos veces.

El incidente más documentado de la vida de Catalina Parr fue su esfuerzo por prohibir los libros, un acto realmente horrible bajo el liderazgo de su marido que prácticamente la hizo arrestar. Cuando Enrique acudió a amonestarla por su descaro, ella se sometió a él, diciendo que sólo buscaba crear una circunstancia en la que él pudiera enseñarle la forma correcta de comportarse. Enrique aceptó el sentimiento, verdadero o inventado, salvándola de un final brutal.

El rey Enrique VIII’s Hijos

Mary

Mary Tudor, la primera hija de Enrique’que sobrevivió a la infancia con la reina Catalina, nació el 18 de febrero de 1516. Tras la muerte de su hermanastro Eduardo en 1553, María se convirtió en reina de Inglaterra y gobernó hasta su muerte en 1558.

Elizabeth

El 7 de septiembre de 1533, Ana Bolena dio a luz a la segunda hija de Enrique VIII, Elizabeth. Aunque Isabel nació como princesa, Enrique acabó declarándola ilegítima. Tras la muerte de María Tudor, Isabel fue coronada como reina Isabel I en 1558 y permaneció en el trono hasta su muerte en 1603.

Edward

El único hijo del rey Enrique VIII, Eduardo, nació el 12 de octubre de 1537. A la muerte de Enrique en 1547, Eduardo le sucedió como rey a la tierna edad de 10 años y gobernó hasta su muerte en 1553.

Muerte de Enrique VIII

El 28 de enero de 1547, a la edad de 55 años, murió el rey Enrique VIII de Inglaterra. Siendo un hombre de mediana edad, Enrique se cubrió de forúnculos llenos de pus y posiblemente sufría de gota. Un accidente en una justa le abrió una violenta herida en la pierna que se ulceró y le dejó incapacitado para practicar deporte. Su eventual obesidad le obligó a moverse con inventos mecánicos. Su hábito de comer compulsivamente carnes muy grasas era quizá un síntoma de estrés. Una teoría reciente y creíble sugiere que padecía diabetes de tipo II sin tratar.

Enrique VIII fue enterrado en la capilla de San Jorge del castillo de Windsor junto a su tercera esposa, Jane Seymour. El único hijo superviviente de Enrique, Eduardo, heredó el trono, convirtiéndose en Eduardo VI. Las princesas Isabel y María esperaron en la sucesión.

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