Biografía Henry Kissinger

Henry Kissinger

Henry Kissinger

Biografía

Politico Scientist, Diplomat (1923–)
El diplomático Henry Kissinger fue secretario de Estado de Estados Unidos con Richard Nixon, y ganó el Premio Nobel de la Paz en 1973 por los acuerdos de la guerra de Vietnam.

¿Quién es Henry Kissinger?


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Henry Kissinger se convirtió en profesor de Harvard antes de asumir el liderazgo en la política exterior de Estados Unidos. Fue nombrado Secretario de Estado en 1973 por el Presidente Richard Nixon y ganó el Premio Nobel de la Paz por su trabajo en los acuerdos de París sobre la guerra de Vietnam. Posteriormente fue criticado por algunas de sus acciones encubiertas en el país y en el extranjero. Kissinger es también un autor prolífico.

Vida temprana

Henry Kissinger nació el 27 de mayo de 1923 en Fürth, una ciudad de la región alemana de Baviera. La madre de Kissinger, Paula Stern, procedía de una familia relativamente rica y prominente, y su padre, Louis Kissinger, era profesor. Kissinger creció en un hogar judío ortodoxo, y durante su juventud pasaba dos horas diarias estudiando diligentemente la Biblia y el Talmud. La Alemania de entreguerras de la juventud de Kissinger todavía se tambaleaba por su derrota en la Primera Guerra Mundial y por los términos humillantes y debilitantes del Tratado de Versalles de 1919. Esta emasculación nacional dio lugar al intenso nacionalismo alemán del nazismo, en el que muchos alemanes trataban cada vez más a la población judía de Alemania como forasteros y chivos expiatorios de sus desgracias.

De niño, Kissinger se encontró con el antisemitismo a diario. Como ávido aficionado al fútbol, desafió las leyes que prohibían a los judíos asistir a los eventos deportivos profesionales y recibió varias palizas a manos de los guardias del estadio. Él y sus amigos también fueron maltratados regularmente por bandas locales de jóvenes nazis. Como es lógico, estas experiencias dejaron una huella duradera en Kissinger. Uno de sus amigos de la infancia dijo: «No se puede crecer como nosotros y no ser tocado. Todos los días había calumnias en las calles, comentarios antisemitas, insultos soeces…

Kissinger era un niño tímido, introvertido y aficionado a los libros…

Se retraía, recordaba su madre…

A veces no era lo suficientemente extrovertido, porque se perdía en sus libros…

Kissinger destacaba en la escuela judía local y soñaba con asistir al Gymnasium, un prestigioso instituto estatal. Sin embargo, cuando tuvo la edad suficiente para solicitarlo, la escuela había dejado de aceptar judíos. Presintiendo la inminente tragedia del Holocausto, su familia decidió huir de Alemania hacia Estados Unidos en 1938, cuando Kissinger tenía 15 años.

Educación

El 20 de agosto de 1938, la familia de Kissinger se embarcó hacia Nueva York pasando por Londres. Su familia era extremadamente pobre al llegar a Estados Unidos, y Kissinger empezó a trabajar inmediatamente en una fábrica de brochas de afeitar para complementar los ingresos de su familia. Al mismo tiempo, Kissinger se matriculó en la George Washington High School de Nueva York, donde aprendió inglés con notable rapidez y destacó en todas sus clases. Uno de sus profesores recordaría más tarde que Kissinger «era el más serio y maduro de los estudiantes refugiados alemanes, y creo que esos estudiantes eran más serios que los nuestros». Kissinger se graduó en el instituto en 1940 y continuó en el City College de Nueva York, donde estudió para ser contable. Así, sólo cinco años después de su partida, Kissinger se encontró de vuelta en su país natal, Alemania, luchando contra el mismo régimen nazi del que había huido. Primero sirvió como fusilero en Francia y luego como oficial de inteligencia G-2 en Alemania. En el transcurso de la guerra, Kissinger abandonó su plan de convertirse en contable y decidió que quería ser un académico centrado en la historia política.

En 1947, a su regreso a Estados Unidos, fue admitido en la Universidad de Harvard para completar sus estudios universitarios. La tesis de Kissinger, terminada en 1950, era un libro de 383 páginas que abordaba un tema muy amplio: el significado de la historia. Se ha convertido en leyenda de Harvard que su sobrecogedor manuscrito, poco refinado pero brillante, hizo que la universidad impusiera una norma que limitaba la longitud de las futuras tesis; sin embargo, según la biografía de Walter Issacson de 1992, esta «regla Kissinger» es probablemente un mito.

Al graduarse summa cum laude en 1950, Kissinger decidió permanecer en Harvard para realizar un doctorado en el Departamento de Gobierno. Su tesis de 1954, Un mundo restaurado: Metternich, Castlereagh, and the Problems of Peace, 1812-1822, examinó los esfuerzos del diplomático austriaco Klemens von Metternich por restablecer un orden internacional legítimo en Europa tras las guerras napoleónicas. Metternich ejerció una profunda influencia en la política exterior de Kissinger, sobre todo en su firme convicción de que incluso un orden mundial profundamente defectuoso era preferible a la revolución y el caos.

Después de recibir su doctorado en 1954, Kissinger aceptó una oferta para quedarse en Harvard como miembro de la facultad en el Departamento de Gobierno. Kissinger alcanzó por primera vez una gran fama en los círculos académicos con su libro de 1957 Armas nucleares y política exterior, en el que se oponía a la política del presidente Dwight Eisenhower de mantener la amenaza de represalias masivas para evitar la agresión soviética. En su lugar, Kissinger propuso un modelo de respuesta «flexible», argumentando que una guerra limitada librada con fuerzas convencionales y armas nucleares tácticas era, de hecho, ganable. Fue miembro de la facultad de Harvard de 1954 a 1969, y obtuvo la titularidad en 1959.

Carrera en Washington

Kissinger siempre mantuvo un ojo fuera del ámbito académico en la formulación de políticas en Washington, D.C. De 1961 a 1968, además de enseñar en Harvard, fue asesor especial de los presidentes John Kennedy y Lyndon Johnson en asuntos de política exterior. En 1969, Kissinger abandonó finalmente Harvard cuando el presidente entrante Richard Nixon le nombró asesor de seguridad nacional. En ese puesto, de 1969 a 1975, y luego como secretario de Estado de 1973 a 1977, Kissinger se convertiría en uno de los estadistas más dominantes, influyentes y controvertidos de la historia de Estados Unidos.

Guerra de Vietnam

La gran prueba de política exterior de la carrera de Kissinger fue la guerra de Vietnam. Cuando se convirtió en asesor de seguridad nacional en 1969, la guerra de Vietnam se había vuelto enormemente costosa, mortal e impopular. En su afán por lograr una «paz con honor», Kissinger combinó iniciativas diplomáticas y retiradas de tropas con devastadoras campañas de bombardeo sobre Vietnam del Norte, diseñadas para mejorar la posición negociadora de Estados Unidos y mantener la credibilidad del país ante sus aliados y enemigos internacionales.

Ganar el Premio Nobel de la Paz

El 27 de enero de 1973, Kissinger y su socio negociador norvietnamita, Le Duc Tho, firmaron finalmente un acuerdo de alto el fuego para poner fin a la participación directa de Estados Unidos en el conflicto. Ambos fueron galardonados con el Premio Nobel de la Paz de 1973, aunque Duc declinó la invitación y Kissinger fue el único que recibió el premio. Sin embargo, la gestión de Kissinger en la guerra de Vietnam fue muy controvertida. Su estrategia de «paz con honor» prolongó la guerra durante cuatro años, de 1969 a 1973, durante los cuales murieron 22.000 soldados estadounidenses e innumerables vietnamitas. Además, inició una campaña secreta de bombardeos en Camboya que asoló el país y ayudó a los genocidas jemeres rojos a tomar el poder allí.

Relaciones chino-estadounidenses, Guerra de Yom Kippur

Además de poner fin a la Guerra de Vietnam, Kissinger también consiguió una serie de otros logros en política exterior. En 1971, realizó dos viajes secretos a la República Popular China, preparando el camino para la histórica visita del presidente Nixon en 1972 y la normalización de las relaciones chino-estadounidenses en 1979.

Kissinger también contribuyó a que se produjera el distanciamiento entre Estados Unidos y la Unión Soviética a principios de la década de 1970. En 1972, negoció el Tratado de Limitación de Armas Estratégicas (SALT I) y el Tratado de Misiles Antibalísticos, contribuyendo a aliviar las tensiones entre las dos superpotencias de la Guerra Fría. Cuando la guerra del Yom Kippur de octubre de 1973 entre Israel, aliado de Estados Unidos, y Egipto, aliado de la Unión Soviética, Kissinger fue crucial para liderar los esfuerzos diplomáticos destinados a evitar que la guerra se convirtiera en una confrontación mundial.

Asesoramiento a los presidentes Reagan y Bush

Kissinger dejó de ser secretario de Estado al final de la administración de Gerald Ford en 1977, pero siguió desempeñando un papel importante en la política exterior estadounidense. En 1983, el presidente Ronald Reagan le nombró presidente de la Comisión Nacional Bipartidista sobre América Central, y de 1984 a 1990, bajo los presidentes Reagan y George H.W. Bush, formó parte del Consejo Asesor de Inteligencia Exterior del Presidente.

Kissinger fundó la empresa de consultoría internacional Kissinger Associates en 1982, y es miembro del consejo de administración y administrador de numerosas empresas y fundaciones. Además, es autor de varios libros e innumerables artículos sobre la política exterior y la historia diplomática de Estados Unidos.

Legado en materia de política exterior

Henry Kissinger destaca como el principal estadista y responsable de la política exterior estadounidense de finales del siglo XX. Con su destreza intelectual y su estilo de negociación duro y hábil, Kissinger puso fin a la guerra de Vietnam y mejoró en gran medida las relaciones estadounidenses con sus dos principales enemigos de la Guerra Fría, China y la Unión Soviética. Sin embargo, las tácticas despiadadamente pragmáticas y a veces maquiavélicas de Kissinger le han granjeado tantos críticos como admiradores. El escritor Christopher Hitchens, por ejemplo, ha fustigado a Kissinger por bombardear Camboya, respaldar la ocupación indonesia de Timor Oriental y orquestar el derrocamiento del presidente chileno Salvador Allende.

Independientemente de si lo alaban o lo desprecian, los comentaristas coinciden en que el actual orden internacional es producto de las políticas de Kissinger. Como dijo el propio Kissinger, "Pocas veces en la historia los estadistas encuentran un entorno en el que todos los factores son tan maleables; ante nosotros, pensé, estaba la oportunidad de dar forma a los acontecimientos, de construir un nuevo mundo, aprovechando la energía y los sueños del pueblo estadounidense y las esperanzas de la humanidad".

Esposa e hijos

Kissinger se casó con la filántropa Nancy Maginnes en 1974. Tiene dos hijos con su anterior esposa, Ann Fleischer, de la que se divorció en 1964.

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