Biografía Henry Hudson

Henry Hudson

Henry Hudson

Biografía

(c. 1565–c. 1611)
El explorador inglés Henry Hudson se embarcó en múltiples viajes a vela que proporcionaron nueva información sobre las rutas fluviales de Norteamérica.

¿Quién fue Henry Hudson?


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El explorador inglés Henry Hudson, que se cree que nació a finales del siglo XVI, realizó dos infructuosos viajes a vela en busca de un paso sin hielo hacia Asia. En 1609 se embarcó en un tercer viaje financiado por la Compañía Holandesa de las Indias Orientales que le llevó al Nuevo Mundo y al río que llevaría su nombre. En su cuarto viaje, Hudson llegó a la masa de agua que más tarde se llamaría Bahía de Hudson.

Vida temprana

Considerado uno de los exploradores más famosos del mundo, Henry Hudson, nacido en Inglaterra hacia 1565, nunca llegó a encontrar lo que buscaba. Pasó su carrera buscando diferentes rutas hacia Asia, pero acabó abriendo la puerta a la exploración y colonización de Norteamérica.

Aunque muchos lugares llevan su nombre, Hudson sigue siendo una figura esquiva. Hay poca información disponible sobre la vida del famoso explorador antes de su primer viaje como comandante de barco en 1607. Se cree que conoció la vida marinera de primera mano, quizá a través de pescadores o marineros. Debió de tener talento para la navegación desde muy pronto, lo suficiente como para merecer ser comandante a los 20 años. Antes de 1607, Hudson probablemente trabajó a bordo de otros barcos antes de ser nombrado para dirigir uno por su cuenta. Los informes también indican que estaba casado con una mujer llamada Katherine y que tuvieron tres hijos juntos.

Los tres primeros viajes

Hudson realizó cuatro viajes durante su carrera, en una época en la que los países y las compañías competían entre sí para encontrar las mejores formas de llegar a importantes destinos comerciales, especialmente Asia y la India. En 1607, la Compañía de Moscovia, una empresa inglesa, confió a Hudson la tarea de encontrar una ruta del norte hacia Asia. Hudson llevó a su hijo John en este viaje, así como a Robert Juet. Juet participó en varios de los viajes de Hudson y dejó constancia de ellos en sus diarios.

A pesar de partir en primavera, Hudson y su tripulación tuvieron que enfrentarse a condiciones gélidas. Tuvieron la oportunidad de explorar algunas de las islas cercanas a Groenlandia antes de dar la vuelta. Pero el viaje no fue una pérdida total, ya que Hudson informó de la presencia de numerosas ballenas en la región, lo que les abrió un nuevo territorio de caza.

Al año siguiente, Hudson volvió a zarpar en busca del legendario Paso del Noreste. Sin embargo, la ruta que buscaba resultó esquiva. Hudson llegó hasta Novaya Zemlya, un archipiélago en el Océano Ártico al norte de Rusia. Pero no pudo ir más allá, bloqueado por el grueso hielo. Hudson regresó a Inglaterra sin lograr su objetivo.

En 1609, Hudson se unió a la Compañía Holandesa de las Indias Orientales como comandante. Se hizo cargo de la Media Luna con el objetivo de descubrir una ruta septentrional hacia Asia dirigiéndose al norte de Rusia. De nuevo el hielo puso fin a sus viajes, pero esta vez no se dirigió a casa. Hudson decidió navegar hacia el oeste para buscar el paso occidental hacia Oriente. Según algunos historiadores, el explorador inglés John Smith le había hablado de un camino hacia el océano Pacífico desde América del Norte.

Cruzando el océano Atlántico, Hudson y su tripulación llegaron a tierra ese mes de julio, desembarcando en lo que hoy es Nueva Escocia. Allí se encontraron con algunos de los pueblos indígenas locales y pudieron hacer algunos intercambios con ellos. Al descender por la costa norteamericana, Hudson llegó hasta la bahía de Chesapeake. Luego dio la vuelta y decidió explorar el puerto de Nueva York, una zona que se cree que fue descubierta por Giovanni da Verrazzano en 1524. En esta época, Hudson y su tripulación se enfrentaron a algunos pueblos indígenas locales. Un miembro de la tripulación llamado John Colman murió tras recibir un disparo en el cuello con una flecha, y otros dos a bordo resultaron heridos.

Después de enterrar a Colman, Hudson y su tripulación remontaron el río que más tarde llevaría su nombre. Exploró el río Hudson hasta lo que más tarde sería Albany. Por el camino, Hudson se dio cuenta de que las exuberantes tierras que bordeaban el río contenían abundante fauna. Él y su tripulación también se reunieron con algunos de los pueblos indígenas que vivían en las orillas del río.

En el camino de regreso a los Países Bajos, Hudson fue detenido en el puerto inglés de Dartmouth. Las autoridades inglesas confiscaron el barco y a los ingleses de la tripulación. Molesto por el hecho de que hubiera explorado para otro país, las autoridades inglesas prohibieron a Hudson volver a trabajar con los holandeses. Sin embargo, no se inmutó en su intento de encontrar el Paso del Noroeste. Esta vez, Hudson encontró inversores ingleses para financiar su siguiente viaje, que resultaría fatal.

Viaje final y muerte

A bordo del barco Discovery, Hudson partió de Inglaterra en abril de 1610. Él y su tripulación, que incluía de nuevo a su hijo John y a Robert Juet, atravesaron el océano Atlántico. Tras bordear el extremo sur de Groenlandia, entraron en lo que se conoce como el estrecho de Hudson. La exploración llegó entonces a otro de sus nombres, la bahía de Hudson. Viajando hacia el sur, Hudson se aventuró en la Bahía de James y descubrió que había llegado a un callejón sin salida.

Para entonces, Hudson estaba en desacuerdo con muchos de los miembros de su tripulación. Se encontraron atrapados en el hielo y con pocas provisiones. Cuando se vieron obligados a pasar el invierno allí, las tensiones no hicieron más que empeorar. En junio de 1611, las condiciones habían mejorado lo suficiente como para que el barco volviera a zarpar. Sin embargo, Hudson no hizo el viaje de vuelta a casa. Poco después de su partida, varios miembros de la tripulación, entre ellos Juet, se apoderaron del barco y decidieron echar a Hudson, a su hijo y a algunos otros miembros de la tripulación. Los amotinados metieron a Hudson y a los demás en un pequeño bote y los dejaron a la deriva. Se cree que Hudson y los demás murieron expuestos un tiempo después, en la bahía de Hudson o cerca de ella. Algunos de los amotinados fueron juzgados más tarde, pero fueron absueltos.

Legado

Más exploradores y colonos europeos siguieron el ejemplo de Hudson y se dirigieron a Norteamérica. Los holandeses fundaron una nueva colonia, llamada Nueva Ámsterdam, en la desembocadura del río Hudson en 1625. También crearon puestos de comercio en las costas cercanas.

Aunque nunca llegó a encontrar el camino a Asia, Hudson sigue siendo recordado como un decidido explorador inicial. Sus esfuerzos contribuyeron a impulsar el interés europeo por América del Norte. Hoy en día, su nombre se puede encontrar a nuestro alrededor en vías fluviales, escuelas, puentes e incluso ciudades.

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