Biografía Henry Ford

Henry Ford
Fotografía: Hartsook, Fotografíagrapher. [Public domain], via Wikimedia Commons

Henry Ford

Biografía

(1863–1947)
Henry Ford fue un industrial que revolucionó la producción en cadena del automóvil, convirtiendo el Modelo T en uno de los mayores inventos de Estados Unidos.

¿Quién fue Henry Ford?


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Henry Ford fue un fabricante de automóviles estadounidense que creó el Modelo T en 1908 y desarrolló el modo de producción en cadena, que revolucionó la industria del automóvil.

Como resultado, Ford vendió millones de coches y se convirtió en un líder empresarial de fama mundial. La empresa perdió posteriormente su dominio del mercado, pero tuvo un impacto duradero en otros desarrollos tecnológicos, en cuestiones laborales y en las infraestructuras de Estados Unidos. Hoy en día, Ford es reconocido por ayudar a construir la economía de Estados Unidos durante los vulnerables primeros años de la nación y es considerado uno de los principales empresarios de Estados Unidos.

Vida temprana y educación

Ford nació el 30 de julio de 1863 en la granja de su familia en el condado de Wayne, cerca de Dearborn, Michigan.

Cuando Ford tenía 13 años, su padre le regaló un reloj de bolsillo, que el joven desmontó y volvió a montar rápidamente. Sus amigos y vecinos quedaron impresionados y le pidieron que arreglara también sus relojes.

Insatisfecho con el trabajo agrícola, Ford dejó su casa a los 16 años para hacer un aprendizaje como maquinista en una empresa de construcción naval de Detroit. En los años siguientes, aprendió a manejar y mantener con destreza las máquinas de vapor y también estudió contabilidad.

En 1888, Ford se casó con Clara Ala Bryant. La pareja tuvo un hijo, Edsel, en 1893.

Invenciones

En 1890, Ford fue contratado como ingeniero para la Detroit Edison Company. En 1893, su talento natural le valió un ascenso a ingeniero jefe.

Mientras tanto, Ford desarrollaba sus planes para un carruaje sin caballos. En 1892, Ford construyó su primera calesa de gasolina, con un motor de dos cilindros y cuatro caballos. En 1896, construyó su primer modelo de coche, el cuadriciclo Ford.

Ese mismo año, asistió a una reunión con ejecutivos de Edison y se encontró presentando sus planes de automóvil a Thomas Edison. El genio de la iluminación animó a Ford a construir un segundo modelo mejor.

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Ford Motor Company

En 1898, Ford obtuvo su primera patente para un carburador. En 1899, con el dinero obtenido de los inversores tras el desarrollo de un tercer modelo de coche, Ford dejó la Edison Illuminating Company para dedicarse a su negocio de fabricación de coches a tiempo completo.

Después de algunas pruebas construyendo coches y empresas, Ford estableció la Ford Motor Company en 1903.

Modelo T

Ford presentó el Modelo T, el primer coche asequible para la mayoría de los estadounidenses, en octubre de 1908 y continuó su construcción hasta 1927. También conocido como el “Tin Lizzie,” el coche era conocido por su durabilidad y versatilidad, convirtiéndolo rápidamente en un gran éxito comercial.

Durante varios años, Ford Motor Company obtuvo ganancias del 100%. Sencillo de conducir y barato de reparar, especialmente tras la invención de la cadena de montaje por parte de Ford, casi la mitad de los coches de Estados Unidos en 1918 eran el Modelo T.

Para 1927, Ford y su hijo Edsel presentaron otro coche de éxito, el Modelo A, y la Ford Motor Company se convirtió en un gigante industrial.

La línea de montaje de Henry Ford

En 1913, Ford puso en marcha la primera línea de montaje en movimiento para la producción en masa del automóvil. Esta nueva técnica redujo el tiempo de construcción de un coche de 12 horas a dos y media, lo que a su vez redujo el coste del Modelo T de 850 dólares en 1908 a 310 dólares en 1926 para un modelo muy mejorado.

En 1914, Ford introdujo el salario de 5 dólares por una jornada laboral de ocho horas (110 dólares en 2011), más del doble de lo que ganaban antes los trabajadores de media, como método para mantener a los mejores trabajadores fieles a su empresa.

Más que por sus beneficios, Ford se hizo famoso por su visión revolucionaria: la fabricación de un automóvil barato hecho por trabajadores cualificados que ganaban salarios fijos y disfrutaban de una semana laboral de cinco días y 40 horas.

Filosofía y filantropía

Ford era un ardiente pacifista y se opuso a la Primera Guerra Mundial, llegando a financiar un barco de la paz a Europa. Más tarde, en 1936, Ford y su familia crearon la Fundación Ford para conceder subvenciones continuas a la investigación, la educación y el desarrollo.

En los negocios, Ford ofrecía participación en los beneficios a empleados selectos que permanecieran en la empresa durante seis meses y, lo más importante, que llevaran una vida respetable.

Al mismo tiempo, el "Departamento Social" de la empresa investigaba el consumo de alcohol, el juego y otras actividades poco honestas de los empleados para determinar si podían participar.

Henry Ford, antisemita

A pesar de las inclinaciones filantrópicas de Ford, era un antisemita convencido. Incluso llegó a apoyar un semanario, The Dearborn Independent, que fomentaba tales opiniones.

Ford publicó una serie de panfletos antisemitas, incluyendo un panfleto de 1921, "El judío internacional: The World's Foremost Problem.

En 1938, Adolf Hitler concedió a Ford la Gran Cruz del Águila Alemana, el galardón más importante que los nazis concedían a los extranjeros.

En 1998, una demanda presentada en Newark, Nueva Jersey, acusó a la Ford Motor Company de beneficiarse del trabajo forzado de miles de personas en una de sus fábricas de camiones en Colonia, Alemania, durante la Segunda Guerra Mundial. La compañía Ford, a su vez, dijo que la fábrica estaba bajo el control de los nazis, no de la sede corporativa estadounidense.

En 2001, Ford Motor Company dio a conocer un estudio que determinó que la empresa no se benefició de la filial alemana, al tiempo que prometió donar 4 millones de dólares a estudios sobre derechos humanos centrados en la esclavitud y el trabajo forzado.

Muerte

Ford falleció el 7 de abril de 1947 de una hemorragia cerebral a los 83 años, cerca de su finca de Dearborn, Fair Lane.

Museo Henry Ford

Ford era un ávido coleccionista de objetos americanos, con un interés especial por las innovaciones tecnológicas y la vida de la gente corriente: granjeros, trabajadores de fábricas, comerciantes y empresarios. El Museo Henry Ford de Dearborn (Michigan), inaugurado en 1933, exhibe los miles de objetos que Ford coleccionó y muchos otros más, como relojes, un Wienermobile de Oscar Mayer, limusinas presidenciales y otras piezas.

También se exhiben en el amplio Greenfield Village, al aire libre, las casas rodantes y las locomotoras de los ferrocarriles, la tienda de bicicletas de los hermanos Wright, una réplica del laboratorio de Thomas Edison en Menlo Park y la casa natal de Ford trasladada.

La visión de Ford para el museo era la siguiente: «Cuando hayamos terminado, habremos reproducido la vida americana tal y como se vivió; y esa, creo, es la mejor manera de preservar al menos una parte de nuestra historia y tradición».

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