Biografía Henry Box Brown

Henry "Box" Brown

Henry "Box" Brown

Biografía

(b. 1815)
Henry «Box» Brown fue un esclavo que se embarcó hacia la libertad en una caja de madera. Convirtió su relato sobre la esclavitud publicado en un espectáculo teatral contra la esclavitud.

¿Quién fue Henry "Box" Brown?


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Henry "Box" Brown nació, esclavizado, en una plantación de Virginia en 1815. Después de que su familia fuera vendida, Brown se comprometió a escapar de la esclavitud. Se hizo embarcar en una caja de madera desde Virginia hasta Filadelfia, donde la esclavitud había sido abolida. Posteriormente, Brown fue objeto de una popular narración sobre la esclavitud, que se adaptó en un espectáculo teatral. Se desconocen los detalles de su muerte.

Vida temprana y familia

Henry "Box" Brown nació esclavizado en el condado de Louisa, Virginia, en 1815. Se desconoce la fecha exacta de su nacimiento. A la edad de 15 años, fue enviado a Richmond para trabajar en una fábrica de tabaco. Aunque se casó y tuvo cuatro hijos, no pudo vivir con su familia. En 1848, su mujer y sus hijos fueron vendidos a una plantación de Carolina del Norte. Esta tremenda pérdida alimentó el fervor de Brown por escapar de la esclavitud.

Escape de la esclavitud

Brown, miembro activo de una iglesia local, consiguió que su compañero de parroquia James Caesar Anthony Smith y un contacto blanco, Samuel Smith, le ayudaran en su huida. El plan de Brown consistía en hacerse enviar como carga desde Richmond a Filadelfia, donde la esclavitud había sido abolida.

Samuel Smith envió una caja con Brown por la compañía Adams Express el 23 de marzo de 1849. La caja, etiquetada como "productos secos" estaba forrada de tela y tenía un solo agujero cortado en la parte superior para el aire. 27 horas después, la caja llegó a la sede de la Sociedad Antiesclavista de Filadelfia. Saliendo de la caja, Brown recitó un salmo.

Carrera como artista

Después de la exitosa fuga de Brown, Samuel Smith intentó enviar más personas esclavizadas de Richmond a Filadelfia el 8 de mayo de 1849. Sin embargo, su plan fue descubierto y posteriormente fue arrestado. James Caesar Anthony Smith también fue arrestado por cargos similares, aunque no cumplió condena.

Dado el peligro que suponía hacer pública la fuga de Brown, algunos líderes abolicionistas, como Frederick Douglass, argumentaron que debía mantenerse en secreto. Otros argumentaron que la historia inspiraría otras fugas innovadoras y audaces. Brown tomó la decisión de hacer pública su experiencia. Poco después de su fuga, Brown compareció ante la Convención de la Sociedad Antiesclavista de Nueva Inglaterra en Boston. Posteriormente recorrió la región representando su historia. El editor de Boston Charles Sterns también publicó una versión de la historia, que se convertiría en una de las narraciones de esclavos más conocidas de la historia de Estados Unidos.

Brown volvió a desarrollar su espectáculo escénico para incluir un panorama sobre la institución de la esclavitud. En 1850, se estrenó en Boston el espectáculo "Mirror of Slavery". Tras la aprobación de la Ley del Esclavo Fugitivo ese mismo año, Brown se trasladó a Inglaterra con su panorama. Permaneció en Inglaterra durante el siguiente cuarto de siglo, casándose y engendrando una hija a pesar de las críticas que le hacían comprar la libertad de su primera esposa y sus cuatro hijos.

En 1875, Brown regresó a Estados Unidos con su esposa inglesa y su hijo. Actuó como mago para ganarse la vida. Como parte de su acto escénico, salió de la caja original en la que había viajado hacia la libertad.

Vida posterior

La última actuación registrada de Brown tuvo lugar en Ontario, Canadá, el 26 de febrero de 1889. Se desconoce la fecha y el lugar de su muerte.

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Biografía de Henry Box Brown

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