Biografía Henri Cartier Bresson

Henri Cartier-Bresson

Henri Cartier-Bresson

Biografía

Fotógrafo, Cineasta (1908–2004)
Henri Cartier-Bresson fue un fotógrafo francés cuyas fotografías humanas y espontáneas ayudaron a establecer el fotoperiodismo como una forma de arte.

Sinopsis


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Henri Cartier-Bresson nació el 22 de agosto de 1908 en Chanteloup, Francia. Pionero del fotoperiodismo, Cartier-Bresson recorrió el mundo con su cámara, sumergiéndose totalmente en su entorno. Considerado uno de los principales artistas del siglo XX, cubrió muchos de los mayores acontecimientos mundiales, desde la Guerra Civil española hasta las revueltas francesas de 1968.

Años tempranos

Ampliamente considerado como una de las principales fuerzas artísticas del siglo XX, Henri Cartier-Bresson nació el 22 de agosto de 1908 en Chanteloup, Francia. Su familia, la mayor de cinco hermanos, era adinerada; su padre hizo una fortuna como fabricante textil, pero Cartier-Bresson bromeó más tarde diciendo que, debido a la frugalidad de sus padres, a menudo parecía que su familia era pobre. La creatividad formaba parte, sin duda, de su ADN. Su bisabuelo había sido artista y un tío era un destacado impresor. Incluso su padre se dedicó a dibujar.

De adolescente, Cartier-Bresson se rebeló contra las costumbres formales de sus padres. Al principio de su vida adulta se inclinó por el comunismo. Pero el arte siguió siendo el centro de su vida. En 1927 empezó a estudiar pintura durante dos años con el famoso cubista André Lhote, y luego se trasladó a la Universidad de Cambridge para sumergirse aún más en cursos de arte y literatura.

Impulsado por la escena vanguardista que envolvía París, y recién salido del ejército, que le había destinado a las afueras de París, Cartier-Bresson viajó a África en 1931 para cazar antílopes y jabalíes. Sin interés por comer lo que había cazado, Cartier-Bresson se cansó de este deporte y lo dejó. Experimentó con una simple Brownie que le habían regalado, tomando fotos del nuevo mundo que le rodeaba. Para Cartier-Bresson existían paralelismos directos entre su antigua pasión y la nueva.

"Adoro disparar fotografías", señalaría más tarde. "Es como ser un cazador. Pero algunos cazadores son vegetarianos—que es mi relación con la fotografía." En resumen, como pronto descubrirían sus frustrados editores, Cartier-Bresson prefería hacer fotos antes que hacer copias y mostrar su trabajo.

Al regresar a Francia ese mismo año, Cartier-Bresson compró su primera Leica de 35 mm, una cámara cuyo estilo sencillo y resultados sorprendentes ayudarían a definir el trabajo del fotógrafo.

Durante el resto de su vida, de hecho, el enfoque de Cartier-Bresson con respecto a la fotografía seguiría siendo prácticamente el mismo. Dejó claro su desprecio por la imagen aumentada, la que había sido mejorada por la luz artificial, los efectos de la sala oscura, incluso el recorte. El naturalista que había en Cartier-Bresson creía que todas las ediciones debían hacerse en el momento de la toma de la imagen. Su equipo solía ser ligero: un objetivo de 50 mm y, si lo necesitaba, uno más largo de 90 mm.

Éxito comercial

El ascenso de Cartier-Bresson como fotógrafo fue rápido. A mediados de la década de 1930 ya había mostrado su trabajo en importantes exposiciones en México, Nueva York y Madrid. Sus imágenes revelaron las primeras posibilidades de la fotografía callejera y del fotoperiodismo en general.

Durante una exposición de sus impresiones en Nueva York en 1935, Cartier-Bresson se hizo amigo de otro fotógrafo, Paul Strand, que había empezado a experimentar con la película. Inspirado por lo que vio, Cartier-Bresson abandonó la fotografía y regresó a Francia, donde aceptó trabajar como asistente del cineasta francés Jean Renoir. Durante los tres años siguientes, Cartier-Bresson trabajó en un puñado de películas de Renoir, incluida su película más aclamada por la crítica, La Règle Du Jeu (1939).

Pero el documentalista que había en Cartier-Bresson no tenía ninguna utilidad ni talento especial para dirigir largometrajes. En cambio, le atraía mostrar historias reales sobre la vida real.

Su propia vida dio un giro dramático en 1940 tras la invasión alemana de Francia. Cartier-Bresson se alistó en el ejército, pero pronto fue capturado por las fuerzas alemanas y obligado a permanecer en un campo de prisioneros de guerra durante los tres años siguientes.

En 1943, tras dos intentos fallidos, Cartier-Bresson se escapó definitivamente y volvió inmediatamente a su trabajo fotográfico y cinematográfico. Creó un departamento fotográfico para la resistencia y, tras el final de la guerra, recibió el encargo de Estados Unidos de dirigir un documental sobre el regreso de los prisioneros franceses.

Hombre del mundo

No mucho después de la guerra, Cartier-Bresson viajó al este, pasando un tiempo considerable en la India, donde conoció y fotografió a Mahatma Gandhi poco antes de su asesinato en 1948. El trabajo posterior de Cartier-Bresson para documentar la muerte de Gandhi y su impacto inmediato en el país se convirtió en uno de los ensayos fotográficos más preciados de la revista Life.

Su trabajo para consolidar el fotoperiodismo como una forma legítima de noticias y arte fue más allá de lo que hizo detrás de la cámara. En 1947 se unió a Robert Capa, George Rodger, David Chim Seymour y William Vandivert y fundó Magnum Photos, una de las principales agencias fotográficas del mundo. Cuando el fotógrafo regresó a Francia en 1952, publicó su primer libro, The Decisive Moment (El momento decisivo), una rica colección de su trabajo que abarcaba dos décadas.

Más importante aún, el libro consolidó a Cartier-Bresson como un fotógrafo con corazón. A lo largo de su dilatada carrera, llevó su Leica por todo el mundo para documentar y mostrar el triunfo y la tragedia en todas sus formas. Estuvo presente en la Guerra Civil española y en la revolución china. Documentó la coronación de Jorge VI y contó la historia de la Rusia de Jruschov. Sus temas iban desde el Che Guevara hasta Marilyn Monroe, mientras que sus clientes de las revistas eran de lo más variado, incluyendo no sólo Life, sino también Harper's Bazaar, Vogue y muchas otras.

Años posteriores

En 1966, Cartier-Bresson abandonó Magnum y comenzó a centrarse en lo que había sido antes: el dibujo y la pintura. Desdeñó las entrevistas y se negó a hablar mucho de su anterior carrera como fotógrafo, contentándose aparentemente con enterrarse en sus cuadernos, esbozando paisajes y figuras.

En 2003, Cartier-Bresson, junto con su mujer y su hija, dio un paso importante para asegurar su legado como artista con la creación de la Fundación Henri Cartier-Bresson en París, en un esfuerzo por preservar su obra. En sus últimos años también recibiría numerosos premios y doctorados honoríficos por su trabajo.

A pocas semanas de cumplir 96 años, Henri Cartier-Bresson falleció en su casa de la Provenza el 3 de agosto de 2004.

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