Biografía Hector Garcia

Hector Garcia
Fotografía: Everett Collection/Alamy

Hector Garcia

Biografía

(1914–1996)
El Dr. Héctor García fue médico, veterano militar y defensor de los derechos de los mexicano-americanos.

¿Quién era Héctor García?


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Héctor García se trasladó de México a Estados Unidos con su familia cuando era un niño pequeño. Aunque se enfrentó a los prejuicios y a los sistemas de cuotas en la escuela, pudo obtener un título de médico. Durante la Segunda Guerra Mundial sirvió en el ejército estadounidense, y tras la guerra se estableció en Corpus Christi, Texas. Allí, García abrió una consulta médica al mismo tiempo que se embarcaba en una carrera de activismo por los derechos civiles tras ser testigo de las dificultades a las que se enfrentaban los veteranos mexicano-americanos al intentar acceder a las prestaciones. García fundó el American G.I. Forum en 1948 para defender a estos veteranos. La organización, que llegó a tener delegaciones en todo el país y sigue activa hasta hoy, también trabajó en causas como la desegregación escolar y la eliminación del impuesto electoral en Texas. García recibió la Medalla Presidencial de la Libertad en 1984.

Vida temprana y educación

Héctor Pérez García nació en Llera, Tamaulipas, México, el 17 de enero de 1914, hijo de José García y Faustina Pérez García, ambos maestros. La violencia de la Revolución Mexicana hizo que su familia abandonara México y se trasladara legalmente a Texas en 1918, cuando García tenía 3 años. García se naturalizó como ciudadano en 1946.

García creció en Mercedes, Texas. Le fue bien en la escuela, convirtiéndose en el mejor alumno de su instituto cuando se graduó en 1932. García reveló más tarde que se sintió motivado a tener éxito en parte porque un profesor le dijo una vez: «Ningún mexicano sacará nunca un sobresaliente en mi clase»

Después de estudiar en el Edinburg Junior College, García se trasladó a la Universidad de Texas y se graduó en 1936. A continuación se matriculó en la Facultad de Medicina de la Universidad de Texas (Galveston). Debido a un sistema de cuotas, era el único latino de su clase.

La discriminación hizo que García no pudiera encontrar una plaza de residente en Texas. En su lugar, se convirtió en residente en Omaha, Nebraska, en el Hospital St. Joseph de la Universidad de Creighton.

Servicio militar

García entró a formar parte del Cuerpo de Entrenamiento Militar de Ciudadanos cuando tenía 15 años. En 1942, durante la Segunda Guerra Mundial, se alistó como voluntario en el Ejército de Estados Unidos. Sirvió en Europa y en el norte de África y recibió la Estrella de Bronce.

Sus experiencias militares subrayaron la importancia de la igualdad de derechos para García. En 1947, se preguntó si algunas de las víctimas mexicano-americanas en la Segunda Guerra Mundial habían sido el resultado de que estos soldados recibieran una educación de menor calidad en escuelas segregadas, señalando que «algunas de esas vidas podrían no haberse perdido» si «hubieran estado mejor equipados y entrenados para defenderse». Estableció una consulta médica y se unió a la Liga de Ciudadanos Latinoamericanos Unidos. Uno de los objetivos de la LULAC era luchar contra la discriminación. Sin embargo, García creía que era necesario tomar más medidas para ayudar a los veteranos mexicano-americanos que tenían problemas para acceder a los servicios de la Administración de Veteranos, como el G.I. Bill, los préstamos para vivienda y el tratamiento en los hospitales de la Asociación de Veteranos. Para abordar estas cuestiones, fundó el American G.I. Forum en marzo de 1948.

En enero de 1949, García se puso en contacto con los medios de comunicación y con personalidades públicas, incluido el entonces senador Lyndon B. Johnson, después de enterarse de que un director de funeraria no permitía a la familia del soldado Félix Longoria celebrar los servicios dentro de una capilla en la ciudad natal de Longoria, Three Rivers, Texas, porque «a los blancos no les gustaría»; Johnson dispuso que Longoria fuera enterrado en el Cementerio Nacional de Arlington. El incidente, que se conoció como el «asunto Longoria», fue un momento decisivo en la lucha de los mexicano-americanos por la igualdad de trato. También demostró el poder del American G.I. Forum.

El American G.I. Forum, cuyo lema era «La educación es nuestra libertad, y la libertad debe ser un asunto de todos», continuó participando en otras batallas por los derechos civiles. Lucharon por la abolición de la segregación en las escuelas y presentaron un caso que dio lugar a una sentencia del Tribunal Supremo por la que no se podía impedir a los estadounidenses de origen mexicano formar parte de los grandes jurados de Texas. La organización también hizo campaña contra el impuesto electoral en Texas y fomentó el voto con campañas de registro.

El American G.I. Forum quería que tanto los documentados como los indocumentados tuvieran mejores condiciones de trabajo. Sin embargo, la organización apoyó algunas restricciones fronterizas bajo el argumento de que la presencia de trabajadores mexicanos se traducía en salarios más bajos para los mexicoamericanos.

Carrera política

García, que esperaba que la elección de John F. Kennedy como presidente beneficiara la lucha por los derechos civiles, fue coordinador de los clubes "Viva Kennedy" durante la campaña presidencial de 1960. El poder político de los votantes latinos quedó demostrado cuando la candidatura Kennedy-Johnson ganó en Texas por sólo 46.257 votos.

Aunque Kennedy nombró a García para trabajar en un tratado de defensa con la Federación de las Indias Occidentales, en general García se sintió decepcionado cuando la administración Kennedy no hizo de los hispanos una prioridad. Sin embargo, esto no impidió que García apoyara a Johnson en las elecciones de 1964 a través de los clubes «Viva Johnson».

Mientras Johnson era presidente, nombró a García como delegado suplente en las Naciones Unidas. En 1967, García habló ante la Asamblea General en español, lo que le convirtió en el primer delegado estadounidense en hablar ante ese organismo en un idioma distinto del inglés. Johnson también nombró a García para la Comisión de Derechos Civiles de Estados Unidos. Más tarde, el presidente Jimmy Carter seleccionó a García para formar parte de la Comisión de Nominación de Jueces de Circuito de Estados Unidos para el Panel del Quinto Circuito Occidental.

Esposa e hijos

Su servicio en tiempos de guerra le dio a García la oportunidad de conocer a Wanda Fusillo de Nápoles. Ambos se casaron en 1945 y tuvieron tres hijas y un hijo. Su hijo murió en un accidente cuando era adolescente.

Logros, muerte y legado

Además de los derechos civiles y el activismo político, García fue un médico que trató a numerosos pacientes, pudieran o no pagarle. Fue la inspiración para el personaje de un médico mexicano-americano en la novela de Edna Ferber Giant (1952).

García se convirtió en el primer mexicano-americano en recibir la Medalla Presidencial de la Libertad cuando el presidente Ronald Reagan se la entregó el 26 de marzo de 1984. En 1990, el Papa Juan Pablo II nombró a García miembro de la Orden de San Gregorio Magno.

García murió a la edad de 82 años en Corpus Christi el 26 de julio de 1996. En 2010 se aprobó una resolución del Congreso para honrar la labor de García en la lucha por los derechos civiles. García ha hecho que escuelas, una biblioteca y una oficina de correos lleven su nombre. Un documental de la televisión pública sobre su vida, Justicia para mi pueblo: The Dr. Hector P. Garcia Story, se estrenó en 2002. La Fundación en Memoria del Dr. Héctor P. García fue creada por una de sus hijas en 2012.

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