Biografía Hattie Mcdaniel

Hattie McDaniel
Fotografía: Archive Fotografías/Getty Images

Hattie McDaniel

Biografía

(1893–1952)
La actriz e intérprete de radio Hattie McDaniel se convirtió en la primera afroamericana en ganar un Oscar en 1940, por su papel secundario de Mammy en «Lo que el viento se llevó».

¿Quién es Hattie McDaniel?


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A mediados de la década de 1920, Hattie McDaniel se convirtió en una de las primeras mujeres afroamericanas en actuar en la radio. En 1934, tuvo su oportunidad en la pantalla en la película Judge Priest. En 1940 se convirtió en la primera afroamericana en ganar un Oscar por su papel de Mammy en «Lo que el viento se llevó». En 1947, después de que su carrera decayera, comenzó a actuar en el programa de radio de la CBS The Beulah Show.

Años tempranos

McDaniel nació el 10 de junio de 1893 en Wichita, Kansas, aunque algunas fuentes sitúan su año de nacimiento en 1895. Era la decimotercera hija de sus padres. Su padre, Henry, era un veterano de la Guerra Civil que sufría mucho por las heridas de la guerra y tenía dificultades para realizar trabajos manuales. (Uno de sus hijos describió posteriormente a Henry como ministro, aunque se trata de un relato ficticio). Su madre, Susan Holbert, era empleada doméstica.

En 1901, McDaniel y su familia se trasladaron a Denver, Colorado. Allí asistió a la escuela primaria de la calle 24, donde fue una de las dos únicas estudiantes negras de su clase. Su talento natural para cantar—en la iglesia, en la escuela y en su casa—fue evidente desde el principio y le valió la popularidad de sus compañeros de clase.

Interpretación radiofónica y de vodevil

Mientras estaba en el Denver East High School, McDaniel empezó a cantar, bailar y representar sketches profesionalmente en espectáculos como parte de The Mighty Minstrels. En 1909, decidió abandonar la escuela para centrarse en su incipiente carrera, actuando con la compañía de su hermano mayor. En 1911, se casó con el pianista Howard Hickman y organizó un espectáculo de juglares formado exclusivamente por mujeres. A mediados de la década, fue invitada a actuar en la emisora de radio KOA de Denver.

Después de su actuación en la radio, McDaniel continuó trabajando en el circuito de vodevil y se estableció como artista de blues, escribiendo su propio trabajo. Cuando los proyectos no llegaban, aceptaba trabajos de asistencia para complementar sus ingresos. Para su alivio, en 1929 consiguió un trabajo fijo como vocalista en el Sam Pick's Suburban Inn de Milwaukee.

Persiguiendo el sueño de Hollywood

Un año más tarde, el hermano de McDaniel, Sam, y su hermana, Etta, la convencieron para que se trasladara a Los Ángeles, donde habían conseguido pequeños papeles en películas. Sam también era habitual en un programa de radio de la KNX llamado The Optimistic Do-Nuts. Poco después de llegar a Los Ángeles, McDaniel tuvo la oportunidad de aparecer en el programa de su hermano. En 1931, McDaniel consiguió su primer papel en una película como extra en un musical de Hollywood. Luego, en 1932, apareció como ama de llaves en El Dorado Oeste. McDaniel continuó consiguiendo papeles aquí y allá, pero como los papeles para los actores negros eran difíciles de conseguir, se vio obligada de nuevo a aceptar trabajos ocasionales para llegar a fin de mes.

Éxitos en Hollywood:

McDaniel consiguió un papel importante en la pantalla en 1934, cantando a dúo con Will Rogers en Judge Priest, de John Ford. Al año siguiente, obtuvo el papel de mamá Beck, junto a Shirley Temple y Lionel Barrymore en El pequeño coronel. Este papel atrajo la atención de los directores de Hollywood y le siguieron una serie de ofertas, como el papel de Queenie en la adaptación cinematográfica de Showboat de 1936, con Irene Dunne. (McDaniel también había realizado anteriormente una gira con la versión teatral del musical de Kern y Hammerstein).

Premio de la Academia por 'Lo que el viento se llevó'

En 1939, McDaniel fue ampliamente vista en una película que marcaría el punto culminante de su carrera en el mundo del espectáculo. En el papel de Mammy, la criada de Scarlett O'Hara (Vivian Leigh) en Lo que el viento se llevó, McDaniel obtuvo en 1940 el premio de la Academia a la mejor actriz de reparto— convirtiéndose en la primera afroamericana en ganar un Oscar. Sin embargo, a todos los actores negros de la película, incluida McDaniel, se les impidió asistir al estreno de la película en 1939, que se emitió en el Loew's Grand Theatre de Peachtree Street en Atlanta, Georgia.

Éxito en la última etapa de su carrera: El show de Beulah

Durante la Segunda Guerra Mundial, McDaniel ayudó a entretener a las tropas estadounidenses y promovió la venta de bonos de guerra, pero pronto se encontró con que las ofertas de películas se estaban agotando. En respuesta, hizo un regreso estratégico a la radio, asumiendo el papel protagonista en The Beulah Show de la CBS en 1947.

En 1951, McDaniel comenzó a rodar para la versión televisiva de The Beulah Show. Inesperadamente, sufrió un ataque al corazón por esas mismas fechas, y se vio obligada a abandonar su carrera al serle diagnosticado un cáncer de mama.

Controversia sobre los estereotipos

Desde que interpretó a mamá Beck en El pequeño coronel, McDaniel había sido atacada por los medios de comunicación negros por aceptar papeles que perpetuaban un estereotipo negativo de su raza; se la criticó por interpretar a sirvientas y esclavas que aparentemente se conformaban con mantener su papel como tales.

Walter White, entonces director de la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color, rogó a los actores afroamericanos que dejaran de aceptar esos papeles estereotipados, ya que consideraba que degradaban a su comunidad. También instó a los estudios cinematográficos a que empezaran a crear papeles que representaran a los negros como capaces de lograr mucho más que cocinar y limpiar para los blancos.

En su defensa, McDaniel respondió afirmando su prerrogativa de aceptar cualquier papel que eligiera. También sugirió que personajes como Mammy demostraban ser algo más que estar a la altura de sus empleadores.

Muerte y reconocimiento póstumo

McDaniel perdió su batalla contra el cáncer en Los Ángeles, California, el 26 de octubre de 1952.

Después de su muerte, la innovadora actriz recibió a título póstumo dos estrellas en el Paseo de la Fama de Hollywood. Fue incluida en el Salón de la Fama de los Cineastas Negros en 1975, y honrada con un sello postal conmemorativo de Estados Unidos en 2006.

En 2005 se publicó una biografía sobre su vida muy bien recibida, Hattie McDaniel: Black Ambition, White Hollywood de Jill Watts. A principios de 2018, se reveló que la productora Alysia Allen había obtenido los derechos cinematográficos del libro y buscaba desarrollar una película biográfica.

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Biografía de Hattie Mcdaniel

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