Biografía Harry S Truman

Harry S. Truman
Fotografía: Getty Images

Harry S. Truman

Biografía

(1884–1972)
Harry S. Truman, que juró como 33º presidente tras la repentina muerte de Franklin Delano Roosevelt, presidió el final de la Segunda Guerra Mundial y lanzó la bomba atómica sobre Japón.

¿Quién fue Harry S. Truman?


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Harry S. Truman fue vicepresidente de Franklin Delano Roosevelt durante sólo 82 días antes de que Roosevelt muriera y Truman se convirtiera en el 33º presidente. En sus primeros meses en el cargo, lanzó la bomba atómica sobre Japón, poniendo fin a la Segunda Guerra Mundial. Su política de contención del comunismo dio inicio a la Guerra Fría e inició la participación de Estados Unidos en la Guerra de Corea. Truman dejó el cargo en 1953 y murió en 1972.

Vida temprana

Truman fue el primero de los tres hijos de John Anderson Truman, granjero y comerciante de mulas, y su esposa, Martha Ellen Truman. Truman fue llamado así en honor a su tío materno, Harrison Young, pero sus padres no pudieron decidir el segundo nombre. Después de más de un mes, decidieron utilizar simplemente la letra “S” como homenaje a su abuelo materno, Solomon Young, y a su abuelo paterno, Anderson Shipp Truman.

Truman creció en la granja familiar de Independence, Missouri, y no fue a la universidad. Después de la escuela secundaria, trabajó en varios empleos, primero como cronometrador en una empresa de construcción de ferrocarriles, y luego como empleado y contable en dos bancos distintos de Kansas City. Después de cinco años, volvió a la agricultura y se alistó en la Guardia Nacional.

Carrera militar

Cuando estalló la Primera Guerra Mundial, Truman se alistó como voluntario. Aunque tenía 33 años—dos años más que el límite de edad para el servicio militar obligatorio—y podía quedar exento como agricultor, ayudó a organizar su regimiento de la Guardia Nacional, que finalmente fue llamado a filas en la 129ª Artillería de Campo. Truman fue ascendido a capitán en Francia y se le asignó la Batería D, que era conocida por ser la más rebelde del regimiento. A pesar de su temperamento generalmente tímido y modesto, Truman se ganó el respeto y la admiración de sus hombres y los dirigió con éxito durante los duros combates de la campaña de Mosa-Argonne.

Primera participación en la política

Después de la guerra, Truman regresó a casa y se casó con su novia de la infancia, Elizabeth “Bess” Wallace en 1919, con la que tuvo una hija, Mary Margaret. Ese mismo año, hizo una incursión en el mundo de los negocios cuando, junto con un socio, Eddie Jacobson, abrió una tienda de sombreros en Kansas City. Sin embargo, con el declive económico de Estados Unidos a principios de la década de 1920, el negocio fracasó en 1922. Con el cierre del negocio, Truman debía 20.000 dólares a sus acreedores. Se negó a aceptar la bancarrota e insistió en devolver todo el dinero que había pedido prestado, lo que le llevó más de 15 años.

Aproximadamente en esta época, se le acercó el jefe demócrata Thomas Pendergast, cuyo sobrino James sirvió con Truman durante la guerra. Pendergast nombró a Truman para un puesto de supervisor de carreteras y, al cabo de un año, lo eligió para presentarse a uno de los tres puestos de juez del condado de Jackson. Fue elegido juez, que era un cargo administrativo más que judicial, pero fue derrotado cuando se presentó a un segundo mandato. Truman volvió a presentarse en 1926 y fue elegido juez presidente, cargo que ocupó hasta que se presentó a senador.

Senador

Truman fue elegido senador de los Estados Unidos en 1934. En su primer mandato, formó parte del Comité de Asignaciones del Senado, que se encargaba de asignar el dinero de los impuestos a los proyectos del New Deal de Franklin Delano Roosevelt, y del Comité de Comercio Interestatal, que supervisaba los ferrocarriles, el transporte marítimo y el transporte interestatal. Junto con el senador Burton Wheeler, Truman comenzó a investigar los ferrocarriles y, en 1940, inició una legislación que imponía una regulación federal más estricta a los ferrocarriles, lo que le ayudó a establecer su reputación como hombre íntegro.

Para cuando Truman se presentó a la reelección en 1940, Thomas Pendergast había sido condenado por evasión de impuestos y asociado con el fraude electoral, y muchos predijeron que la conexión de Truman con Pendergast se traduciría en una derrota. Sin embargo, Truman no trató de ocultar o distorsionar su relación con Pendergast, y su reputación de hombre franco y ético le ayudó a ganar la reelección, aunque por poco.

En su segundo mandato, Truman presidió un comité especial para investigar el Programa de Defensa Nacional con el fin de evitar la especulación de la guerra y el despilfarro en las industrias de defensa. Se ganó el apoyo y el reconocimiento del público por sus informes directos y sus recomendaciones prácticas, y se ganó el respeto tanto de sus colegas como de la población.

Vicepresidencia

Cuando Roosevelt tuvo que elegir un compañero de fórmula para las elecciones presidenciales de 1944, consideró inaceptable a su vicepresidente en funciones, Henry Wallace. Wallace no gustaba a muchos de los principales demócratas de Washington, y como era evidente que Roosevelt no sobreviviría a su cuarto mandato, la elección del vicepresidente era especialmente importante. La popularidad de Truman, así como su reputación de hombre fiscalmente responsable y defensor de los derechos de los ciudadanos, lo convirtieron en una opción atractiva. Truman fue inicialmente reacio a aceptar, pero una vez que recibió la nominación, hizo una vigorosa campaña.

Roosevelt y Truman fueron elegidos en noviembre de 1944, y Truman juró el cargo el 20 de enero de 1945. Ejerció como vicepresidente sólo 82 días antes de que Roosevelt muriera de un ataque masivo, y juró como presidente el 12 de abril de 1945.

Sin experiencia previa en política exterior, Truman se vio abocado al papel de comandante en jefe y encargado de poner fin a una guerra mundial. En los primeros seis meses de su mandato, anunció la rendición de los alemanes, lanzó las bombas atómicas sobre Hiroshima y Nagasaki y firmó la carta de ratificación de las Naciones Unidas. Aunque la Unión Soviética había sido un poderoso aliado de Estados Unidos durante la guerra, las relaciones internacionales se deterioraron rápidamente cuando se hizo evidente que los soviéticos tenían la intención de seguir controlando las naciones de Europa del Este, que se esperaba que se restablecieran según sus gobiernos anteriores a Hitler. Esto, junto con la exclusión de los soviéticos de la reconstrucción de Asia, dio comienzo a la Guerra Fría.

Reelección

Los republicanos ganaron ambas cámaras del Congreso en 1946, lo que se consideró un juicio a las políticas de Truman, y las encuestas indicaban que la reelección era casi imposible. La victoria del gobernador de Nueva York, Thomas Dewey, parecía tan segura que el Chicago Tribune publicó el famoso titular «Dewey derrota a Truman» antes de que muchos colegios electorales hubieran publicado sus resultados. El resultado final fue una victoria para Truman con el 49,5 por ciento de los votos, frente al 45,1 por ciento de Dewey, y fue una de las mayores sorpresas en la historia de las elecciones estadounidenses.

La Guerra de Corea

Truman anunció su iniciativa de política interior, el programa «Fair Deal», en su discurso sobre el estado de la Unión de 1949. Basándose en el «New Deal» de Roosevelt, el programa incluía asistencia sanitaria universal, un aumento del salario mínimo, más fondos para la educación y una garantía de igualdad de derechos ante la ley para todos los ciudadanos.

El programa tuvo un éxito desigual. En 1948, se prohibió la discriminación racial en las prácticas de contratación del gobierno federal, se eliminó la segregación en el ejército y se aumentó el salario mínimo. Se rechazó el seguro médico nacional, así como más dinero para la educación.

La Guerra de Corea estalló en junio de 1950, y Truman comprometió rápidamente a las tropas estadounidenses en el conflicto. Creía que la invasión de Corea del Sur por parte de Corea del Norte era un desafío de los soviéticos y que, si no se controlaba, podría desembocar en otra guerra mundial y en una mayor agresión comunista. Tras una breve oleada de apoyo público a su decisión, las críticas aumentaron.

Truman apoyó inicialmente una estrategia de retroceso y animó al general Douglas MacArthur a abrir una brecha en el paralelo 38, introduciendo fuerzas en Corea del Norte para tomar el control del gobierno. Pero cuando China envió 300.000 soldados en ayuda de Corea del Norte, Truman cambió de táctica. Volvió a la estrategia de contención, centrándose en preservar la independencia de Corea del Sur en lugar de eliminar el comunismo en el norte. MacArthur no estuvo de acuerdo públicamente. Para Truman, esto era insubordinación y un desafío a su autoridad, y despidió a MacArthur en abril de 1951. MacArthur era un general muy popular, y el índice de aprobación de Truman, que ya era muy bajo, siguió disminuyendo.

Huelga del acero

Los retos de Truman no se limitaban a los asuntos internacionales. En el frente interno, se esforzaba por gestionar un conflicto laboral entre el sindicato United Steel Workers of America y las principales acerías. El sindicato exigía un aumento salarial, pero los propietarios de las fábricas se negaban a concederlo a menos que el gobierno les permitiera aumentar los precios de sus bienes de consumo, que habían sido limitados por la Junta de Estabilización Salarial. Incapaz de negociar un acuerdo y reacio a invocar la Ley Taft-Hartley, que fue aprobada a pesar de su veto en 1947 y que le habría permitido solicitar una orden judicial que impidiera al sindicato hacer huelga, Truman embargó las acerías en nombre del gobierno.

Las empresas siderúrgicas respondieron presentando una demanda contra el gobierno, y el caso, Youngstown Sheet & Tube Company v. Sawyer (a veces referido como "The Steel Seizure Case") llegó al Tribunal Supremo. El Tribunal falló a favor de las fábricas de acero y obligó al Secretario de Comercio Charles Sawyer a devolver las fábricas a sus propietarios. La gestión de Truman en esta disputa empañó aún más su reputación ante el pueblo estadounidense.

Post-Presidencia y muerte

En marzo de 1952, Truman anunció que no se presentaría a la reelección. Dio su apoyo al gobernador Adlai Stevenson, el candidato demócrata, aunque Stevenson se estaba distanciando del presidente debido a su bajo índice de aprobación.

Después de retirarse de la presidencia, Truman regresó a Independence, Missouri, donde escribió sus memorias, supervisó la construcción de su biblioteca presidencial y dio largos paseos. Murió el 26 de diciembre de 1972 y está enterrado junto a Bess en el patio de la Biblioteca Truman.

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