Biografía Harper Lee

Harper Lee
Fotografía: Donald Uhrbrock/The LIFE Images Collection via Getty Images/Getty Images

Harper Lee

Biografía

(1926–2016)
Harper Lee es conocida por haber escrito el bestseller ganador del Premio Pulitzer «Matar a un ruiseñor» y «Go Set a Watchman», que retrata los últimos años de la familia Finch.

¿Quién fue Harper Lee?


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En 1959, Harper Lee terminó el manuscrito de su bestseller Matar a un ruiseñor, ganador del Premio Pulitzer.

En julio de 2015, Lee publicó su segunda novela, Go Set a Watchman, que fue escrita antes de To Kill a Mockingbird y retrata la vida posterior de los personajes de su novela ganadora del Premio Pulitzer.

Vida temprana

Lee nació el 28 de abril de 1926 en Monroeville, Alabama. La menor de cuatro hermanos, creció como marimacho en un pequeño pueblo.

Su padre era abogado, miembro de la legislatura del estado de Alabama y también propietario de parte del periódico local. Durante la mayor parte de la vida de Lee, su madre sufrió una enfermedad mental y rara vez salía de casa. Se cree que pudo sufrir un trastorno bipolar.

Educación

En el instituto, Lee se interesó por la literatura inglesa. Después de graduarse en 1944, asistió al Huntingdon College de Montgomery, sólo para mujeres. Lee se distinguía de las demás estudiantes— no podía importarle menos la moda, el maquillaje o las citas. En cambio, se centró en sus estudios y en la escritura. Lee era miembro de la sociedad de honor literaria y del club de coro.

Al trasladarse a la Universidad de Alabama en Tuscaloosa, Lee era conocida por ser una solitaria y una individualista. Allí hizo un mayor intento de vida social, uniéndose a una hermandad durante un tiempo.

Por su interés en la escritura, Lee colaboró en el periódico de la escuela y en su revista de humor, el Rammer Jammer, llegando a convertirse en la editora de la publicación.

En su tercer año, Lee fue aceptada en la facultad de derecho de la universidad, lo que permitía a los estudiantes trabajar en la carrera de derecho mientras seguían siendo estudiantes universitarios. Las exigencias de sus estudios de derecho la obligaron a dejar su puesto como editora de Rammer Jammer.

Después de su primer año en el programa, Lee comenzó a expresar a su familia que escribir—no el derecho—era su verdadera vocación. Ese verano fue a la Universidad de Oxford, en Inglaterra, como estudiante de intercambio.

Al retomar sus estudios de derecho ese otoño, Lee abandonó la carrera tras el primer semestre. Pronto se trasladó al norte para seguir sus sueños de convertirse en escritora.

Primera carrera como escritora

En 1949, una Lee de 23 años llegó a la ciudad de Nueva York. Se esforzó durante varios años, trabajando como agente de billetes para Eastern Airlines y para la British Overseas Air Corp (BOAC).

Mientras estaba en la ciudad, Lee entabló amistad con el compositor y letrista de Broadway Michael Martin Brown y su esposa Joy. En 1956, los Brown le hicieron un impresionante regalo de Navidad—para mantenerla durante un año y que pudiera escribir a tiempo completo. Dejó su trabajo y se dedicó a su oficio.

Los Browns también la ayudaron a encontrar un agente, Maurice Crain. Éste, a su vez, consiguió que la editorial J.B. Lippincott Company se interesara por su trabajo. En colaboración con la editora Tay Hohoff, Lee trabajó en un manuscrito ambientado en un pequeño pueblo de Alabama, que finalmente se convirtió en su novela Matar a un ruiseñor.

Amistad con Truman Capote

Uno de los mejores amigos de la infancia de Lee fue otro futuro escritor, Truman Capote (entonces conocido como Truman Persons). Más duro que muchos de los chicos, Lee a menudo se convertía en el protector de la infancia de Truman.

Truman, que compartía pocos intereses con los chicos de su edad, era objeto de burlas por ser sensible y por la ropa elegante que llevaba. Aunque los dos amigos eran muy diferentes, ambos tenían una vida familiar difícil. Truman vivía con los parientes de su madre en la ciudad después de haber sido abandonado en gran medida por sus propios padres.

Mientras estaba en la ciudad de Nueva York en la década de 1950, Lee se reunió con su viejo amigo Capote, que por entonces era una de las estrellas literarias en ascenso de la época.

En 1956, Lee se unió a Capote para ayudarle con un artículo que estaba escribiendo para The New Yorker. Capote estaba escribiendo sobre el impacto del asesinato de cuatro miembros de la familia Clutter en su pequeña comunidad agrícola de Kansas.

Los dos viajaron a Kansas para entrevistar a los habitantes del pueblo, a los amigos y familiares de los fallecidos y a los investigadores que trabajaban para resolver el crimen.

Sirviendo como su asistente de investigación, Lee ayudó con las entrevistas, eventualmente ganando a algunos de los lugareños con su manera fácil y sin pretensiones. Truman, con su personalidad y estilo extravagantes, tuvo dificultades al principio para ganarse la simpatía de sus súbditos.

Durante su estancia en Kansas, los presuntos asesinos de los Clutter, Richard Hickock y Perry Smith, fueron capturados en Las Vegas y llevados de vuelta para ser interrogados. Lee y Capote tuvieron la oportunidad de entrevistar a los sospechosos poco después de su comparecencia en enero de 1960.

Poco después, Lee y Capote regresaron a Nueva York. Ella trabajaba en las galeradas de su próxima primera novela mientras él empezaba a trabajar en su artículo, que se convertiría en la obra maestra de no ficción In Cold Blood.

La pareja regresó a Kansas para el juicio por asesinato. Lee le dio a Capote todas sus notas sobre el crimen, las víctimas, los asesinos, las comunidades locales y mucho más.

Lee trabajó con Capote de forma intermitente en In Cold Blood. Había sido invitada por Smith y Hickock a presenciar su ejecución en 1965, pero se negó. Cuando el libro de Capote se publicó finalmente en 1966, se produjo un distanciamiento entre los dos colaboradores durante un tiempo.

Capote dedicó el libro a Lee y a su amante de toda la vida, Jack Dunphy, pero no reconoció sus contribuciones a la obra. Aunque Lee estaba muy enfadada y dolida por esta traición, siguió siendo amiga de Capote durante el resto de su vida.

Lee más: Harper Lee y Truman Capote fueron amigos de la infancia hasta que los celos los separaron

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Libros

Lee publicó dos libros en vida: To Kill a Mockingbird (1960) y Go Set a Watchman(2015). También trabajó de forma intermitente con su amigo Capote en su famoso libro, A sangre fría (1966).

'Matar a un ruiseñor'

En julio de 1960, Matar a un cocino fue publicado y recogido por el Book-of-the-Month Club y el Literary Guild. Una versión resumida de la historia apareció en la revista Reader's Digest. Al año siguiente, la novela ganó el prestigioso Premio Pulitzer y varios otros premios literarios. Convertida en un clásico de la literatura estadounidense, Matar a un ruiseñor ha sido traducida a más de 40 idiomas y se venden más de un millón de ejemplares al año.

El personaje central de la obra, una joven apodada Scout, no se diferenciaba de Lee en su juventud. En una de las principales líneas argumentales del libro, Scout, su hermano Jem y su amigo Dill exploran su fascinación por un misterioso y algo infame personaje del vecindario llamado Boo Radley.

La obra era algo más que una historia de madurez: otra parte de la novela reflejaba los prejuicios raciales en el Sur. Su padre abogado, Atticus Finch, intenta ayudar a un hombre negro acusado de violar a una mujer blanca para que tenga un juicio justo y evitar que sea linchado por los blancos enfurecidos de un pequeño pueblo.

'Go Set a Watchman'

Lee publicó su segunda novela, Go Set a Watchman, en julio de 2015. La historia era esencialmente un primer borrador de To Kill a Mockingbird y seguía las vidas posteriores de los personajes de la novela.

Go Set a Watchman fue presentado a un editor en 1957. Cuando el libro no fue aceptado, el editor de Lee le pidió que revisara la historia y convirtiera a su personaje principal, Scout, en un niño. La autora trabajó en la historia durante dos años y finalmente se convirtió en Matar a un ruiseñor.

La obra de Lee Go Set a Watchman se creía perdida hasta que fue descubierta por su abogada Tonja Carter en una caja de seguridad. En febrero de 2015, se anunció que HarperCollins publicaría el manuscrito el 14 de julio de 2015.

Vamos a poner un centinela presenta a Scout como una mujer de 26 años que regresa a su casa en Maycomb, Alabama, desde la ciudad de Nueva York. El padre de Scout, Atticus, la conciencia moral de Matar a un ruiseñor, es retratado como un racista con opiniones intolerantes y vínculos con el Ku Klux Klan.

En Watchman, Atticus le dice a Scout: «¿Quieres negros a montones en nuestras escuelas, iglesias y teatros? ¿Quieres que estén en nuestro mundo?

La controvertida novela y la impactante representación de un personaje muy querido suscitaron debates entre los aficionados y ofrecieron a los estudiosos de la literatura y a los estudiantes materia para analizar el proceso creativo del autor. La segunda novela de Lee también batió récords de preventa para HarperCollins.

Con los informes sobre el debilitamiento de la salud de Lee, de 88 años, surgieron preguntas sobre si la publicación fue decisión del autor. Lee emitió un comunicado a través de Carter: «Estoy vivito y coleando y muy contento con las reacciones a Watchman«: En una carta de 2011, Alice, la hermana de Lee, había escrito que Lee "firmaría cualquier cosa que le pusiera por delante cualquier persona en la que tuviera confianza" Sin embargo, otras personas que se habían reunido con Lee afirmaron que ella estaba detrás de la decisión de publicar. Las autoridades de Alabama investigaron y no encontraron pruebas de que fuera víctima de coacción.

'Matar a un ruiseñor' Película

El dramaturgo Horton Foote escribió un guión basado en el libro y utilizó el mismo título para una adaptación cinematográfica de 1962 de Matar a un ruiseñor. Lee visitó el plató durante el rodaje e hizo muchas entrevistas para apoyar el proyecto.

La versión cinematográfica de Matar a un ruiseñor obtuvo ocho nominaciones a los premios de la Academia y ganó tres galardones, incluido el de mejor actor para Gregory Peck's en la interpretación de Finch. Se dice que el personaje se basó en el padre de Lee.

Años posteriores

A mediados de la década de 1960, Lee estaba trabajando en otra novela, pero nunca se publicó.

En 1966, Lee se sometió a una operación en la mano para reparar los daños causados por una mala quemadura. También aceptó un puesto en el Consejo Nacional de las Artes a petición del presidente Lyndon B. Johnson. Durante los años setenta y ochenta, Lee se retiró en gran medida de la vida pública.

Lee dedicó parte de su tiempo a un proyecto de libro de no ficción sobre un asesino en serie de Alabama cuyo título provisional era El Reverendo. Este trabajo, sin embargo, nunca se publicó.

Lee llevaba una vida tranquila y privada, dividiendo su tiempo entre la ciudad de Nueva York y su ciudad natal de Monroeville. En Monroeville vivía con su hermana mayor, Alice Lee, una abogada a la que la autora llamaba «Atticus con falda»; la hermana de Lee era una confidente cercana que a menudo se ocupaba de los asuntos legales y financieros de la autora. A menudo utilizaba la riqueza que había acumulado gracias a su éxito para hacer donaciones filantrópicas anónimas a diversas causas benéficas.

En noviembre de 2007, el presidente George W. Bush le concedió la Medalla Presidencial de la Libertad por su «destacada contribución a la tradición literaria de Estados Unidos» en una ceremonia celebrada en la Casa Blanca. "Con la ayuda de un dispositivo de aumento—necesario debido a su degeneración macular—Lee pudo seguir leyendo a pesar de sus dolencias.

Demanda y acuerdo de publicación electrónica

En mayo de 2013, Lee presentó una demanda en un tribunal federal contra el agente literario Samuel Pinkus. Lee acusó a Pinkus de que, en 2007, "se involucró en un esquema para embaucar" a ella de los derechos de autor de To Kill a Mockingbird, desviando posteriormente los derechos de autor de la obra. En septiembre de 2013, se llegó a un acuerdo en la demanda.

Más tarde, ese mismo año, el equipo legal de Lee presentó una demanda contra el Monroe County Heritage Museum, ubicado en Monroeville, por intentar "sacar provecho de la fama" de To Kill a Mockingbird y por vender mercancía no autorizada relacionada con la novela. Los abogados de la autora y del museo presentaron más tarde una moción conjunta para poner fin a la demanda, y el caso fue desestimado por un juez federal en febrero de 2014.

Ese mismo año, Lee permitió que su famosa obra se publicara como libro electrónico. Firmó un acuerdo con HarperCollins para que la compañía publicara To Kill a Mockingbird como libro electrónico y ediciones de audio digital.

En un comunicado compartido por la editorial, Lee explicó: "Sigo siendo anticuada. Me encantan los libros viejos y polvorientos y las bibliotecas. Me asombra y me hace sentir humilde que Pájaro Burlón haya sobrevivido tanto tiempo. Es Pájaro Burlón para una nueva generación.

Muerte

Lee murió el 19 de febrero de 2016, a los 89 años. Su sobrino, Hank Connor, dijo que la autora murió mientras dormía.

En 2007, Lee sufrió un derrame cerebral y luchó con varios problemas de salud en curso, incluyendo la pérdida de la audición, la visión limitada y problemas con su memoria a corto plazo. Después de la apoplejía, Lee se trasladó a un centro de vida asistida en Monroeville.

Alrededor del momento de la muerte de Lee’en 2016, se anunció que el productor Scott Rudin había contratado a Aaron Sorkin para que escribiera una versión escénica de To Kill a Mockingbird. En marzo de 2018, varios meses antes de que la producción se estrenara en Broadway, los herederos de Lee presentaron una demanda alegando que la adaptación de Sorkin se desviaba significativamente del material original.

Un punto principal de discordia fue la representación de Finch en la obra, que supuestamente lo mostraba en las primeras escenas más en consonancia con los sentimientos raciales opresivos de la época, en contraposición al cruzado heroico de la novela.

Rudin se opuso a la afirmación de que los personajes habían sido alterados de forma significativa, aunque insistió en que tenía margen de maniobra para adaptarlos a los tiempos contemporáneos. "No puedo’y no lo haré’presentar una obra que parezca escrita en el año en que se escribió el libro en cuanto a su política racial: No tendría interés», dijo. «El mundo ha cambiado desde entonces».

Según los informes, el retrato de Atticus Finch se suavizó y pasó de ser alguien «que bebe alcohol, tiene un arma y maldice ligeramente» a una «persona honesta y decente».

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