Biografía Harold Shipman

Harold Shipman

Harold Shipman

Biografía

(1946–2004)
El asesino en serie británico Harold Shipman, que trabajaba en Inglaterra como médico, mató a más de 200 de sus pacientes antes de su detención en 1998.

¿Quién era Harold Shipman?


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El asesino en serie británico Harold Shipman asistió a la Facultad de Medicina de Leeds y comenzó a trabajar como médico en 1970. Desde entonces hasta su detención en 1998, mató al menos a 215 y posiblemente hasta 260 de sus pacientes, inyectándoles dosis letales de analgésicos.

Vida temprana

Nacido el 14 de enero de 1946 como hijo mediano de una familia de clase trabajadora, Harold Frederick Shipman, conocido como "Fred", era el hijo favorito de su dominante madre, Vera. Ella le inculcó un temprano sentido de la superioridad que empañó la mayoría de sus relaciones posteriores, dejándole como un adolescente aislado con pocos amigos.

Cuando a su madre le diagnosticaron un cáncer de pulmón terminal, él supervisó de buen grado su cuidado mientras declinaba, fascinado por el efecto positivo que la administración de morfina tenía sobre su sufrimiento, hasta que sucumbió a la enfermedad el 21 de junio de 1963. Devastado por su muerte, estaba decidido a estudiar medicina, y fue admitido en la facultad de medicina de la Universidad de Leeds para formarse dos años más tarde, tras haber suspendido los exámenes de ingreso la primera vez, antes de realizar sus prácticas en el hospital.

Todavía solitario, conoció a su futura esposa, Primrose, a la edad de 19 años, y se casaron cuando ella tenía 17 años, y estaba embarazada de cinco meses de su primer hijo.

Para 1974, era padre de dos hijos y se había unido a una práctica médica en Todmorden, Yorkshire, donde inicialmente prosperó como médico de familia, antes de presuntamente volverse adicto al analgésico petidina. Falsificó recetas de grandes cantidades de la droga y se vio obligado a dejar la consulta cuando fue descubierto por sus colegas médicos en 1975, momento en el que ingresó en un programa de rehabilitación de drogas. En la investigación posterior, recibió una pequeña multa y una condena por falsificación.

Unos años más tarde, Shipman fue aceptado en la plantilla del Centro Médico Donneybrook de Hyde, donde se congració como un médico trabajador, que gozaba de la confianza de pacientes y colegas por igual, aunque tenía fama de arrogante entre el personal subalterno. Permaneció allí durante casi dos décadas, y su comportamiento sólo suscitó un interés menor por parte de otros profesionales de la salud.

Delitos

El enterrador local se dio cuenta de que los pacientes del Dr. Shipman parecían estar muriendo a un ritmo inusualmente alto, y mostraban poses similares al morir: la mayoría estaban completamente vestidos, y normalmente sentados o reclinados en un sofá. Le preocupó lo suficiente como para hablar directamente con Shipman, quien le aseguró que no había nada de qué preocuparse. Más tarde, otra colega médica, la Dra. Susan Booth, también encontró la similitud inquietante, y se alertó a la oficina local del forense, que se puso en contacto con la policía.

A continuación se llevó a cabo una investigación encubierta, pero Shipman fue absuelto, ya que parecía que sus registros estaban en orden. La investigación no se puso en contacto con el Consejo Médico General ni comprobó los antecedentes penales, que habrían permitido conocer los antecedentes de Shipman. Más tarde, una investigación más exhaustiva reveló que Shipman alteró los historiales médicos de sus pacientes para corroborar las causas de su muerte.

Escondiéndose detrás de su condición de médico de cabecera y bondadoso, es casi imposible establecer con exactitud cuándo empezó Shipman a matar a sus pacientes, o incluso cuántos murieron a sus manos, y su negación de todos los cargos no ayudó a las autoridades. De hecho, su ola de asesinatos sólo llegó a su fin gracias a la determinación de Angela Woodruff, la hija de una de sus víctimas, que se negó a aceptar las explicaciones dadas sobre la muerte de su madre.

Kathleen Grundy, una activa y adinerada viuda de 81 años, fue encontrada muerta en su casa el 24 de junio de 1998, tras una visita anterior de Shipman. Woodruff fue informada por Shipman de que no era necesario realizar una autopsia y Grundy fue enterrada de acuerdo con los deseos de su hija.

Woodruff era abogada y siempre se había encargado de los asuntos de su madre, por lo que se sorprendió al descubrir que existía otro testamento en el que se dejaba la mayor parte del patrimonio de su madre al doctor Shipman. Woodruff estaba convencida de que el documento era falso y que Shipman había asesinado a su madre, falsificando el testamento para beneficiarse de su muerte. Alertó a la policía local, donde el comisario Bernard Postles no tardó en llegar a la misma conclusión tras examinar las pruebas.

El cuerpo de Grundy fue exhumado y la autopsia reveló que había muerto de una sobredosis de morfina, administrada en las tres horas siguientes a su muerte, precisamente en el plazo en que Shipman la visitó. El domicilio de Shipman fue allanado y en él se encontraron historiales médicos, una extraña colección de joyas y una vieja máquina de escribir que resultó ser el instrumento en el que se había redactado el testamento falsificado de Grundy.

Inmediatamente, la policía se dio cuenta de que el caso se extendería más allá de la única muerte en cuestión, y se dio prioridad a las muertes que sería más productivo investigar, es decir, las víctimas que no habían sido incineradas, y que habían muerto después de una visita a domicilio de Shipman, a las que se les dio prioridad.

Shipman había instado a las familias a incinerar a sus parientes en un gran número de casos, subrayando que no era necesario seguir investigando sus muertes, incluso en los casos en los que estos parientes habían muerto por causas previamente desconocidas para las familias. En los casos en los que se planteaban preguntas, Shipman proporcionaba notas médicas informatizadas que corroboraban sus declaraciones sobre la causa de la muerte.

Juicio y consecuencias

La policía estableció posteriormente que Shipman, en la mayoría de los casos, alteraba estas notas médicas directamente después de matar al paciente, para asegurarse de que su relato coincidía con los registros históricos. Lo que Shipman no había comprendido era que cada alteración de los registros quedaba marcada por el ordenador, lo que permitía a la policía determinar exactamente qué registros habían sido alterados.

Tras extensas investigaciones, que incluyeron numerosas exhumaciones y autopsias, la policía acusó a Shipman de 15 cargos individuales de asesinato el 7 de septiembre de 1998, así como de un cargo de falsificación.

El juicio de Shipman comenzó en el Tribunal de la Corona de Preston el 5 de octubre de 1999. Los intentos de su consejo de defensa para que Shipman fuera juzgado en tres fases separadas, es decir, casos con pruebas físicas, casos sin ellas y el caso Grundy (en el que la falsificación lo diferenciaba de otros casos), así como para que se presentaran pruebas condenatorias relacionadas con la acumulación fraudulenta de morfina y otras drogas por parte de Shipman, fueron desestimados, y el juicio continuó con los 16 cargos incluidos en la acusación.

La fiscalía afirmó que Shipman había matado a los 15 pacientes porque disfrutaba ejerciendo el control sobre la vida y la muerte, y descartó cualquier afirmación de que hubiera actuado con compasión, ya que ninguna de sus víctimas sufría una enfermedad terminal.

Woodruff compareció como primera testigo. Su manera directa y su relato de su incansable determinación de llegar a la verdad impresionaron al jurado, y los intentos de la defensa de Shipman por socavarla fueron en gran medida infructuosos.

A continuación, el patólogo del gobierno condujo al tribunal a través de los horripilantes hallazgos post mortem, donde la toxicidad de la morfina fue la causa de la muerte en la mayoría de los casos.

A continuación, el análisis de las huellas dactilares del testamento falsificado demostró que Grundy nunca había manipulado el testamento, y su firma fue descartada por un experto en caligrafía como una burda falsificación.

A continuación, un analista informático de la policía testificó cómo Shipman había alterado sus registros informáticos para crear síntomas que sus pacientes muertos nunca tuvieron, en la mayoría de los casos a las pocas horas de su muerte.

A medida que el juicio avanzaba hacia otras víctimas y los relatos de sus familiares, el patrón de comportamiento de Shipman's se hizo mucho más claro. La falta de compasión, el desprecio por los deseos de los familiares que los atendían y la reticencia a intentar reanimar a los pacientes ya eran bastante malos, pero también salió a la luz otro fraude: fingía llamar a los servicios de emergencia en presencia de los familiares y luego cancelaba la llamada cuando se descubría que el paciente estaba muerto. Los registros telefónicos mostraban que no se realizaban llamadas reales.

Por último, se presentaron pruebas de su acaparamiento de fármacos, con prescripciones falsas a pacientes que no necesitaban morfina, prescripciones excesivas a otros que sí la necesitaban, así como pruebas de sus visitas a los hogares de los recién fallecidos para recoger los suministros de fármacos no utilizados para su "eliminación".

El comportamiento altivo de Shipman a lo largo del juicio no ayudó a su defensa a pintar la imagen de un profesional sanitario dedicado. A pesar de sus intentos, su arrogancia y sus constantes cambios de historia, cuando era sorprendido en evidentes mentiras, no contribuyeron a ganarse el cariño del jurado.

Después de un meticuloso resumen por parte del juez, y de una advertencia al jurado de que nadie había presenciado realmente a Shipman matar a ninguno de sus pacientes, el jurado quedó suficientemente convencido por el testimonio y las pruebas presentadas, y declaró unánimemente a Shipman culpable de todos los cargos: 15 cargos de asesinato y uno de falsificación, en la tarde del 31 de enero de 2000.

El juez dictó quince cadenas perpetuas, así como una condena de cuatro años por falsificación, que conmutó por una sentencia de "toda la vida", eliminando de hecho cualquier posibilidad de libertad condicional. Shipman fue encarcelado en la prisión de Durham.

El hecho de que un médico hubiera matado a quince pacientes provocó un escalofrío en la comunidad médica, pero esto resultó insignificante a la luz de otras investigaciones que profundizaron en su historial de casos de pacientes.

Una auditoría clínica dirigida por el profesor Richard Baker, de la Universidad de Leicester, examinó el número y el patrón de muertes en la consulta de Shipman y los comparó con los de otros profesionales. Se descubrió que las tasas de mortalidad entre sus pacientes de edad avanzada eran significativamente más altas, agrupadas en ciertas horas del día y que Shipman asistía a un número desproporcionadamente alto de casos. La auditoría estima que puede haber sido responsable de la muerte de al menos 236 pacientes en un periodo de 24 años.

Por otra parte, una comisión de investigación presidida por la jueza del Tribunal Superior, Dame Janet Smith, examinó los registros de 500 pacientes que murieron mientras estaban bajo el cuidado de Shipman, y el informe de 2.000 páginas concluyó que era probable que hubiera asesinado al menos a 218 de sus pacientes, aunque esta cifra fue ofrecida por Dame Janet como una estimación, en lugar de un cálculo preciso, ya que ciertos casos no presentaban pruebas suficientes para permitir la certeza.

La comisión especuló además con la posibilidad de que Shipman fuera "adicto a matar", y se mostró crítica con los procedimientos de investigación de la policía, afirmando que la falta de experiencia de los agentes investigadores hizo que se perdieran oportunidades de llevar a Shipman ante la justicia antes.

Puede que, de hecho, se llevara a su primera víctima a los pocos meses de obtener su licencia para ejercer la medicina, Margaret Thompson, de 67 años, que murió en marzo de 1971 mientras se recuperaba de un derrame cerebral, pero las muertes anteriores a 1975 nunca fueron probadas oficialmente.

Cualquiera que sea el número exacto, la gran escala de sus actividades asesinas significó que Shipman fue catapultado de asesino de pacientes británico al asesino en serie más prolífico conocido en el mundo. Permaneció en la prisión de Durham durante todas estas investigaciones, manteniendo su inocencia, y fue defendido incondicionalmente por su esposa Primrose y su familia. Fue trasladado a la prisión de Wakefield en junio de 2003, lo que facilitó las visitas de su familia.

El 13 de enero de 2004, Shipman fue descubierto ahorcado en su celda de la prisión de Wakefield, habiendo utilizado sábanas atadas a los barrotes de la ventana de su celda.

Sigue habiendo cierto misterio sobre el paradero de sus restos, ya que algunos afirman que su cuerpo sigue en una morgue de Sheffield, mientras que otros creen que su familia tiene la custodia de su cuerpo, creyendo que puede haber sido asesinado en su celda, y deseando retrasar su entierro a la espera de más pruebas.

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