Biografía Hank Williams

Hank Williams

Hank Williams

Biografía

(1923–1953)
Hank Williams se convirtió en una de las primeras superestrellas de la música country de Estados Unidos, con éxitos como «Your Cheatin’ Heart», antes de su temprana muerte a los 29 años.

¿Quién era Hank Williams?


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Hank Williams está considerado como uno de los cantautores de música country más populares de Estados Unidos, con canciones como "Cold, Cold Heart" "Your Cheatin' Heart" "Hey, Good Lookin'" y "I'Never Get Out of This World Alive" Murió de un ataque al corazón a la edad de 29 años en 1953 en el asiento trasero de su Cadillac.

Años tempranos

Considerado ampliamente como la primera superestrella de la música country, Hiram "Hank" Williams nació el 17 de septiembre de 1923 en Mount Olive, Alabama. Procedente de una familia rural, Williams, tercer hijo de Lon y Lillie Williams, creció en un hogar que nunca tuvo mucho dinero. Su padre trabajaba como leñador antes de ingresar en el hospital de la Administración de Veteranos cuando el joven Hank tenía sólo seis años. Padre e hijo apenas se vieron durante la siguiente década, y la madre de Williams, que regentaba casas de huéspedes, trasladó a la familia a Greenville y, más tarde, a Montgomery, Alabama.

Su infancia también estuvo marcada por su enfermedad espinal, la espina bífida, que le diferenciaba de otros niños de su edad y fomentaba una sensación de separación del mundo que le rodeaba.

El mundo con el que parecía identificarse más era el de los sonidos musicales que salían de la radio y emanaban de los coros de las iglesias. Williams aprendió rápidamente a tocar folk, country y, gracias a un músico callejero afroamericano llamado Rufus Payne, blues.

Para cuando se mudó con su madre a Montgomery en 1937, la carrera musical de Williams ya estaba en marcha. A los ocho años cogió la guitarra por primera vez y con 13 años debutó en la radio. Un año más tarde se presentaba a concursos de talentos y tenía su propia banda, Hank Williams and his Drifting Cowboys.

Su madre, Lillie, apoyó plenamente las aspiraciones musicales de Williams. Llevaba a su hijo y a su banda a espectáculos por todo el sur de Alabama. A principios de la década de 1940, Williams había llamado la atención de los ejecutivos musicales de Nashville.

Pero junto con el evidente talento de Williams como cantante y compositor, había una creciente dependencia del alcohol, del que había empezado a abusar para aliviar su dolor de espalda, a veces insoportable. Como resultado, no se le consideraba un artista fiable.

Hombre casado

La vida personal de Williams dio un giro importante en 1943 cuando conoció a Audrey Mae Sheppard, que era madre de una hija pequeña y acababa de dejar un matrimonio complicado. Bajo la dirección de Williams, Sheppard empezó a tocar el bajo y a actuar en su banda.

Williams y Sheppard se casaron en 1944. Tuvieron un hijo juntos, Hank Williams Jr., el 26 de mayo de 1949.

Sheppard, al parecer, estaba muy ansiosa por hacerse un hueco en el mundo del espectáculo y, a pesar de su evidente talento limitado, presionó a su marido para que la dejara cantar. Además, su relación con la madre de Williams resultó complicada. En 1946, Williams viajó a Nashville para reunirse con el editor musical Fred Rose y la compañía Acuff-Rose Publications. Lo que comenzó con Williams escribiendo material para la cantante Molly O'Day acabó dando paso a un contrato discográfico con la recién creada discográfica MGM.

Un año después de reunirse por primera vez con Rose, Williams obtuvo su primer éxito, "Move It On Over." En abril de 1948, consiguió un segundo éxito en el Billboard con "Honky Tonkin.'"

Pero junto a este temprano éxito aumentó el comportamiento errático de Williams, que a menudo se presentaba borracho a las actuaciones en directo. Durante un tiempo, su relación con Fred Rose se deterioró, pero los dos fueron capaces de arreglar las cosas, allanando el camino para que Williams se convirtiera en un habitual de la «Louisiana Hayride», una actuación regular de los sábados por la noche organizada por una emisora de radio en Shreveport.

Las actuaciones aumentaron en gran medida el reconocimiento del nombre de Williams, pero todavía le faltaba un número uno. Todo esto cambió en 1949 con el lanzamiento de «Lovesick Blues», una interpretación desechable de un viejo tema de espectáculo que había grabado al final de una sesión de grabación.

La canción resonó entre los aficionados a la música, así como entre los ejecutivos del Grand Ole Opry de Nashville, que invitaron a Williams a actuar.

De una forma que debió parecer inimaginable para este pobre chico de campo, la vida de Williams cambió rápidamente. El estrellato le permitió ganar dinero y le dio la libertad creativa que tanto ansían los artistas. En los años siguientes, produjo otros grandes éxitos, como «Cold, Cold Heart», «Your Cheatin Heart», «Hey Good Lookin», «Lost Highway» y «I’ll Never Get Out of This World Alive». También escribió varias canciones religiosas bajo el seudónimo de Luke the Drifter.

Tiempos revueltos

Como sugieren los títulos de algunas de las canciones de Williams, el desamor y la confusión nunca estuvieron tan lejos de su vida. A medida que aumentaba su éxito, también lo hacía su dependencia del alcohol y la morfina. El Opry acabó despidiéndole y, en 1952, él y Sheppard se divorciaron.

Su aspecto físico también disminuyó. Se le empezó a caer el pelo y engordó 30 libras de más. A finales de 1951, sufrió un pequeño ataque al corazón mientras visitaba a su hermana en Florida.

Un poco más de un año después, el 30 de diciembre de 1952, Williams, recién casado con una mujer más joven llamada Billie Jean, dejó la casa de su madre en Montgomery para ir a Charlestown, Virginia Occidental. Embriagado y abusando de la morfina, se desplomó en una habitación de hotel en Knoxville, Tennessee. Se llamó a un médico para que lo examinara. A pesar de sus problemas físicos, Williams recibió el visto bueno para seguir viajando.

El día de Año Nuevo de 1953, se sentó en la parte trasera de su Cadillac de 1952, de color azul claro. Mientras su conductor, el estudiante universitario Charles Carr, se dirigía a un concierto en Canton, Ohio, la salud de Williams empeoró. Finalmente, después de no saber nada del cantante durante dos horas, el conductor detuvo el coche en Oak Hill, Virginia Occidental, a las 5:30 de la mañana. Williams fue declarado muerto poco después.

Sin embargo, su fallecimiento no supuso el fin de su estrellato. De hecho, podría decirse que su temprana muerte no hizo más que acrecentar su leyenda. Si Williams hubiera vivido, no es del todo seguro que la comunidad musical de Nashville, tan ansiosa por desprenderse de sus raíces hillbilly, hubiera seguido acogiendo la música de Williams. En los años transcurridos desde su muerte, la repercusión de Williams no ha hecho más que crecer, y artistas tan variados como Perry Como, Dinah Washington, Norah Jones y Bob Dylan han versionado su obra.

Hija Jett Williams

Como si se tratara de una canción country, décadas después se supo que Williams había tenido una hija, Jett, que nació poco después de su muerte. La identidad de su famoso padre fue un misterio para ella hasta sus veinte años. Jett, cuyo nombre legal es Cathy Deupree Adkinson, fue criada por la madre de Williams durante dos años hasta que ésta murió. A continuación, Jett fue adoptada legalmente. Desde la revelación de su famoso padre, inició reclamaciones legales a su patrimonio y luchó contra su hermanastro, que se negó a reconocerla durante mucho tiempo.

En 1989, el Tribunal Supremo del Estado de Alabama falló finalmente a su favor y la declaró heredera en igualdad de condiciones, después de que se recuperara un antiguo documento que demostraba que Williams y la madre de Jett habían firmado un acuerdo de custodia compartida.

En lo que respecta a su hermanastro y a su situación actual, Jett dijo: “En cuanto a la relación personal, no tenemos una relación de hermano a hermana, pero nos llevamos bien; hacemos negocios y creo que el mundo se da cuenta de que ambos tenemos el mejor interés de nuestro padre&#x2019.

Honores y biopic

Williams formó parte de la primera promoción de artistas incluidos en el Salón de la Fama de la Música Country en 1961 y, en 2010, la Junta del Pulitzer le concedió una mención especial por su labor como compositor. Su vida y su carrera fueron objeto de I Saw the Light, una película biográfica de 2015, protagonizada por Tom Hiddleston como Williams y Elizabeth Olsen como su primera esposa, Audrey.

Su vida y su música recibieron una nueva mirada en 2019 con el documental de 16 horas de Ken Burns, Country Music, que presentó de forma destacada al icono en un episodio titulado "The Hillbilly Shakespeare.

Williams sigue siendo una figura querida aunque trágica en la música country y su trabajo sigue influyendo en los músicos hasta el día de hoy.

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