Biografía Gustave Eiffel

Gustave Eiffel
Fotografía: Getty Images

Gustave Eiffel

Biografía

(1832–1923)
Gustave Eiffel fue un ingeniero francés que diseñó y supervisó la construcción de la Torre Eiffel.

¿Quién fue Gustave Eiffel?


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Gustave Eiffel comenzó a especializarse en la construcción con metal después de la universidad, y sus primeros trabajos se centraron principalmente en los puentes. En 1879, el ingeniero jefe de la Estatua de la Libertad murió y Eiffel fue contratado para sustituirlo, pasando a diseñar el esqueleto metálico de la estructura. En 1882, Eiffel comenzó a trabajar en el viaducto de Garabit, que era, en ese momento, el puente más alto del mundo. Poco después, comenzó a trabajar en lo que se conocería como la Torre Eiffel, la estructura que cimentaría su nombre en la historia.

Vida temprana

Alexandre-Gustave Eiffel nació en Dijon, Francia, el 15 de diciembre de 1832. Interesado en la construcción desde muy joven, asistió a la Escuela Politécnica y más tarde a la Escuela Central de Artes y Manufacturas de París, donde se graduó en 1855. Al iniciar su carrera, Eiffel se especializó en la construcción de metales, sobre todo de puentes. Trabajó en varios durante las siguientes décadas, dejando que las matemáticas encontraran formas de construir estructuras más ligeras y resistentes.

Primeros proyectos

Uno de los primeros proyectos de Eiffel fue en 1858, cuando supervisó la construcción de un puente de hierro en Burdeos, y en 1866 Eiffel había creado su propia empresa. En 1866, Eiffel creó su propia empresa. Cuando diseñó la Galería de Máquinas en arco para la Exposición de París de 1867, su reputación estaba consolidada. En 1876, diseñó el puente Maria Pia, de 1,5 metros de arco de acero, sobre el río Duero en Oporto (Portugal), que se terminó al año siguiente. A partir del mismo diseño, casi 20 años más tarde, construyó el famoso viaducto de Garabit, de 540 pies, en Truyère (Francia). Suspendido a 400 pies sobre la superficie del agua, fue el puente más alto del mundo durante años después de su construcción.

A medida que su carrera avanzaba, Eiffel se alejó de los trabajos de puentes, como en 1879, cuando creó la cúpula para el observatorio astronómico de Niza, Francia, notable porque la cúpula era móvil. Ese mismo año, cuando el ingeniero interno inicial de la Estatua de la Libertad, Eugène Viollet-le-Duc, murió inesperadamente, Eiffel fue contratado para sustituirle en el proyecto. Creó un nuevo sistema de soporte para la estatua que se basaría en una estructura esquelética en lugar de peso para sostener la piel de cobre. Eiffel y su equipo construyeron la estatua desde cero y luego la desmontaron para su viaje al puerto de Nueva York.

Torre Eiffel

Eiffel es más famoso por lo que se conocería como la Torre Eiffel, que se empezó a construir en 1887 para la Exposición Universal de 1889 en París. La torre está compuesta por 12.000 componentes diferentes y 2.500.000 remaches, todos ellos diseñados y ensamblados para soportar la presión del viento. La estructura es una maravilla de la economía de materiales, que Eiffel perfeccionó en sus años de construcción de puentes— si se fundiera, el metal de la torre sólo llenaría su base a unos dos centímetros y medio de profundidad.

Los espectadores estaban asombrados de que Eiffel pudiera construir la estructura más alta del mundo (a 984 pies) en sólo dos años y desgarrados por el diseño único de la torre, la mayoría burlándose de ella como horriblemente moderna e inútil. A pesar de que la torre se convirtió inmediatamente en una atracción turística, sólo años más tarde los críticos y los parisinos comenzaron a considerar la estructura como una obra de arte.

La torre también dirigió el interés de Eiffel hacia el campo de la aerodinámica, y utilizó la estructura para varios experimentos y construyó el primer laboratorio de aerodinámica en su base, trasladando posteriormente el laboratorio a las afueras de París. El laboratorio incluía un túnel de viento, y el trabajo de Eiffel allí influyó en algunos de los primeros aviadores, incluidos los hermanos Wright. Eiffel escribió varios libros sobre aerodinámica, entre los que destaca Resistencia del aire y la aviación, publicado por primera vez en 1907.

Eiffel se interesó por la meteorología en sus últimos años, estudiando largamente el tema antes de su muerte, el 27 de diciembre de 1923.

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