Biografía Grover Cleveland

Grover Cleveland
Fotografía: Library of Congress/Corbis/VCG via Getty Images

Grover Cleveland

Biografía

(1837–1908)
Grover Cleveland, el 22º y 24º presidente, es el único presidente que ejerció dos mandatos no consecutivos, así como el primero que se casó en la Casa Blanca.

¿Quién fue Grover Cleveland?


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Grover Cleveland fue un duro opositor a la corrupción política que protegió ferozmente la integridad de los cargos en los que sirvió. Perdió un segundo mandato como titular, pero recuperó la presidencia cuatro años después. Se ganó el apodo de «presidente guardián» por su uso sin precedentes del poder de veto y fortaleció el poder ejecutivo, inaugurando la era presidencial moderna.

Vida temprana

Stephen Grover Cleveland nació el 18 de marzo de 1837 en Caldwell, Nueva Jersey, siendo el quinto de nueve hijos de Ann Neal y Richard Falley Cleveland, un ministro presbiteriano. La familia se trasladó varias veces al centro del estado de Nueva York por los cargos de su padre, pero el reverendo murió cuando Grover tenía sólo 16 años, y el adolescente tuvo que renunciar a terminar su educación para ponerse a trabajar para mantener a la familia. Cleveland trabajó con su hermano mayor en el Instituto de Educación Especial de Nueva York, que se convertiría en una preocupación permanente, y luego como empleado y estudiante de derecho a tiempo parcial mientras estaba en Buffalo. Los conocimientos que adquirió gracias a estas experiencias le ayudaron a aprobar el examen de abogado en 1858 sin ningún estudio formal estructurado.

Vida política y presidencia

Grover Cleveland — dejó de lado su nombre de pila de adulto, quizá porque sus amigos le llamaban "Big Steve”, debido a su corpulencia, con más de 250 libras— básicamente se dejó llevar por la corriente de su carrera en lugar de tener ambiciones específicas. Evadió el servicio militar en la Guerra Civil pagando a un sustituto 300 dólares, lo que no era una práctica infrecuente en la época. Al aprobar el examen de abogacía, fue nombrado fiscal del condado de Erie, luego sheriff, alcalde de Buffalo y gobernador de Nueva York de 1882 a 1884, cuando se le conoció como «Tío Jumbo». Se casó con su pupila, la hija de su difunto compañero de bufete, convirtiendo a Frances Folsom en la primera dama más joven de Estados Unidos, con 21 años. Fue la primera y única boda de un presidente en la Casa Blanca. Los 27 años de diferencia de edad de la pareja fueron objeto de críticas. Los hijos comenzaron a llegar entre sus dos mandatos, y tres nacieron en la Casa Blanca. Los Cleveland tuvieron cinco hijos en total.

En su primer mandato, Cleveland también presidió la dedicación de la Estatua de la Libertad, y vio a Gerónimo rendirse, poniendo así fin a las guerras apaches.

Las presidencias de Cleveland se situaron entre las del presidente Benjamin Harrison, de un solo mandato. No estaba a favor de derrocar la monarquía hawaiana, que se había puesto en marcha durante el mandato de Harrison, pero a pesar de su oposición, Hawai se anexionó. Cleveland escribió: “Estoy avergonzado de todo el asunto.”

En general, no estaba a favor de los movimientos imperialistas e incluso declaró la guerra a Londres cuando surgió una disputa de límites entre Gran Bretaña y Venezuela. Esto revivió el uso de la Doctrina Monroe, que había languidecido.

También estaba en contra de los subsidios y de los intereses especiales, que es la forma en que se produjo su uso récord del veto. Cleveland creía que las dificultades forjaban el carácter. El hecho de ser menos un presionador de su propia agenda que un monitor del Congreso le valió otro apodo: “presidente guardián” Ejerció su poder de veto 584 veces— más del doble que todos los presidentes anteriores, y el mayor número de cualquier presidente excepto Franklin Delano Roosevelt, que había sido elegido para cuatro mandatos.

En general, el segundo mandato de Cleveland, de 1893 a 1997, fue más tenso, y lo vio lidiar con la huelga de Pullman y otros brotes de la depresión más severa que el país había visto hasta entonces. Su línea dura le hizo perder el apoyo de su partido. Después de dejar el cargo el 4 de marzo de 1897, continuó opinando sobre cuestiones políticas, consultando ocasionalmente con Theodore Roosevelt, pero a diferencia de éste, se oponía al sufragio femenino, pues creía que las mujeres sensatas no querían el voto.

Muerte y legado

Cleveland murió de un ataque al corazón el 24 de junio de 1908, a la edad de 71 años, en la casa de la familia en Princeton, Nueva Jersey. Todos los hijos estaban en la casa de campo de la familia en New Hampshire, pero su esposa Frances estaba junto a su cama. Cleveland había estado enfermo desde el otoño anterior, aquejado de un corazón débil y otras dolencias.

Era muy trabajador e idealista, y en una ocasión dijo: «Me he esforzado mucho por hacer el bien»; Cleveland tenía una excelente memoria y presentaba sus argumentos legales extemporáneamente. Fue el único presidente que pronunció sus discursos de investidura sin notas hasta ese momento. Dijo, “Algún día se me recordará mejor,” pero es uno de nuestros presidentes menos conocidos.

Un aspecto inusual de su legado: Una parte del cuerpo de Grover Cleveland reside en el Museo Mutter de Filadelfia. Se trata de su “tumor secreto,” un epitelioma extirpado del paladar durante su segundo mandato.

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