Biografía Groucho Marx

Groucho Marx
Fotografía: NBCU/Fotografía Bank/NBCUniversal/Getty Images

Groucho Marx

Biografía

(1890–1977)
El cómico y actor de cine Groucho Marx fue uno de los Hermanos Marx. Pasó casi siete décadas haciendo reír a la gente con sus chascarrillos y su agudo ingenio.

¿Quién era Groucho Marx?


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El cómico y actor de cine Groucho Marx fue uno de los Hermanos Marx. Los Hermanos Marx tuvieron un gran avance en su carrera en 1914, ya que las ingeniosas ocurrencias de Groucho conquistaron al público. En la década de 1920, los Hermanos Marx se convirtieron en un grupo teatral muy popular. Hicieron películas antes de separarse en 1949, momento en el que Groucho actuó en solitario en la radio y la televisión. En una ocasión describió su comedia como «el tipo de humor que hace que la gente se ría de sí misma»;

Vida temprana

Marx nació como Julius Henry Marx el 2 de octubre de 1890, en la ciudad de Nueva York. Aunque originalmente aspiraba a ser médico, Groucho comenzó su carrera como cantante. Sin embargo, uno de sus primeros esfuerzos resultó desastroso. Como parte del trío Le May, Groucho se quedó atrapado en Colorado durante un tiempo después de que otro miembro del grupo se marchara con su paga. Tuvo que trabajar en una tienda de comestibles para ganar el dinero suficiente para volver a Nueva York.

El padre de Groucho, Samuel, nunca tuvo mucho éxito como sastre, y la familia pasó apuros económicos. Su madre, Minnie, esperaba encontrar la prosperidad a través de sus cinco hijos. Se convirtió en la «madre de teatro» por excelencia, guiando los actos teatrales de sus hijos e incluso actuando ella misma. El acto acabó con Groucho y sus hermanos Leonard, Adolph y Milton.

Groucho recibió su colorido apodo de su compañero de vodevil Art Fisher debido a su personalidad. Fisher también acuñó divertidos nombres para los hermanos de Groucho, rebautizando a Leonard como «Chico», Adolph como «Harpo» y Milton como «Gummo». Milton dejó el espectáculo para luchar en la Primera Guerra Mundial y fue sustituido por su hermano menor Herbert, conocido como «Zeppo»: Los hermanos Marx: Inside the Comedians' Early Life and Travels

Career Breakthrough

Los hermanos Marx tuvieron un gran avance en su carrera en 1914 mientras actuaban en Texas. Durante un espectáculo, parte del público se fue a ver una mula desbocada. Cuando regresaron, los hermanos Marx dejaron de lado sus rutinas habituales para burlarse del público. Las ocurrencias de Groucho se ganaron al público. El cambio a la comedia resultó ser su boleto al éxito.

En la década de 1920, los Hermanos Marx se habían convertido en un acto teatral enormemente popular. Groucho ya había desarrollado algunas de sus características. A menudo llevaba un abrigo largo, un bigote pintado, gafas gruesas y sujetaba un puro en el escenario. Además de gustarle los puros, Groucho explicaba que también eran útiles. Decía que «si se te olvida una frase, todo lo que tienes que hacer es meterte el puro en la boca y darle una calada hasta que se te ocurra lo que has olvidado». Al año siguiente, volvieron a los escenarios con The Cocoanuts, una parodia sobre la especulación de tierras en Florida. Los hermanos Marx volvieron a triunfar en 1928 con Animal Crackers.

Con una gran demanda, Groucho apareció en Broadway en Animal Crackers por la noche mientras rodaba la versión cinematográfica de The Cocoanuts durante el día. Por esta época, estuvo a punto de sufrir un completo colapso mental. Su ajetreada agenda y su enorme pérdida económica en el crack bursátil de 1929 habían hecho mella en el intérprete y le habían dejado una lucha de por vida contra el insomnio.

Trabajando con el productor Irving Thalberg, los hermanos Marx crearon una de sus películas más populares: Una noche en la ópera (1935). A medida que la década se acercaba a su fin, los Hermanos Marx continuaron haciendo más películas, pero ninguna igualó el éxito de sus primeros esfuerzos. Su última película juntos fue Love Happy (1949).

Carrera en solitario

Incluso antes de que los Hermanos Marx se separaran, Groucho había estado explorando otras oportunidades profesionales. Escribió en 1930 el libro de humor Camas y lo siguió en 1942 con Muchas vueltas felices, su ataque cómico a los impuestos. En la radio, Groucho trabajó en varios programas antes de conseguir un éxito en 1947 con Apuesta tu vida. Presentó el extravagante programa de juegos, que se centraba más en su rápido ingenio que en que los concursantes ganaran premios.

Apuesta tu vida se trasladó de la radio a la televisión en 1950, y Marx entretuvo a Estados Unidos con sus bromas durante 11 años, ganando también un Emmy en 1951. Después de que ese programa terminara en 1961, apareció en Dígaselo a Groucho, un programa de juegos de corta duración al año siguiente. A partir de entonces, Groucho se retiró en gran medida de los focos, haciendo sólo apariciones esporádicas en televisión y en películas.

Los años posteriores y los hijos

Más adelante, en lugar de actuar, Marx escribió una continuación de su autobiografía de 1959 Groucho y yo. Esta vez se centró en el amor y el sexo en Memorias de un amante sarnoso, de 1963. El cómico, tres veces casado, tenía mucho que decir sobre estos temas. Marx estuvo casado con su primera esposa, Ruth, desde 1920 hasta 1942. La pareja tuvo dos hijos juntos, Miriam y Arthur. Tuvo su tercera hija, Melinda, con su segunda esposa, Catherine Gorcey. Su tercer matrimonio, con Eden Hartford, duró desde 1953 hasta 1969.

Prolífico corresponsal con amigos y asociados, Marx hizo publicar sus escritos personales en 1967 como Las cartas de Groucho. Volvió a los escenarios en 1972 con un espectáculo unipersonal en el Carnegie Hall de Nueva York. Las multitudes acudieron a ver al intérprete, que entonces tenía más de 80 años. Tenía problemas de audición y su voz era mucho más débil que en sus mejores tiempos. Aun así, consiguió cautivar y entretener al público. Dos años más tarde, Marx recibió un premio especial de la Academia por sus esfuerzos en el escenario y la pantalla.

Muerte

En 1977, Marx estaba en declive tanto física como mentalmente. Tenía problemas de salud y su familia luchaba con su compañera Erin Fleming por el control de sus asuntos. Después de pasar casi dos meses en un hospital de Los Ángeles, Marx murió de neumonía el 19 de agosto de 1977. "Desarrolló el insulto hasta convertirlo en una forma de arte" The New York Times reflexionó sobre su muerte. "Y utilizó el insulto, proferido con un regocijo maníaco, para destrozar los egos de los pomposos y sumir a su público en una risa impotente."

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Biografía de Groucho Marx

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