Biografía Greta Garbo

Greta Garbo

Greta Garbo

Biografía

(1905–1990)
La actriz sueca Greta Garbo es conocida por su carrera en el cine mudo y sonoro antes de la Segunda Guerra Mundial.

¿Quién era Greta Garbo?


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Greta Garbo nació el 18 de septiembre de 1905 en Estocolmo, Suecia. Una estrella reclusa, Garbo comenzó su carrera en Europa antes de llegar a Estados Unidos para trabajar en la MGM cuando tenía 19 años. Su aspecto sensual y misterioso la convirtió en un éxito para el público estadounidense, tanto en el cine mudo como en el sonoro, antes de la Segunda Guerra Mundial, y fue nominada a cuatro premios Oscar, ganando posteriormente un premio honorífico. Murió en Nueva York el 15 de abril de 1990.

Años tempranos

Una de las estrellas más enigmáticas de Hollywood, Greta Garbo, nació el 8 de septiembre de 1905 en Estocolmo, Suecia. Para sus padres, Karl y Anna, que ya tenían dos hijos, Greta llegó por sorpresa, lo que puso en aprietos a la familia, que ya contaba con una economía muy ajustada.

El padre de Greta era un obrero no cualificado que a menudo se quedaba sin trabajo y con mala salud, lo que obligaba a su familia a vivir con la amenaza constante de la pobreza.

A los 13 años, Greta abandonó la escuela para cuidar de su padre, que había caído profundamente enfermo. Murió dos años después de una insuficiencia renal. La tensión que la salud de su padre y su posterior muerte dejaron en la familia afectó profundamente a la joven Greta, que prometió hacerse una vida sin dificultades económicas.

Modelismo y primeras películas

Tras la muerte de su padre, Greta consiguió un trabajo como vendedora en unos grandes almacenes suecos. Para ayudar a promocionar la línea de ropa masculina, Greta protagonizó un par de cortometrajes publicitarios, haciendo de modelo del atuendo. Su instinto natural frente a la cámara pronto la llevó a interpretar su primera película, una comedia llamada Peter el vagabundo (1922).

Una oportunidad mayor llegó cuando Greta obtuvo una beca en el prestigioso Teatro Real Dramático, la principal escuela sueca para aspirantes a actores. Pero Greta interrumpió sus estudios al cabo de un año tras conocer al director Mauritz Stiller, el principal director de cine mudo de Suecia, que quería que la joven actriz protagonizara su nueva película, La leyenda de Gosta Berling (1924).

El éxito de la película, tanto en Suecia como en Alemania, hizo famosa a Garbo. También consolidó una asociación con Stiller que cambiaría su carrera y su vida. Stiller la entrenó como actriz y la convenció para que cambiara su apellido por el de Garbo.

La siguiente película de Garbo, Streets of Sorrow (1925), en la que interpretaba a una prostituta en ciernes, reforzó la posición de Garbo como estrella en Europa. La película también llamó la atención del jefe de producción de la Metro-Goldwyn-Mayer (MGM), Louis B. Mayer. Mayer quería que Stiller, que trabajó en la película, trabajara en Estados Unidos. El extravagante director aceptó un contrato con una condición: Garbo debía venir con él. A regañadientes, Mayer la contrató a ella también.

Carrera en América

La Garbo de 19 años llegó a América en 1925. Su llegada fue silenciosa y, desde el principio, se mostró reacia a tratar con la prensa o a revelar algo sobre su vida privada. Durante su primera entrevista, dijo secamente a los periodistas: «Nací. Tuve una madre y un padre. Fui a la escuela. ¿Qué más da?

La primera película americana de la Garbo, El torrente (1926), la puso en el papel de una campesina española que está desesperada por convertirse en una estrella de la ópera. Pero la planeada asociación Garbo-Stiller en Hollywood nunca se materializó. Stiller no fue contratado para dirigir «El torrente» y, tras una discusión con los ejecutivos de la MGM, se marchó a la Paramount, donde volvió a tener problemas con sus jefes. Regresó a Suecia en 1928 y murió un año después.

Garbo, sin embargo, demostró ser un éxito inmediato. Sus dos siguientes películas, La tentadora (1926) y La carne y el diablo (1926), fueron un éxito y convirtieron a la actriz en una estrella internacional.

Icono del cine pionero

Para la MGM, Garbo fue el mayor activo del estudio. Sus tres primeras películas supusieron el 13% de los beneficios de la compañía entre 1925 y 26. Garbo, siempre consciente de las dificultades financieras con las que había crecido, sabía que tenía influencia. Tras una disputa contractual con la MGM, Garbo, que había amenazado con volver a Suecia, consiguió un nuevo contrato que le pagaba la cifra récord de 270.000 dólares por película y le otorgaba un control sin precedentes sobre sus papeles y las películas que protagonizaba.

En muchos sentidos, Garbo representó un nuevo tipo de actriz de Hollywood, una actriz cuya vulnerabilidad, sexualidad, pasión y misterio se mezclaban para atraer al público masculino y femenino. Además, su estilo cambió el curso de la moda estadounidense, mientras que su carácter recluso (concedió su última entrevista en Estados Unidos en 1927) no hizo sino alimentar la fascinación del público por ella.

La llegada del sonido

La llegada del sonido supuso un problema para MGM. El futuro de las películas estaba claro, pero el público dudaba en dejar que Garbo hablara. A los ejecutivos les preocupaba que su poder de estrella se viera disminuido por su acento y su voz grave y gutural.

La MGM finalmente cedió y en 1930, Garbo hizo su debut en el sonido en una adaptación cinematográfica de la obra de Eugene O'Neill'.Le siguió ese mismo año con Romance, y obtuvo nominaciones a los premios de la Academia por ambas películas. A pesar de las preocupaciones de MGM, la estrella de Garbo no se desvaneció: En 1931, formó equipo con Clark Gable en Susan Lenox: Her Fall and Rise, y en 1932 coprotagonizó con Melvyn Douglas Como me desees. Ese mismo año, formó parte de un reparto de estrellas que incluía a John y Lionel Barrymore, Joan Crawford y Wallace Beery en Gran Hotel, que ganó el premio de la Academia a la mejor película.

Academy Award Nods

En 1933, Garbo asumió uno de sus papeles más ambiciosos como monarca sueca de ficción en Queen Christina. Le siguieron otras películas, como Anna Karenina (1935), Camille (1936, por la que obtuvo su tercera nominación al Oscar) y Conquista (1937).

A finales de los años 30, sin embargo, el atractivo de Garbo en la taquilla empezó a disminuir. Con Estados Unidos sumido en la Depresión, el estilo cosmopolita de la actriz ya no resonaba entre el público como antes. En un esfuerzo por rehacerse, Garbo participó en un par de comedias, Ninotchka (1939) y La mujer de las dos caras (1941), ninguna de las cuales igualó sus éxitos anteriores, aunque recibió su última nominación al Oscar por la primera. Tras otra disputa contractual con la MGM, se retiró de la actuación. Más tarde, Garbo recibió un premio especial de la Academia en 1955 en honor a toda su carrera.

Años de reclusión y muerte

Lejos de los focos de Hollywood, Garbo se retiró a un mundo privado que pocos podían vislumbrar. Aunque tuvo varias parejas románticas, entre ellas al menos una mujer, nunca se casó.

Durante la Segunda Guerra Mundial, mientras gran parte de Hollywood se movilizaba en torno al esfuerzo bélico, Garbo generó críticas al permanecer prácticamente en silencio. Siguiendo el consejo de un amigo, invirtió mucho en bienes raíces y en arte. En el momento de su muerte, se estimaba que su valor superaba los 55 millones de dólares.

Con el tiempo, Garbo abandonó California y se instaló en una nueva vida en la ciudad de Nueva York, donde le encantaba mirar escaparates. Periódicamente se informaba de avistamientos de Greta Garbo como si se tratara de ovnis. Entre sus amigos durante este último periodo de su vida se encontraban el fotógrafo inglés Cecil Beaton y el ventrílocuo y compatriota sueco Edgar Bergen.

A finales de la década de 1980, los riñones de Garbo empezaron a fallar, lo que la obligó a interrumpir sus paseos y la aisló aún más del mundo exterior. Murió el 15 de abril de 1990 en un hospital de Nueva York.

En 2012, algunas de las posesiones de Garbo, incluyendo ropa, joyas y su cama, fueron vendidas en una subasta. Cinco años más tarde, se anunció que una colección de cartas de la estrella de cine también saldría a la venta en Sotheby' s en Londres. Las 36 cartas, escritas en los años 30 y 40, describen su soledad en Hollywood, así como su descontento por los cambios realizados en el argumento de La mujer de dos caras, su último papel en la pantalla.

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