Biografía Granville T Woods

Granville T. Woods
Fotografía: Kean Collection/Getty Images

Granville T. Woods

Biografía

(1856–1910)
Conocido como el «Edison negro», Granville Woods fue un inventor afroamericano que hizo contribuciones clave al desarrollo del teléfono y el tranvía, entre otros.

¿Quién fue Granville T. Woods?


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Granville T. Woods, hijo de afroamericanos libres, desempeñó varios trabajos de ingeniería e industriales antes de crear una empresa para desarrollar aparatos eléctricos. Conocido como el «Edison negro», registró cerca de 60 patentes a lo largo de su vida, entre ellas un transmisor telefónico, una rueda de tranvía y el telégrafo múltiple (por el que venció una demanda de Thomas Edison).

Vida temprana

Nacido en Columbus, Ohio, el 23 de abril de 1856, Woods recibió poca educación en su juventud y, al principio de su adolescencia, aceptó diversos trabajos, entre ellos el de maquinista en un taller ferroviario, el de maquinista en un barco británico, en una fábrica de acero y el de obrero ferroviario. De 1876 a 1878, Woods vivió en la ciudad de Nueva York, realizando cursos de ingeniería y electricidad — una materia que, desde muy pronto, comprendió que tenía la clave del futuro.

De vuelta a Ohio en el verano de 1878, Woods fue contratado durante ocho meses por la Springfield, Jackson and Pomeroy Railroad Company para trabajar en las estaciones de bombeo y el cambio de vagones en la ciudad de Washington Court House, Ohio. Luego fue empleado por la Dayton and Southeastern Railway Company como ingeniero durante 13 meses.

Durante este período, mientras viajaba entre Washington Court House y Dayton, Woods comenzó a formar ideas para lo que más tarde se acreditaría como su invención más importante: el "telégrafo de inductores. Trabajó en la zona hasta la primavera de 1880 y luego se trasladó a Cincinnati.

Carrera de inventor temprana

Viviendo en Cincinnati, Woods acabó creando su propia empresa para desarrollar, fabricar y vender aparatos eléctricos, y en 1889 presentó su primera patente para un horno de caldera de vapor mejorado. Sus patentes posteriores fueron principalmente para dispositivos eléctricos, incluyendo su segundo invento, un transmisor telefónico mejorado.

La patente de su dispositivo, que combinaba el teléfono y el telégrafo, fue comprada por Alexander Graham Bell, y el pago liberó a Woods para dedicarse a su propia investigación. Uno de sus inventos más importantes fue el «troller», una rueda metálica acanalada que permitía a los tranvías (más tarde conocidos como «trolleys») recoger energía eléctrica de los cables aéreos.

Telégrafo de inducción

El invento más importante de Woods fue el telégrafo múltiple, también conocido como «telégrafo de inducción» o sistema de bloques, en 1887. El dispositivo permitía a los hombres comunicarse por voz a través de los hilos del telégrafo, lo que a la postre ayudó a acelerar las comunicaciones importantes y, posteriormente, a evitar errores cruciales como los accidentes de tren. Woods venció la demanda de Edison que impugnaba su patente y rechazó la oferta de Edison de hacerle socio. A partir de entonces, Woods fue conocido a menudo como el «Edison negro». Después de recibir la patente del telégrafo múltiple, Woods reorganizó su empresa de Cincinnati como Woods Electric Co. En 1890, trasladó sus propias operaciones de investigación a la ciudad de Nueva York, donde se le unió un hermano, Lyates Woods, que también tenía varios inventos propios.

El siguiente invento más importante de Woods fue el dispositivo de recogida de energía en 1901, que es la base del llamado "tercer carril" utilizado actualmente por los sistemas de tránsito con energía eléctrica. Entre 1902 y 1905, recibió patentes para un sistema mejorado de frenos de aire.

Muerte y legado

En el momento de su muerte, el 30 de enero de 1910, en la ciudad de Nueva York, Woods había inventado 15 aparatos para ferrocarriles eléctricos. recibió cerca de 60 patentes, muchas de las cuales fueron asignadas a los principales fabricantes de equipos eléctricos que forman parte de la vida cotidiana actual.

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