Biografía Grant Wood

Grant Wood
Fotografía: Getty Images

Grant Wood

Biografía

(1891–1942)
Grant Wood fue un pintor estadounidense conocido por su emblemática obra «American Gothic».

¿Quién era Grant Wood?


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Grant Wood fue un pintor estadounidense conocido por sus obras que representan el Medio Oeste. En 1930 expuso su cuadro más famoso, American Gothic. Se trata de una de las imágenes más icónicas y reconocibles del arte estadounidense, que contribuyó a impulsar a Wood a la fama y a lanzar el movimiento regionalista, del que se convirtió en portavoz de facto.

Vida temprana

Grant Wood nació en la granja de sus padres en las afueras de Anamosa, Iowa, el 13 de febrero de 1891. Este entorno idílico dejaría una impresión duradera en Wood e influiría profundamente en su pensamiento y obra posteriores, aunque pasaría gran parte de su vida después de los 10 años en el entorno relativamente más urbano de Cedar Rapids, donde su madre trasladó a Wood y a su hermana pequeña Nan tras la muerte de su padre.

Wood desarrolló su interés por el arte cuando aún estaba en la escuela primaria y se mostró prometedor. Siguió cultivando su talento en el instituto, donde diseñó decorados para obras de teatro e ilustró publicaciones estudiantiles. Tras graduarse en 1910, Wood asistió a la Escuela de Diseño y Artesanía de Minneapolis. En los años siguientes, Wood amplió su repertorio creativo aprendiendo a trabajar el metal y la joyería, así como a construir muebles. Cuando se trasladó a Chicago en 1913, utilizó estas habilidades para ganarse la vida.

Artista en activo

En Chicago, Wood pasaba los días en su taller de joyería y metalistería y las tardes desarrollando su talento mediante cursos por correspondencia y clases en el Instituto de Arte. Sin embargo, cuando su madre enfermó en 1916, Wood abandonó Chicago para regresar a Cedar Rapids, donde aceptó un trabajo como profesor de primaria para mantener a su madre y a su hermana. Sin embargo, sus obligaciones familiares no impidieron a Wood seguir progresando como artista. Así, varios años más tarde, unos grandes almacenes locales organizaron una exposición que incluía varios de sus cuadros y que dio lugar a nuevos encargos.

Durante la década de 1920, Wood también pudo encontrar la manera de viajar a Europa, visitando los museos de Francia e Italia, estudiando en la Académie Julian y exponiendo su obra en París. Volvió de estos viajes profundamente inspirado por los impresionistas, cuya temática pastoral hablaba de su propia sensibilidad.

'gótico americano'

Sin embargo, sería en un viaje a Múnich (Alemania) en 1928— donde estaba supervisando la producción de una vidriera que había diseñado para el Veterans Memorial Building de Cedar Rapids— cuando Wood tuvo la revelación que acabó por cambiar el rumbo de su arte y le lanzó a la fama. Después de ver las obras de los maestros alemanes y flamencos de los siglos XV y XVI, cuyo realismo y atención al detalle le cautivaron, Wood regresó a Estados Unidos decidido a integrar su enfoque en su propia obra.

Abandonando sus anteriores inclinaciones impresionistas, Wood comenzó a formular un estilo más realista con el que transmitir la temática rural que había apreciado desde su juventud. Uno de sus primeros cuadros de esta época es también el más famoso: Gótico americano. El cuadro American Gothic, que muestra a un granjero (cuyo modelo es el dentista de Wood) y a una mujer que puede ser su esposa o su hija (cuyo modelo es la hermana de Wood), de pie y de forma estoica frente a una granja blanca, se expuso en el Instituto de Arte de Chicago en 1930 y obtuvo un reconocimiento inmediato. Desde entonces se ha convertido en una de las imágenes más reconocidas de la historia del arte estadounidense. Aunque a veces se interpreta como una parodia, según Wood, la obra es en realidad una afirmación de su temática y sus valores implícitos, claramente del Medio Oeste, que se distinguen de los de las grandes ciudades estadounidenses y, más aún, de la cultura europea.

'Mujeres con plantas' y 'Revuelta contra la ciudad'

Con sus pinturas de la vida en los pueblos pequeños, los paisajes del Medio Oeste y las escenas históricas, Wood se convirtió en el portavoz de facto del movimiento regionalista estadounidense. Sus cuadros eran muy solicitados. Además de American Gothic, otras obras representativas son Woman With Plants (1929), The Appraisal (1931) y Daughters of Revolution (1932).

En 1932, Wood aprovechó su recién ganada fama para cofundar la Colonia y Escuela de Arte de Stone City, donde podía difundir el mensaje del regionalismo a los aspirantes a artistas. Sin embargo, dos años más tarde, aceptó un puesto en el departamento de arte de la Universidad de Iowa, donde creía que podría tener un impacto aún mayor. Ese mismo año, Wood también fue nombrado director del Proyecto de Obras de Arte Públicas de Iowa y apareció en un artículo de portada de la revista Time sobre el Regionalismo. En 1935, publicó el ensayo “Revuelta contra la ciudad,” en el que exponía los principios del movimiento.

Tiempos difíciles y muerte

A pesar de estos éxitos, Wood estaba a punto de entrar en el periodo más difícil de su vida. En 1935, se casó repentinamente con una mujer llamada Sara Maxon, con la que mantendría una relación difícil durante los siguientes años, en parte debido a su homosexualidad latente. Wood y Maxon acabaron divorciándose en 1939, en un momento en el que él también tenía problemas con Hacienda por evasión de impuestos.

Mientras tanto, el mundo profesional de Wood también se desmoronaba. Con el auge de los movimientos abstractos en el arte estadounidense, el regionalismo de Wood estaba cayendo en desgracia y le enfrentaba a muchos de los profesores de la universidad. Frustrado, en 1940, Wood pidió una excedencia.

Sin embargo, a lo largo de este tiempo de prueba, Wood continuó trabajando. Cuadros como Muerte en Ridge Road (1935), Parson Weems’ Fábula (1939) y Campo de maíz de Iowa (1941) muestran su fiel adhesión al movimiento artístico estadounidense del que fue el principal responsable. Murió de cáncer el 12 de febrero de 1942, a los 50 años, y fue enterrado en la parcela de su familia en Anamosa.

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