Biografía Grace Hopper

Grace Hopper
Fotografía: Bettmann/Getty Images

Grace Hopper

Biografía

(1906–1992)
La programadora informática Grace Hopper ayudó a desarrollar un compilador precursor del lenguaje COBOL, ampliamente utilizado, y llegó a ser contralmirante de la Armada estadounidense.

¿Quién fue Grace Hopper?


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Grace Hopper se alistó en la Marina estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial y fue asignada a programar el ordenador Mark I. Siguió trabajando en informática después de la guerra, liderando el equipo que creó el primer compilador de lenguaje informático, que dio lugar al popular lenguaje COBOL. Reanudó el servicio naval activo a los 60 años, llegando a ser contralmirante antes de jubilarse en 1986.

Vida temprana

Nacida como Grace Brewster Murray en la ciudad de Nueva York el 9 de diciembre de 1906, Grace Hopper estudió matemáticas y física en el Vassar College. Tras graduarse en Vassar en 1928, ingresó en la Universidad de Yale, donde obtuvo un máster en matemáticas en 1930. Ese mismo año se casó con Vincent Foster Hopper, convirtiéndose en Grace Hopper (nombre que mantuvo incluso después del divorcio de la pareja en 1945). A partir de 1931, Hopper comenzó a dar clases en Vassar mientras seguía estudiando en Yale, donde obtuvo un doctorado en matemáticas en 1934, convirtiéndose en una de las primeras mujeres en obtener dicho título.

Segunda Guerra Mundial

Hopper, que se convirtió en profesora asociada de Vassar, continuó enseñando hasta que la Segunda Guerra Mundial la obligó a alistarse en la Reserva Naval de Estados Unidos en diciembre de 1943 (optó por la Marina, ya que había sido la rama de servicio de su abuelo). En junio de 1944 fue nombrada teniente de navío. Dada su formación matemática, Hopper fue asignada al Proyecto de Computación de la Oficina de Ordenanzas de la Universidad de Harvard, donde aprendió a programar un ordenador Mark I.

Carrera en la informática

Después de la guerra, Hopper permaneció en la Marina como oficial de reserva. Como investigadora en Harvard, trabajó con los ordenadores Mark II y Mark III. Estaba en Harvard cuando se descubrió que una polilla había provocado un cortocircuito en el Mark II, y a veces se le atribuye la invención del término «error informático», aunque no fue ella la autora del término, pero sí ayudó a popularizarlo.

Deseando seguir trabajando con ordenadores, Hopper se trasladó a la industria privada en 1949, primero a la Eckert-Mauchly Computer Corporation, y luego a Remington Rand, donde supervisó la programación del ordenador UNIVAC. En 1952, su equipo creó el primer compilador de lenguajes informáticos (un compilador convierte las instrucciones en código que puede ser leído por los ordenadores). Este compilador fue el precursor del Common Business Oriented Language, o COBOL, un lenguaje ampliamente adaptado que se utilizaría en todo el mundo. Aunque no inventó el COBOL, Hopper fomentó su adaptación.

Vuelta a la Armada

Hopper se retiró de la Reserva Naval en 1966, pero su trabajo pionero en el campo de la informática hizo que la llamaran al servicio activo—a la edad de 60 años—para abordar la estandarización de la comunicación entre diferentes lenguajes informáticos. Permaneció en la Marina durante 19 años. Cuando se jubiló en 1986, a los 79 años, era contralmirante y la oficial de mayor edad en activo.

Años posteriores, muerte y legado

Diciendo que se aburriría mucho si dejaba de trabajar por completo, Hopper aceptó otro trabajo tras su jubilación y siguió en la industria informática durante varios años más. En 1991 recibió la Medalla Nacional de la Tecnología, convirtiéndose en la primera mujer en recibirla. A la edad de 85 años, murió en Arlington, Virginia, el 1 de enero de 1992. Fue enterrada en el Cementerio Nacional de Arlington.

En 1997, el destructor de misiles guiados, USS Hopper, fue encargado por la Marina en San Francisco. En 2004, la Universidad de Missouri rindió homenaje a Hopper con un museo de la informática en su campus, bautizado con el nombre de «Grace’s Place»; en él se exponen los primeros ordenadores y componentes informáticos para educar a los visitantes en la evolución de la tecnología.

Además de sus logros en el campo de la programación, el legado de Hopper incluye el fomento del aprendizaje de la programación entre los jóvenes. La Grace Hopper Celebration of Women In Computing Conference es una conferencia técnica que anima a las mujeres a formar parte del mundo de la informática, mientras que la Association for Computing Machinery ofrece un premio Grace Murray Hopper. Además, en su cumpleaños en 2013, Hopper fue recordada con un "Doodle de Google".

En 2016, Hopper fue honrada póstumamente con la Medalla Presidencial de la Libertad por Barack Obama.

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