Biografía Gordon Parks

Gordon Parks

Gordon Parks

Biografía

(1912–2006)
Gordon Parks fue un prolífico fotógrafo, escritor, compositor y cineasta de fama mundial, conocido por su trabajo en proyectos como «Shaft» y «The Learning Tree».

¿Quién era Gordon Parks?


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Gordon Parks fue un artista autodidacta que se convirtió en el primer fotógrafo afroamericano de las revistas Life y Vogue. También se dedicó a la dirección de cine y a la escritura de guiones, trabajando al frente de las películas El árbol del aprendizaje, basada en una novela de su autoría, y Shaft. Parks también ha publicado varias memorias y retrospectivas, como Una elección de armas.

Vida temprana

Gordon Roger Alexander Buchanan Parks nació el 30 de noviembre de 1912 en Fort Scott, Kansas. Su padre, Jackson Parks, era agricultor de hortalizas, y la familia vivía modestamente.

Parks se enfrentó a una agresiva discriminación cuando era niño. Asistió a una escuela primaria segregada y no se le permitió participar en actividades en su escuela secundaria debido a su raza. Los profesores disuadían activamente a los estudiantes afroamericanos de buscar una educación superior. Tras la muerte de su madre, Sarah, cuando tenía 14 años, Parks se fue de casa. Vivió en casa de unos parientes durante un corto periodo de tiempo antes de independizarse, aceptando cualquier trabajo ocasional que pudiera encontrar.

Famoso fotógrafo

Parks compró su primera cámara a los 25 años tras ver fotografías de trabajadores inmigrantes en una revista. Sus primeras fotografías de moda llamaron la atención de Marva Louis, esposa del campeón de boxeo Joe Louis, que animó a Parks a trasladarse a una ciudad más grande. Parks y su mujer, Sally, se trasladaron a Chicago en 1940.

Parks comenzó a explorar temas más allá de los retratos y las fotografías de moda en Chicago. Se interesó por los barrios negros de bajos ingresos del South Side de Chicago. En 1941, Parks obtuvo una beca de fotografía de la Farm Security Administration por sus imágenes del centro de la ciudad. Durante esta beca, Parks realizó algunas de sus fotografías más duraderas, como «American Gothic, Washington, D.C.», en la que aparece un miembro del equipo de limpieza de la FSA delante de una bandera estadounidense.

Después de la disolución de la FSA, Parks continuó haciendo fotografías para la Oficina de Información de Guerra y el Proyecto Fotográfico de la Standard Oil. También se convirtió en fotógrafo independiente para Vogue. Parks trabajó para Vogue durante varios años, desarrollando un estilo distintivo que enfatizaba el aspecto de las modelos y las prendas en movimiento, en lugar de en poses estáticas.

Al trasladarse a Harlem, Parks continuó documentando imágenes y personajes de la ciudad mientras trabajaba en la industria de la moda. Su ensayo fotográfico de 1948 sobre el líder de una banda de Harlem le valió un puesto como fotógrafo de plantilla en la revista LIFE, la publicación fotográfica de mayor tirada del país. Parks ocupó este puesto durante 20 años, produciendo fotografías sobre temas como la moda, los deportes y el entretenimiento, así como la pobreza y la segregación racial. También realizó retratos de líderes afroamericanos, como Malcolm X, Stokely Carmichael y Muhammad Ali.

Parks inició su carrera de escritor durante este periodo, comenzando con su novela autobiográfica de 1962, El árbol del aprendizaje. Publicaría varios libros a lo largo de su vida, entre ellos unas memorias, varias obras de ficción y volúmenes sobre técnica fotográfica.

Cineasta

En 1969, Parks se convirtió en el primer afroamericano en dirigir una gran película de Hollywood, la adaptación cinematográfica de El árbol del aprendizaje. Escribió el guión y compuso la partitura de la película.

La siguiente película de Parks, Shaft, fue uno de los mayores éxitos de taquilla de 1971. Protagonizada por Richard Roundtree como el detective John Shaft, la película inspiró un género de películas conocido como blaxploitation. Isaac Hayes ganó un premio de la Academia por el tema de la película. Parks también dirigió una secuela en 1972, Shaft's Big Score. Su intento de desviarse de la serie Shaft, con Leadbelly de 1976, no tuvo éxito. Tras este fracaso, Parks continuó haciendo películas para la televisión pero no volvió a Hollywood.

Muerte y legado

Parks murió de cáncer el 7 de marzo de 2006, en la ciudad de Nueva York. Está enterrado en su ciudad natal de Fort Scott, Kansas. Hoy en día, Parks es recordado por su trabajo pionero en el campo de la fotografía, que ha sido una inspiración para muchos. El afamado fotógrafo dijo en una ocasión: «La gente de los milenios venideros sabrá cómo éramos en los años 30 y lo que, las grandes cosas importantes que dieron forma a nuestra historia en aquella época. Esto es tan importante por razones históricas como cualquier otra.

Vida personal

Parks se casó y se divorció tres veces. Se casó con Sally Alvis en 1933 y se divorció en 1961. Parks volvió a casarse en 1962, con Elizabeth Campbell. La pareja se divorció en 1973, momento en el que Parks se casó con Genevieve Young. Young había conocido a Parks en 1962, cuando se le asignó ser la editora de su libro The Learning Tree. Se divorciaron en 1979. Parks también estuvo relacionado sentimentalmente con la heredera del ferrocarril Gloria Vanderbilt durante un periodo de años.

Parks tuvo cuatro hijos. Su hijo mayor, el cineasta Gordon Parks Jr., murió en un accidente de avión en Kenia en 1979.

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