Biografía Gloria Estefan

Gloria Estefan

Gloria Estefan

Biografía

Cantante (1957–)
La superestrella cubano-estadounidense Gloria Estefan lideró el grupo Miami Sound Machine. Canciones como «Conga» y «Rhythm Is Gonna Get You» encabezaron las listas de éxitos en las décadas de 1980 y 1990 y se convirtieron en clásicos del pop.

¿Quién es Gloria Estefan?


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La cantante Gloria Estefan nació el 1 de septiembre de 1957 en La Habana, Cuba. De pequeña, Estefan huyó de Cuba con su familia. En 1975 conoció al teclista Emilio Estefan, su futuro marido, que lideraba una banda llamada Miami Latin Boys. Estefan se convirtió en la cantante principal y el grupo pasó a llamarse Miami Sound Machine, antes de conseguir varios éxitos en el Top 10 en las décadas de 1980 y 1990. Estefan y su marido produjeron más tarde un musical de Broadway, On Your Feet!, que incluía las populares canciones de Miami Sound Machine.

Vida temprana

Cantante. Nació como Gloria Fajardo el 1 de septiembre de 1957 en La Habana, Cuba. De pequeña, Estefan huyó de Cuba con su familia cuando el dictador comunista Fidel Castro subió al poder. Su padre, José Manuel Fajardo, había sido soldado cubano y guardaespaldas del presidente Fulgencio Batista.

Después de llegar a Estados Unidos, el mayor de los Fajardo fue reclutado en la Brigada 2506, una banda de refugiados cubanos financiada por la CIA que participó en la fallida invasión de Bahía de Cochinos en 1961. Después de que el presidente John F. Kennedy negociara la liberación de los soldados capturados, Fajardo se reunió con su familia. Finalmente, se alistó en el ejército estadounidense y sirvió durante dos años en Vietnam.

De niña, a Estefan le gustaba escribir poesía y, aunque tomaba clases de guitarra clásica, las encontraba tediosas. No tenía ni idea de que algún día se convertiría en una estrella de la música, pero la música jugó un papel muy importante para ella en su adolescencia.

Después de que su padre regresara de Vietnam, se le diagnosticó esclerosis múltiple, posiblemente como resultado de haber estado expuesto al herbicida Agente Naranja mientras servía en el ejército. La madre de Estefan, que había sido maestra en Cuba, trabajaba para mantener a la familia durante el día y asistía a la escuela por la noche. La joven Gloria tuvo que cuidar de su padre y de su hermana pequeña. Tenía poca vida social y, al sentir el peso de esas responsabilidades, recurrió a la música como desahogo.

Cuando mi padre estaba enfermo, la música era mi vía de escape," dijo Estefan al periodista del Washington Post Richard Harrington." Me encerraba en mi habitación durante horas y sólo cantaba. No lloraba—Me negaba a llorar. … La música era la única forma que tenía de desahogarme, así que cantaba para divertirme y para hacer catarsis emocional.

Conociendo a Emilio Estefan

En 1975, Gloria conoció al teclista Emilio Estefan, un director de ventas del distribuidor de ron Bacardí que también dirigía una banda llamada Miami Latin Boys. El grupo tocaba música popular latina, pero como no había un cantante principal, los miembros del cuarteto se turnaban para cantar. Un amigo común pidió a Emilio que asesorara a Gloria y a unos amigos sobre la organización de una banda para un evento especial. Emilio escuchó cantar a Gloria, y cuando se encontró con ella de nuevo en una boda en la que actuaban los Miami Latin Boys, le pidió que formara parte de la banda. Unas semanas más tarde, Emilio le pidió a Gloria que actuara como cantante principal de la banda, y ella aceptó.

Al principio, Gloria cantaba sólo los fines de semana, porque todavía estaba asistiendo a la Universidad de Miami. Un año y medio después de que Gloria se uniera al grupo, para entonces rebautizado como Miami Sound Machine, la banda grabó su primer álbum para un sello local. Renacer era una colección de disco pop y baladas originales cantadas en español. Aunque Estefan tenía un poco más de peso y era muy tímida cuando se unió a la banda, adelgazó con un riguroso programa de ejercicios y trabajó para superar su reticencia natural.

Tras varios meses a nivel profesional, la relación profesional de Emilio y Gloria se convirtió en personal, y en septiembre de 1978 se casaron. Su hijo Nayib nació dos años después, más o menos cuando Emilio dejó su trabajo en Bacardí para trabajar a tiempo completo con la banda, formada entonces por el bajista Marcos Ávila, el batería Kiki García, el teclista, arreglista y saxofonista Raúl Murciano, el teclista Emilio y la soprano Gloria.

Miami Sound Machine

Para 1980 el grupo había firmado un contrato con Discos CBS International, la división hispana de CBS Records con sede en Miami. Entre 1981 y 1983, Miami Sound Machine grabó cuatro álbumes en español compuestos por baladas, música disco, pop y sambas. Miami Sound Machine tuvo su primer éxito en los países de habla hispana. El grupo tuvo docenas de canciones de éxito en todo el mundo—particularmente en Venezuela, Perú, Panamá y Honduras—pero gozó de poco reconocimiento en los Estados Unidos.

El primer éxito norteamericano de Miami Sound Machine&#x2014 fue del primer álbum en inglés de la banda, Eyes of Innocence (1984). El sencillo de música disco "Dr. Beat" llegó a lo más alto de las listas de baile europeas. La popularidad de la canción llevó a la CBS a trasladar el grupo a Epic, una discográfica matriz, e inspiró a los miembros del grupo a escribir canciones en inglés. El emocionante número de baile "Conga" se convirtió en el primer sencillo que se coló simultáneamente en las listas de pop, dance, negra y latina de Billboard.

Estrella del pop cruzado

En 1985, el álbum Primitive Love, la primera grabación de la banda íntegramente en inglés, desencadenó una serie de singles de éxito, como "Bad Boys" y "Words Get in the Way", que entraron en el Top 10 de la lista de pop de Billboard. Entre bastidores se encontraba el trío conocido como los «Three Jerks»: el productor y baterista Joe Galdo y sus socios, Rafael Vigil y Lawrence Dermer, que escribieron, arreglaron e interpretaron la mayor parte de la música de «Primitive Love» y el álbum que le siguió, «Let It Loose» (1987). En el estudio, los Three Jerks y los músicos de sesión grababan los discos, y en los conciertos actuaba la banda de carretera, que incluía a García y Ávila. Estefan era el denominador común. Las extensas giras, los conciertos en estadios con capacidad para 40.000 personas y los vídeos musicales en MTV y VH-1 convirtieron a Miami Sound Machine en un grupo líder en EE.UU.

Estefan se convirtió gradualmente en la atracción principal, y el grupo pasó a llamarse Gloria Estefan and the Miami Sound Machine o, a veces, simplemente Gloria Estefan. Algunos comentaristas de la escena musical popular llamaron a Estefan una versión hispana y recatada de Madonna.

Después del álbum Let It Loose, Galdo y sus amigos dejaron de trabajar con Miami Sound Machine, por lo que el grupo se quedó solo en el plano creativo. Al principio de su evolución, los mayores éxitos de la banda eran números bailables, pero a finales de los 80 fueron las baladas de Estefan las que generaron su éxito. Del álbum Let It Loose los singles "Rhythm Is Gonna Get You," "Betcha Say That," y "1-2-3" llegaron a la lista de los 10 mejores de Billboard, pero fue la balada "Anything For You" la que encabezó las listas.

A pesar de la popularidad del grupo entre los oyentes de habla inglesa, los Estefan nunca olvidaron sus raíces. El título de su álbum de 1989 Cuts Both Ways daba fe de su intención de estar a la altura de su reputación internacional. Estefan contribuyó a Cuts Both Ways en más capacidades que como simple cantante principal. Participó en su planificación y producción, compuso parte de la música y escribió la letra de la mayoría de las canciones. El final de salsa "Oye Mi Canto" rivalizó con "Conga" por su atractivo.

Vida personal y accidente

Emilio Estefan renunció a su puesto de teclista en Miami Sound Machine tras el nacimiento de su hijo, Nayib. A partir de entonces, dedicó su considerable energía y talento directivo a la promoción de la banda y de otras empresas que acabarían convirtiendo a los Estefan en productores de sus propios discos y de los de otros. Mientras Gloria Estefan salía de gira con la banda, su marido se encargaba de que Nayib tuviera al menos un padre en casa. Mientras viajaban juntos, el 20 de marzo de 1990, el autobús de la banda sufrió un accidente con un remolque en la nevada Interestatal 380, cerca de las montañas Pocono de Pensilvania. Nayib sufrió una fractura en el hombro y Emilio recibió heridas leves en la cabeza y en las manos, mientras que Gloria sufrió la rotura de una vértebra en la espalda. En una operación de cuatro horas, varios días después, los cirujanos realinearon la columna de Estefan y le implantaron barras de acero para reforzar la fractura. Con un pronóstico dudoso de recuperación completa, Estefan se retiró a su casa en Star Island, cerca de Miami, para comenzar su larga recuperación.

Su hija Emily nació en 1994.

Regreso

Gracias a una extensa terapia física, una intensa determinación y el apoyo de su familia y sus fans, Gloria Estefan logró lo que muchos consideran un regreso milagroso. En enero de 1991 volvió a actuar con una aparición en los American Music Awards de la televisión, y a partir de marzo inició una gira de un año para promocionar su álbum de regreso Into the Light.

Durante los cuatro años siguientes, Gloria publicó cuatro álbumes y se embarcó en una gira mundial. Los álbumes alternaban el estilo latino con el pop. Después de grabar el álbum de platino Destiny en 1996, Gloria comenzó una gira mundial de alta tecnología llamada Evolution. Cada espectáculo comenzaba con un globo terráqueo suspendido que se movía por encima del público y del que salía Gloria. La recaudación de 14 millones de dólares de la etapa norteamericana la situó como la 24ª gira más taquillera de 1996.

En 1998 Gloria siguió combinando el pop, el baile y los ritmos latinos en su 12º álbum, gloria!. También actuó en el concierto especial de VH-1, Divas Live junto a Celine Dion, Aretha Franklin, Shania Twain y otros. El concierto recaudó dinero para financiar la educación musical en las escuelas primarias. La inclusión en este evento reafirmó su posición entre las mejores cantantes femeninas de la industria musical.

Proyectos recientes

En los últimos años, Gloria Estefan ha encontrado otra salida para su talento creativo. Ha escrito dos libros ilustrados para niños: Las mágicas y misteriosas aventuras de Noelle el Bulldog (2005) y Noelle's Treasure Tale (2006).

El 18 de septiembre de 2007, Estefan lanzó 90 Millas, un homenaje a la música de su Cuba natal, que contó con la colaboración del músico Carlos Santana. Fue su 29º álbum en total, su 11º álbum de estudio en solitario y el cuarto en español. El álbum situó a Estefan en el número 11 de la lista de artistas femeninas latinas del año en 2007.

En 2008, Estefan hizo un cameo en el concurso de televisión American Idol con su colega Sheila E. Ese mismo año, Gloria y su marido colaboraron en el libro de cocina Estefan Kitchen, que incluía recetas tradicionales cubanas. También se embarcó en una extensa gira por Estados Unidos y Europa, que concluyó a finales de 2009.

Aunque la música pop sigue produciendo nuevas estrellas y sonidos, Estefan ha mostrado pocos signos de desaceleración. Se asoció con el productor Pharrell Williams para crear Miss Little Havana en 2011, y ofreció su versión de varios clásicos americanos para The Standards en 2013. La cantante y su marido también trabajaron en dar vida a un musical autobiográfico, con On Your Feet! que se estrenó en Broadway en 2015.

Ese año, Estefan y su marido recibieron la Medalla Presidencial de la Libertad por sus innovadoras contribuciones a la música y a la cultura latinoamericana. En 2017, Estefan disfrutó de un reconocimiento adicional al ser una de las cinco artistas nombradas ese año como homenajeadas por el Kennedy Center.

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