Biografía Giovanni Da Verrazzano

Giovanni da Verrazzano

Giovanni da Verrazzano

Biografía

(c. 1485–1528)
Giovanni da Verrazzano fue un explorador italiano que cartografió la costa atlántica de Norteamérica entre las Carolinas y Terranova, incluyendo el puerto de Nueva York en 1524. El puente Verrazano-Narrows de Nueva York lleva su nombre.

¿Quién fue Giovanni da Verrazzano?


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Alrededor de 1506 o 1507, Giovanni da Verrazzano empezó a hacer carrera marítima y, en la década de 1520, fue enviado por el rey Francisco I de Francia a explorar la costa este de Norteamérica en busca de una ruta hacia el Pacífico. A principios de marzo tocó tierra cerca de lo que sería el Cabo del Miedo, en Carolina del Norte, y se dirigió al norte para explorar. Verrazzano acabó descubriendo el puerto de Nueva York, que ahora tiene un puente que lleva el nombre del explorador. Tras regresar a Europa, Verrazzano realizó dos viajes más a América. En el segundo, en 1528, fue asesinado y devorado por los nativos de una de las Antillas Menores, probablemente en Guadalupe.

Años tempranos

Giovanni da Verrazzano nació alrededor de 1485 cerca de Val di Greve, Italia. Verrazzano se inició en la aventura y la exploración a una edad temprana. Primero se dirigió a Egipto y Siria, lugares considerados misteriosos y casi imposibles de alcanzar en aquella época. En algún momento entre 1507 y 1508, Verrazzano fue a Francia, donde se reunió con el rey Francisco I. También entró en contacto con miembros de la armada francesa, y comenzó a conocer las misiones de la armada y a entablar relaciones con los marineros y los comandantes.

Durante este período, Cristóbal Colón, Américo Vespucio y Fernando de Magallanes se estaban haciendo famosos con sus exploraciones en nombre de España y Portugal, y Francisco I se preocupaba porque Francia se quedaba atrás en la exploración del Oeste. Los informes que llegaban sobre las riquezas del Nuevo Mundo, junto con la idea de expandir su imperio en ultramar, hicieron que Francisco I comenzara a planear una expedición en nombre de su país.

Viajes y ruta

Verrazzano y Francisco I se reunieron entre 1522 y 1523, y Verrazzano convenció al rey de que sería el hombre adecuado para emprender viajes de exploración a Occidente en nombre de Francia; Francisco I aceptó. Verrazzano preparó cuatro barcos, cargados con municiones, cañones, botes salvavidas y equipo científico, con provisiones para ocho meses. El buque insignia se llamó Delfina, en honor a la primogénita del rey, y zarpó con la Normanda, la Santa María y la Vittoria. La Santa María y la Vittoria se perdieron en una tormenta en el mar, mientras que la Delfina y la Normanda se encontraron en combate con barcos españoles. Al final, sólo la Delfina estaba en condiciones de navegar, y se dirigió al Nuevo Mundo durante la noche del 17 de enero de 1524. Al igual que muchos exploradores de la época, Verrazzano buscaba en última instancia un pasaje hacia el Océano Pacífico y Asia, y pensó que navegando a lo largo de la costa norte del Nuevo Mundo encontraría un pasaje hacia la costa oeste de América del Norte.

Después de 50 días en el mar, los hombres a bordo de la Delfina avistaron tierra — en general, se cree que cerca de lo que se convertiría en Cape Fear, Carolina del Norte. Verrazzano dirigió primero su barco hacia el sur, pero al llegar al extremo norte de Florida, giró y se dirigió hacia el norte, sin perder nunca de vista la costa. El 17 de abril de 1524, la Delfina entró en la bahía de Nueva York. Desembarcó en el extremo sur de Manhattan, donde permaneció hasta que una tormenta lo empujó hacia Martha’s Vineyard. Finalmente se detuvo en lo que hoy se conoce como Newport, Rhode Island. Verrazzano y sus hombres se relacionaron con la población local durante dos semanas, antes de regresar a Francia en julio de 1524.

Los logros

Verrazzano contribuyó en gran medida a la base de conocimientos de los cartógrafos en cuanto a la geografía de la costa este de Norteamérica. En honor al afamado explorador, el puente que cruza los Estrechos entre Brooklyn y Staten Island lleva ahora su nombre. El puente de Jamestown Verrazzano, en Rhode Island, también lleva su nombre en honor del explorador.

Muerte

En marzo de 1528, Verrazzano partió de Francia en su último viaje, buscando de nuevo el paso a la India (después de no haberlo encontrado en un viaje por Sudamérica el año anterior). La expedición, que incluía al hermano de Verrazzano, Girolamo, navegó a lo largo de la costa de Florida antes de adentrarse en el Mar Caribe. Mientras navegaba al sur de Jamaica, la tripulación divisó una isla con mucha vegetación y aparentemente despoblada, y Verrazzano echó el ancla para explorarla con un puñado de tripulantes. El grupo pronto fue atacado por un gran grupo de nativos caníbales que los mataron y se los comieron a todos mientras Girolamo y el resto de la tripulación observaban desde el barco principal, incapaces de ayudar.

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