Biografía Giacomo Puccini

Giacomo Puccini
Fotografía: Universal History Archive/Getty Images

Giacomo Puccini

Biografía

(1858–1924)
El compositor italiano Giacomo Puccini inició la tendencia operística hacia el realismo con obras populares como «La Bohème» y «Madama Butterfly».

¿Quién fue Giacomo Puccini?


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El compositor italiano Giacomo Puccini inició la tendencia operística hacia el realismo con sus populares obras, que se encuentran entre las más representadas de la historia de la ópera. Pero la fama y la fortuna que le proporcionaron éxitos como La Bohème, Madama Butterfly y Tosca se complicaron con una vida personal a menudo problemática. Puccini murió de un shock postoperatorio el 29 de noviembre de 1924.

Vida temprana

Giacomo Puccini nació el 22 de diciembre de 1858 en Lucca (Italia), donde desde la década de 1730 su familia había estado estrechamente vinculada a la vida musical de la ciudad, proporcionando cinco generaciones de organistas y compositores a la Catedral de San Martino, el corazón religioso de Lucca. Por lo tanto, se daba por sentado que Puccini continuaría este legado, sucediendo a su padre, Michele, en el papel que desempeñó por primera vez su tatarabuelo. Sin embargo, en 1864 Michele falleció cuando Puccini tenía sólo 5 años, por lo que el cargo fue ocupado por la iglesia en previsión de su eventual mayoría de edad.

Pero el joven Puccini no se interesaba por la música y, en general, era un mal estudiante, y durante un tiempo pareció que la dinastía musical de los Puccini terminaría con Michele. La madre de Puccini, Albina, creía lo contrario y le buscó un tutor en la escuela de música local. Su educación también fue subvencionada por la ciudad, y con el tiempo, Puccini empezó a mostrar progresos. A los 14 años se había convertido en el organista de la iglesia y empezaba a escribir sus primeras composiciones musicales. Pero Puccini descubrió su verdadera vocación en 1876, cuando él y uno de sus hermanos caminaron casi 20 millas hasta la cercana ciudad de Pisa para asistir a una producción de Aida de Giuseppe Verdi. La experiencia sembró en Puccini la semilla de lo que sería una larga y lucrativa carrera en la ópera.

De Milán a 'Manon'

Motivado por su nueva pasión, Puccini se volcó en sus estudios y en 1880 consiguió ser admitido en el Conservatorio de Milán, donde recibió instrucción de destacados compositores. Se graduó en 1883, presentando la composición instrumental Capriccio sinfonico como obra de salida. Su primer intento con la ópera llegó ese mismo año, cuando compuso el acto La villi para un concurso local. Aunque fue rechazada por el jurado, la obra se ganó un pequeño grupo de admiradores, que finalmente financiaron su producción.

La villi se estrenó en el Teatro dal Verme de Milán en mayo de 1884 y fue bien recibida por el público. Pero lo más importante es que llamó la atención del editor musical Giulio Ricordi, que adquirió los derechos de la obra y encargó a Puccini que compusiera una nueva ópera para La Scala, uno de los teatros de ópera más importantes del país. Estrenada allí en 1889, Edgar fue un rotundo fracaso. Pero la fe de Ricordi en el talento de Puccini seguía siendo inquebrantable, y continuó apoyando económicamente al compositor mientras éste se ponía a trabajar en su siguiente composición.

Culpando el fracaso de Edgar a su débil libreto (la parte lírica de una ópera), Puccini se propuso encontrar una historia fuerte en la que basar su nueva obra. Se decidió por una novela francesa del siglo XVIII sobre una trágica aventura amorosa y colaboró con los libretistas Guiseppe Giacosa y Luigi Illica en su adaptación. Manon Lescaut se estrenó en Turín el 2 de febrero de 1893, con gran éxito. Antes de que acabara el año, se representó en teatros de ópera de Alemania, Rusia, Brasil y Argentina, y los derechos de autor resultantes pagaron a Puccini, de 35 años, una cantidad considerable. Sin embargo, a pesar de este éxito abrumador, lo mejor de su obra estaba aún por llegar.

Las tres grandes: 'La Bohème' y 'Madama Butterfly'

Con sus melodías accesibles, su temática exótica y su acción realista, las tres siguientes composiciones de Puccini&#x2019 están consideradas como sus más importantes; con el tiempo se convertirían en las más representadas de la historia de la ópera. Fruto de otra colaboración entre Puccini, Giacosa e Illica, la ópera en cuatro actos La Bohème se estrenó en Turín el 1 de febrero de 1896, de nuevo con gran éxito de público (aunque no de crítica). En enero de 1900, la siguiente ópera de Puccini, Tosca, se estrenó en Roma y también fue recibida con entusiasmo por el público, a pesar de los temores de que su controvertido tema (extraído de la novela del mismo nombre) provocara la ira del público. Ese mismo año, Puccini asistió a una producción de la obra de David Belasco Madam Butterfly en Nueva York y decidió que sería la base de su próxima ópera. Varios años después, el 17 de febrero de 1904, Madama Butterfly se estrenó en La Scala. Aunque en un principio fue criticada por ser demasiado larga y similar a otras obras de Puccini, Madama Butterfly se dividió posteriormente en tres actos más cortos y se hizo más popular en las representaciones posteriores.

Con su fama generalizada, Puccini pasó los siguientes años viajando por todo el mundo para asistir a las producciones de sus óperas y asegurarse de que cumplían con sus altos estándares. También seguiría trabajando en nuevas composiciones, pero su vida personal, a menudo complicada, se encargaría de que no se produjera una inmediatamente durante algún tiempo.

Escándalos personales

El período comprendido entre 1903 y 1910 resultó ser uno de los más difíciles de la vida de Puccini. Tras recuperarse de un accidente automovilístico casi mortal, el 3 de enero de 1904, Puccini se casó con una mujer llamada Elvira Gemignani, con la que había mantenido una relación ilícita desde 1884. (Gemignani estaba casada cuando ella y Puccini iniciaron sus relaciones). La pareja vivía en el pequeño y tranquilo pueblo pesquero de Torre del Lago desde 1891, pero con los años, Elvira se había vuelto cada vez más infeliz, debido a las numerosas otras mujeres con las que Puccini se involucró.

Los asuntos alcanzaron un ápice dramático digno de una de las óperas de Puccini cuando los celos de Elvira la llevaron a acusar a una sirvienta llamada Doria Manfredi de tener una aventura con su marido, amenazándola públicamente y acosándola en el pueblo. En 1909, la angustiada Doria se suicidó ingiriendo veneno. Después de que un examen médico demostrara que había sido virgen, su familia presentó cargos de calumnia y persecución contra Elvira.

Mortificado por lo que Elvira había hecho, Puccini se separó de ella y la envió a vivir a Milán. Finalmente fue juzgada, declarada culpable y condenada a cinco meses de prisión. Sin embargo, Puccini intervino en el asunto, recuperando a Elvira y pagando una importante suma a la familia de Doria para convencerla de que retirara los cargos.

El éxito se desvanece, la salud se resiente

Mientras lidiaba con las continuas crisis de su vida personal, Puccini seguía componiendo. El 10 de diciembre de 1910, seis años después de su última ópera, La chica del Dorado Oeste se estrenó en el Metropolitan Opera House de Nueva York. Aunque la producción inicial, que contaba con el mundialmente conocido tenor Enrico Caruso en el reparto, fue un éxito, la ópera no consiguió una popularidad duradera y, en el transcurso de la siguiente década, se sucedieron una serie de relativas decepciones.

En 1912, Guilio Ricordi, fiel colaborador y socio comercial de Puccini, falleció, y poco después, Puccini comenzó a trabajar en una ópera en tres partes (realista, trágica y cómica) a la que Ricordi siempre se había opuesto, titulada Il Trittico. Puccini volvió a centrar sus esfuerzos cuando los representantes de un teatro de ópera austriaco le ofrecieron una gran suma para componer 10 piezas para una opereta. Sin embargo, el trabajo en el proyecto se complicó pronto debido a las alianzas de sus respectivos países durante la Primera Guerra Mundial, y durante un tiempo las composiciones fracasaron. Cuando La Rondine fue finalmente representada en Mónaco en 1918, tuvo un éxito moderado, pero al igual que su predecesora, no logró un impacto duradero. Al año siguiente, Il Trittico se estrenó en la ciudad de Nueva York, pero también cayó rápidamente en el olvido.

Buscando alcanzar su antigua gloria ante el desvanecimiento de su popularidad, Puccini se propuso escribir su obra maestra en 1920, volcando todas sus esperanzas y energías en el proyecto, que tituló Turandot. Pero sus ambiciones nunca se harían realidad del todo.

Muerte

En 1923, Puccini se quejó de un dolor de garganta recurrente y buscó consejo médico. Aunque una primera consulta no reveló nada grave, en un examen posterior se le diagnosticó un cáncer de garganta. Como el cáncer había progresado más allá de lo que se podía operar, Puccini viajó a Bruselas en 1924 para someterse a un tratamiento experimental de radiación. Demasiado débil para soportar el procedimiento, murió en el hospital siete días después, el 29 de noviembre de 1924. En el momento de su muerte, Puccini se había convertido en el compositor de ópera de mayor éxito comercial de todos los tiempos, con un valor equivalente a unos 200 millones de dólares.

Después de un primer entierro en Milán, en 1926 su cuerpo fue trasladado a su finca de Torre del Lago, donde se construyó una pequeña capilla para albergar sus restos. Todos los años se celebra en la ciudad una fiesta de la ópera llamada “Festival Puccini” en honor a su residente más famoso.

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