Biografía Gertrude Ederle

Gertrude Ederle
Fotografía: PA Images via Getty Images

Gertrude Ederle

Biografía

(1905–2003)
La nadadora estadounidense Gertrude Ederle alcanzó la fama cuando compitió en los Juegos Olímpicos de 1924 y se convirtió en la primera mujer en cruzar a nado el Canal de la Mancha en 1926.

¿Quién era Gertrude Ederle?


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Gertrude Ederle fue una campeona de natación al final de su adolescencia, y compitió en los Juegos Olímpicos de 1924. En 1926, se convirtió en la primera mujer en cruzar a nado el Canal de la Mancha; su logro, que batió el récord, le proporcionó un período de fama y aclamación. En su vida privada, enseñó a nadar en una escuela para niños sordos. S

Vida temprana y carrera

Gertrude Caroline Ederle nació el 23 de octubre de 1905 en la ciudad de Nueva York. Era una de los cinco hijos de Henry y Anna Ederle, inmigrantes alemanes que tenían una carnicería en el Upper West Side de Manhattan. Desde muy joven le apasionó la natación, que aprendió en la piscina pública local y en la playa de Nueva Jersey, donde su familia pasaba los veranos.

En su adolescencia, Ederle dejó la escuela para entrenar como nadadora de competición y se unió a la Asociación Femenina de Natación. Compitiendo a nivel local, obtuvo su primera victoria a los 16 años, y entre 1921 y 1925 consiguió 29 récords.

Destacados de su carrera y fama

En 1924, Ederle nadó en los Juegos Olímpicos de París, donde su equipo de estilo libre ganó tres medallas. En 1925, comenzó a entrenarse para cruzar a nado el Canal de la Mancha, las 21 millas de agua que separan Inglaterra del continente europeo. Cinco nadadores masculinos ya habían cruzado el canal (el primero fue el nadador inglés Matthew Webb en 1875), pero ella quería ser la primera mujer en lograr este objetivo.

El primer intento de nadar el canal, en 1925, fue descalificado a mitad de camino por un tecnicismo. El 6 de agosto de 1926 realizó su segundo intento con éxito. Comenzó en el Cabo Gris-Nez, en la costa francesa, con un traje de baño de dos piezas, gafas y gorro de natación. Se cubrió el cuerpo con lanolina para protegerse de las picaduras de medusas y de la fría temperatura del agua.

Una vez que Ederle entró en el agua, su progreso a través de las agitadas olas y las potentes corrientes fue supervisado por un remolcador que navegaba cerca, llevando a su entrenador T.W. Burgess y a los miembros de su familia. Llegó a tierra en Kingsdown, Inglaterra, después de 14 horas y 31 minutos, batiendo el récord establecido por los anteriores nadadores masculinos del canal.

Ederle fue recibida por una multitud casi enfervorizada cuando regresó a su casa en Nueva York. Admiradores emocionados la recibieron en el muelle, se agolparon en las calles a lo largo del desfile en su honor y la abarrotaron a su llegada al Ayuntamiento, donde el alcalde Jimmy Walker la felicitó. También recibió los elogios del presidente Calvin Coolidge, que la llamó "America's Best Girl" y la invitó a la Casa Blanca.

Durante varios años, America's "Queen of the Waves" fue una estrella del deporte y una sensación cultural a la altura de Babe Ruth o Charles Lindbergh. Su récord se mantuvo intacto hasta 1950.

Vida posterior y muerte

Después de su natación en el canal, Ederle realizó una rentable gira en el circuito de vodevil, haciendo demostraciones de natación. También apareció en un cortometraje sobre su vida y su carrera. Tras sufrir una grave lesión en la espalda en 1933, nunca pudo volver a competir, aunque realizó actuaciones de natación en la atracción "Aquacade" de la Feria Mundial de Nueva York de 1939.

Su vida posterior fue tranquila: dijo que había logrado su única ambición al cruzar el Canal de la Mancha. Enseñó a nadar a los niños de la Escuela para Sordos de Lexington. Nunca se casó y vivió tranquilamente con varias amigas en el barrio de Flushing, Queens, en Nueva York. Un problema de audición que había preocupado a Ederle desde su infancia provocó su eventual sordera.

Ederle murió en Wyckoff, Nueva Jersey, en 2003 a la edad de 98 años. El Centro Recreativo Gertrude Ederle, que cuenta con una piscina, lleva su nombre en el Upper West Side de Manhattan, no muy lejos de donde creció y aprendió a nadar por primera vez.

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